星系

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  星系汉语拼音:Xingxi;英语:Galaxies),由大量的恒星(几百万至几千亿颗)、气体和尘埃组成的庞大的天体系统。银河系是一个普通的星系。银河系以外的星系称为河外星系。1924年,美国天文学家E.P.哈勃在几个河外星系里发现了造父变星,并由此定出了它们的距离,最终确定它们是银河系以外的天体系统。

  星系的形态多种多样。按照常用的哈勃分类,星系可分为椭圆星系、旋涡星系(包括棒旋星系)和不规则星系。星系的物理特征,如质量、光度(绝对星等)、大小、恒星成分、复合光谱、气体和尘埃含量等,相差极大。下表给出各类星系的物理特征。

  星系的哈勃分类系统是否代表了星系的演化序列,尚无定论。星系的空间分布明显地不均匀,具有成团倾向。星系可以聚集成星系群、星系团、超星系团。由于宇宙膨胀,所有的星系都在互相远离。从地球上观测,所有的星系都在退行。近年来,除了上述正常星系外,发现了一大批具有特殊性质的星系,如类星体、塞佛特星系、蝎虎座BL型天体等等。