星云

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  星云汉语拼音:Xingyun;英语:Nebula),银河系太阳系以外一切非恒星状的气体尘埃云。18世纪后期,F.W.赫歇尔等天文学家在天空中发现了许多云雾状天体,他们称之为星云。19世纪和20世纪,天文学家利用大望远镜和照相方法,又观测到许多星云,并发现其中绝大多数位于银河系之外,是跟银河系类似的庞大恒星系统。仅一小部分位于银河系内,它们是由气体和尘埃组成的云。因此,在F.W.赫歇尔的时代,天文学家所认识的星云实际上是混杂着两类性质截然不同的天体。银河系以外的星云称为河外星系环状星云(M57)或星系;银河系以内的星云称为银河星云,或简称星云。按照形状、大小和物理性质,银河星云分为行星状星云弥漫星云,弥漫星云分为亮星云暗星云,亮星云又分为发射星云反射星云。此外,超新星遗迹和球状体也可归入银河星云。