更新世

来自中文百科专业版
跳转至: 导航搜索

  更新世汉语拼音:Gengxinshi;英语:Pleistocene Epoch),第四纪划分为更新世和全新世两个阶段,更新世为第四纪前期,介于新近纪上新世和第四纪全新世之间。这个时期形成的地层称更新统。1977年第10届国际第四纪联合会大会建议以意大利弗利卡剖面开始出现介形虫“寒冷种”爬行翼花介(Cytheropteron testudo)的层位作为更新世与上新世的分界,其地质年龄为距今约170万年。近年来,国际年代地层表均采用180万年的数据。对中国黄土研究表明,距今258万年左右,全球气候发生明显变化,黄土堆积加速,故而主张以此作为更新世与上新世的界线,中国全国地层委员会推荐距今260万年作为更新世的开始。更新世结束于距今约1万年,以后为全新世。

  更新世时期绝大多数动、植物属种与现代相似。显著特征为气候变冷、有冰期间冰期的明显交替。此时,欧洲发生过五大冰期:多脑冰期、群智冰期、民德冰期、里斯冰期和玉木冰期。人类也在这一时期出现。

  地球发展历史上曾经历了三个明显的寒冷期,即晚前寒武纪、石炭—二叠纪和第四纪三大冰期,第四纪冰期主要发生于更新世。

  更新世期间,全球气候出现过多次冷暖变化,出现过四次大的冰期。当冰期到来时,两极地区大陆冰盖扩展,陆地山地冰川扩大。以末次冰期为例,北美格陵兰冰盖覆盖了格陵兰和冰岛,劳伦大冰盖掩埋了整个加拿大,并向南延伸至纽约、辛辛那提一带。欧洲将近一半被斯堪的纳维亚冰盖所覆盖,西伯利亚冰盖则占据了西伯利亚北部地区。大陆冰盖覆盖区以外,许多高山地区如阿尔卑斯山、高加索山、喜马拉雅山的山地冰川面积都明显增加。

  更新世生物界的面貌和现代生物界基本相同。与上新世相比较,哺乳动物发生了较大的变化。欧洲及其邻近的亚洲部分,现生的哺乳动物119个种中,仅有6个在上新世生存过。根据化石材料的研究,更新世哺乳动物化石中,有2个科(亚科)30多个属,大约55种已经绝灭,约占哺乳动物化石总数的30%。更新世末期一些大型哺乳动物的绝灭除环境变迁因素外,还有石器时代人类狩猎活动所致。

  更新世气候周期性的变化引起动植物周期性迁徙,冰期时大陆冰盖向赤道方向扩展,动植物带也随之向赤道方向迁徙,间冰期又向相反方向移动,变动幅度可达30°。

  能够直立行走的古人类——南方古猿在上新世已经出现。到更新世,出现了直立人(Homo erectus)和智人(Homo sapiens)。中国的北京猿人,欧洲海德堡猿人属于直立人;中国的丁村人、山顶洞人,欧洲的尼安德特人等属于智人。晚期智人已经能制作精细的石器,有了雕刻、绘画等艺术品,为人类向现代人进化奠定了基础。