早古生代

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  早古生代汉语拼音:Zaogushengdai;英语:Early Palaeozoic Era),(距今57亿年~距今409亿年)古生代的早期阶段。这一时期形成的地层称下古生界。早古生代包括寒武纪、奥陶纪和志留纪。1835年,英国A.塞奇威克R.I.莫企逊分别建立寒武系和志留系。1879年,C.拉普沃斯寒武系志留系的重叠部分独立出来建立奥陶系,同时提出下古生界三分的意见。

  从早古生代开始发生广泛的海侵,浅海陆棚扩大,海生无脊椎动物大量出现。多门类三叶虫、小壳动物、古杯类、软体动物等门类兴起,头足类和笔石相继出现。早古生代中期,笔石兴盛,珊瑚鹦鹉螺大量出现,双壳类、腹足类、以及属棘皮动物的海百合、海林檎类和海蕾开始增多。早古生代晚期,单列型笔石特别多,珊瑚、腕足动物繁盛,节肢动物的板足鲎类开始出现,寒武纪时占优势的三叶虫此时已逐渐衰减。早古生代,原始的脊椎动物淡水无颌类已相当繁盛,植物已由早期的藻类发展到陆生裸蕨类的出现。实现了从海生到陆生的飞跃,这是生物演化史的重要时期。

  发生在早古生代的褶皱运动,统称加里东运动,特别是早古生代末的强烈造山运动,对全球的地质和生物演化产生巨大影响。早古生代末古大西洋关闭,从而使北美板块与俄罗斯板块对接,形成劳亚大陆。中国古祁连海在志留纪末期封闭,使柴达木板块与中朝板块拼合在一起。