无脊椎古生物学

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  脊椎古生物学汉语拼音wú jǐ zhuī gǔ shēng wù xué),(invertebrate paleontology),以地质学生物学的基本原理和研究方法为基础,研究地球历史中各种无脊椎动物的形成、发展和演化的古生物学分支学科。又称古无脊椎动物学。无脊椎动物化石是了解地史中生命的唯一直接证据。但它们还是极其不完全的,现已发现的化石仅仅是地球上曾经生存过的生命的极少数代表。例如现代动物中昆虫占总数的3/4(约85万个种),而已知的昆虫化石种却只有约12000个。由于某些具有硬体的生物通常比其他类型更易形成化石(例如双壳类和昆虫比较),所以不同生物化石的相对比例并不能说明整个无脊椎动物在地史各个阶段的不同数量。化石的保存数量不仅因门类而异,化石的保存形式也彼此有别,棘皮动物通常能保存其原有躯体的大部分外形和构造,对它们的了解和认识就比较全面,而牙形石则可能仅仅是某一未知动物躯体中某个部位,因此它们的分类位置至今在无脊椎古生物学中还没有一致的结论。由于化石保存的不完全性和局限性,无脊椎古生物学中还有许多尚未为人所知、或所知还很肤浅的研究范畴,有待发掘和探索。