本杰明·富兰克林

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本杰明·富兰克林 像
本杰明·富兰克林画像,戴维·马丁(David Martin)于1767年创作

  本杰明·富兰克林汉语拼音:Benjieming Fulankelin;英语:Benjamin Franklin,1706年1月17日-1790年4月17日),美国资产阶级政治家、思想家和科学家,亦是出版商、印刷商、记者、作家、慈善家;以及是杰出的外交家及发明家。生于波士顿的手工业者家庭,卒于费城。只读过两年书,靠勤奋自学成才。通晓法语西班牙语意大利语拉丁语等多种语言。是美国革命时重要的领导人之一,参与了多项重要文件的草拟,并曾出任美国驻法国大使,成功取得法国支持美国独立。本杰明·富兰克林是共济会的成员,被选为英国皇家学会院士。他亦是美国首位邮政局长。

  青年时代做过学徒和印刷工人。1729年创办《宾夕法尼亚报》。1731年在费城建立北美第一个公共图书馆。1732~1757年编印《可怜的理查德历书》,以他在各地搜集并加以改写的格言宣传资产阶级的哲学科学文学艺术,被译成12种文字,畅销欧美各国。1743年组织美国哲学会,1751年帮助创建宾夕法尼亚大学

  1736~1776年历任宾夕法尼亚议会秘书、议员,费城邮局副局长及殖民地邮政总长。1754年出席奥尔巴尼大会,提出奥尔巴尼计划,促进殖民地的联合。1757~1775年几次代表殖民地赴英谈判,曾幻想和平解决争端。美国独立战争爆发后,毅然归国参战,担任宾夕法尼亚治安委员会主席,并出席第二届大陆会议,参加起草《独立宣言》。1776年出任驻法商谈协议特派员,积极呼吁欧洲进步舆论的支持,以纵横捭阖的外交手腕,巧妙地利用英法之间的矛盾,终于在1778年签订《法美同盟条约》和《法美友好通商条约》,并促使法国、西班牙荷兰先后参战,加速了北美独立战争的胜利。是年,他被大陆会议委任为驻法大使。1783年9月作为美国代表团成员与英签订《巴黎条约》(1783)。1785年归国担任宾夕法尼亚州州长。1787年参加制宪会议,主张废除奴隶制,实现一院制,将人民权利列入宪法,为实现资产阶级民主作出最后的努力。

  富兰克林是研究电学的先驱者。1752年进行震惊世界的用风筝吸引天电的实验,并发明避雷针。在光学化学热学声学等方面也作出了重要的贡献。在文学方面造诣很深,生前撰写的《富兰克林自传》是一部优秀的文学作品。哈佛大学耶鲁大学(1753)以及威廉玛丽学院(1756)先后授予他文学硕士学位。他在英国还获得圣安德鲁斯大学(1759)和牛津大学(1762)法学博士衔。

早年

  本杰明·富兰克林的父亲若西亚·富兰克林(Josiah Franklin)生于1657年,是英格兰北安普顿郡的一个铁匠家庭之子。母亲艾比亚·富尔家(Abiah Folger)则是在1667年时出生于一马萨诸塞州波士顿的学校教师家庭。若西亚·富兰克林于1677年年在英格兰首次结婚,生下数名儿女后,在1683年举家离开英格兰移居波士顿,以售卖杂货为生。之后他首任妻子去世,再娶的妻子艾比亚在波士顿生下本杰明·富兰克林。

  本杰明·富兰克林是他父亲十七名子女中最小的儿子。他上学至十岁,十二岁时在他兄长的出版社当学徒。十七岁时出走到费城,数月后到伦敦,在一家印刷厂内工作。后来在一名商人帮助下回到费城,成立了他自己的印刷公司,出版报纸,并且发表自己的文章,在当地的社会中得到相当的尊重。之后他出版的一本箴言书籍,令他大受欢迎。

  1731年本杰明·富兰克林与其他人合力组建了费城的第一家公共图书馆。图书馆收藏的书籍包括神学、历史、文学、科学等;之后北美各城市亦效法建立;对北美各地人民的启蒙起了不少作用。

  1736年本杰明·富兰克林组建了北美第一支志愿消防队。

  1730年,本杰明·富兰克林与Deborah Read以普通法婚姻(Common-law marriage)关系结合。富兰克林与Deborah Read在1724年曾订过婚,因为女方家长反对而未能实现,Read另嫁他人。后来Deborah Read被丈夫遗弃,其夫从此不知下落,依照当时法律,Read一辈子没有再婚的自由。因此本杰明·富兰克林与Deborah Read终身不能循合法形式结为夫妻。

  但是本杰明·富兰克林另有一名私生子William Franklin,生于他与read结婚之前,生母不详。后来Deborah Read及本杰明·富兰克林将其抚养长大。

中年(37岁起)

  本杰明·富兰克林1743年开始筹备一家学院,八年后学院成立,即为宾州大学的前身。与此同时,他开始研究电及其他科学问题。

  1748年,本杰明·富兰克林退出了他的印刷生意,不过他仍然能从他的合伙人手中分得印刷店可观的利润,亦因此有时间进行他各项发明和研究,当中包括了他对电的研究。他发现电荷分为“正”、“负”,而且两者的数量是守恒的。1752年,富兰克林进行了一项著名的实验:在雷雨天气中放风筝,以证明“雷电”是由电力造成。这是一项非常危险的试验,事实上,同时期有其他科学家进行类似的实验时被电击致命(参见格奥尔格·威廉·里奇曼)。至今仍有不少人对于本杰明·富兰克林当年是否真的进行了这样的实验,或实验到底是如何进行,还心存疑虑。但没有争议的是本杰明·富兰克林发明了避雷针;伦敦皇家学会(英国)亦为表扬富兰克林对电的研究,在1753年选他为院士。

  除了研究电以外,本杰明·富兰克林对气象学亦有所贡献。为了替他的报章寻找新闻,他经常到农夫市场去收集消息。他发现风暴经常在某地出现,然后在别的地方亦有风暴。他相信两者可能其实是同一个风暴,因此提出风暴会移动,最后衍生了日后出现的天气分析、天气图,改变了单纯依靠目测预报的方法。

  1751年本杰明·富兰克林在宾夕法尼亚州成立了一家医院。这医院日后成为全美国的首家医院。

  本杰明·富兰克林同时是一名出色的公职人员。不过他亦因为曾以权力替亲人谋求进升,使他的公务生涯蒙上污点。他最重要的政治成就包括改革北美的邮政系统,以及出任外交职位,分别代表北美殖民地与宗主国英国打交道,以及之后出使法国。

  1754年,他率领宾夕法尼亚州代表参加在纽约州奥尔巴尼举行的殖民地大会,提出各殖民联合的计划。虽然当时计划没有被接纳,但当中的不少内容之后被放进了美国的宪法内。1757年,他代表宾夕法尼亚州人到英国向英王陈述,居住了五年,期间向英国人民及政府官员阐述了殖民地的状况和意见。牛津大学因为他在科学上的成就,在这段时间颁赠他荣誉博士学位。他亦是在这段时间为William Franklin奔走,使他成功当上新泽西州的州长。

晚年(58岁起)

  1764年本杰明·富兰克林再度代表宾夕法尼亚州到英格兰。在伦敦时他极力反对1765年英国对殖民地开征的《印花税法案》。但是本杰明·富兰克林同时为他的私交朋友取得美洲印花税代理人的职位,令他的诚信及民众支持度大为受损。一般相信这次事件令本杰明·富兰克林在日后再没有当上更高民选职位。纵使他成功令这法案得到取消,公众对他的支持已不再复返。但他仍然为美洲殖民地效力,在美国革命前替殖民地向英国陈情。这亦导致了本杰明·富兰克林和他效忠英王的私生子William Franklin决裂。

  1767年,本杰明·富兰克林到了法国,受到法国人的热烈欢迎。1775年3月,从英国伦敦回到北美洲。之后于费城,他被选为英国北美殖民地大陆会议的成员,协助起草《美国独立宣言》。1776年,富兰克林被派到法国任代表美国的专员,一直至1785年。其间他很受法国社会各阶层的欢迎,有些富有的法国家族甚至流行以他的画像装饰画廊。本杰明·富兰克林出使法国十分成功,取得对初生美国来说非常重要的法、美军事同盟,以及谈判签订了1783年的《1783年巴黎条约》。当本杰明·富兰克林在1785年回到美国时,他对美国独立所作出的贡献只在华盛顿之下。

  本杰明·富兰克林亦是反对蓄奴的先驱。他从法国回国不久后即成为一个反对奴隶制,寻求释放被非法禁锢的黑人的组织主席。

  1787年,已经退休的本杰明·富兰克林出席了修改美国宪法的会议,成为唯一同时签署美国三项最重要法案文件的建国先贤。这三份文件分别是:《独立宣言》,《1783年巴黎条约》,以及1787年的《美国宪法》。在这一年,富兰克林捐款修建了以他命名的富兰克林·马歇尔大学。

  较少人知道的是,虽然本杰明·富兰克林是美国著名的建国元勋,但在美国革命爆发以前,他主要是作为外交人员,亦曾经强烈反对革命。在看到英国不可能继续维持美洲殖民地统治之后,他才成为独立运动的热切支持者。直至1780年,他仍然考虑呼吁容许英国保持对美洲的主权,以换取殖民地的高度自治。

逝世

  富兰克林在1790年4月17日逝世,与其妻合葬在费城Christ Church的墓地。

  由于1928年以后每张百元美钞上都印有本杰明·富兰克林的肖像,再加上美元身为世界主要流通货币的重要性,导致本杰明·富兰克林的长相广为世界各地不少人所熟悉。

  本杰明·富兰克林在大部分的情况下吃素,但有时仍会食用少数鱼肉产品,因此不能算是纯粹的素食者。他吃素的原因,一来是反对将动物做为食物原料,二来是为了健康考虑,三来是想要省钱买书,因为在当时蔬菜的价钱较鱼肉便宜。

其他

发明和科学调查

  富兰克林是一个让人惊奇的发明家。 他拥有许多作品,像避雷针,玻璃harmonica(一种玻璃乐器,容易与金属口琴混淆),富兰克林炉(新式火炉),双焦距眼镜 。 富兰克林从来没有将他的发明申请专利,在他的自传中,他写道,“...因为我们享有很大的优势,从他人的发明,我们应该感到高兴的就是有一个机会为他人服务,我们在这一点,应该做的自由,且慷慨的。”

  他的发明还包括社会创新,如让爱传出去(paying forward) 。富兰克林的魅力与创新可以被看作是无私的,他说,他的科学发明是要用于提高效率和人类进步。例如:借由他发明的印刷机,加速了新闻服务的传播速率。

美德、宗教和个人信仰

  富兰克林强调:唯有当人民是贞洁的,新共和国才可能生存。他的一生便在探索这公民角色与个人美德之间的关系,就像Poor Richard所表达的箴言一样。他认为:有组织的宗教,需留有好男人及他们的同胞,但他自己却很少出席礼拜。当富兰克林在巴黎会见了Voltaire,便请这位了不起的传道士保佑他的孙子,Voltaire用英文说了“上帝和自由”,并加上这句话-“这是致赠给富兰克林先生的孙子唯一适当的祝福”。

  富兰克林的双亲皆为虔诚的清教徒,他们加入了波士顿最自由的清教徒们所参加的Old South Church(古老的南方教堂),富兰克林也于1706年在那里受洗礼。他的父亲是位贫困可怜的杂货商,拥有一本Bonifacius的拷贝书,书名为:做好你的文章(Essays to Do Good~by Cotton Mather and preacher),这本书便对富兰克林的人生产生了关键性的影响。富兰克林的第一个笔名:Silence Dogood-被Mather赋予尊敬及不到的意味。书中亦提及:成立志愿协会对社会的好处,因为从Cotton Mather身上,富兰克林得知成立这个协会将会对社会产生贡献,但富兰克林的组织技能才是影响美国人忍让个性的最主要因素。

  富兰克林在1728年公开了他的信仰并出版了这本书,书中并未提及诸多清教徒们的思想,像救世、地狱、耶稣的神威等等。他也在1776年的自传中澄清,自己身为一位自然神论者,仍然保有着对上帝的坚强的信念:道德善良的人们及清教徒对美国独立的责任。(它便是富兰克林在1787年6月的宪法大会中,告诉人们每日祷告词的实践内容。)

  在First Great Awakening(第一大觉醒)期间,富兰克林对于福音派长老George Whitefield来说,是一个热心的支持者。富兰克林并不强力支持Whitefield的理论,但对于“借由做好事来规劝人们崇拜上帝”这部分,他却是敬仰Whitefield的。富来克林出版了Whitefield所有的布道和日志,也因此促进了Great Awakening(大觉醒)。

  当富兰克林停止去教会后,他在他的自传中写道: 星期天是我学习的日子,而且我未曾怀疑过,就像:神的存在-祂创造了这个世界,并以祂的远见来治理,最令人接受的服务,便是对人类做些有益的事;我们的灵魂是不朽的,不论现在或未来,所有的罪犯都将受到惩处,而坚贞的美德都将受到赞赏。