方言学

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  方言学汉语拼音:Fangyanxue;英语:Dialectology),研究语言内部差异的语言学的一个分支。包括两个分支学科:一是方言地理学;二是社会方言学,即狭义的社会语言学。前者研究语言的地区性差异,后者研究语言的社会性差异。

  中国方言学起源很早,2,000年前,汉代扬雄撰写了《方言》这部汉语比较词汇的专著。方言学作为现代语言学的一支始于19世纪后半叶德国学者G.温克尔对国内各地德语的差异所作的调查。其后,瑞士J.吉耶龙法国及邻接的法语区进行了法语内部差异的调查。在这两项调查的基础上,逐步形成了方言地理学的传统。到了20世纪60年代前半期,美国学者W.拉博夫马萨诸塞州马萨葡萄园岛上居民以及纽约市部分居民所说的英语中的一些差异进行了深入细致的调查,由此逐步确立了社会方言学。

  方言地理学与社会方言学虽然都研究一种语言内部的差异,但是研究方法和方向各不相同。比较明显的区别有:

  1. 方言地理学通常以一个地点的语言代表一个分区,挑选一两个为分区的样本;社会方言学则选出一组人的语言代表这个点。
  2. 方言地理学调查项目一般比较多,社会方言学调查项目通常只有少数几个。
  3. 在选择调查对象时,方言地理学专门挑选能说“纯粹”方言的人,社会方言学则用随机取样的办法来找调查对象。
  4. 调查时,方言地理学的调查项目通常脱离语境,所得到的只是正式语体的表达方式;社会方言学则将调查项目放在一定的语境中,设法获得各种语体的不同表达方式和变体。
  5. 方言地理学通常将调查结果用文字和地图表示出来,社会方言学则将调查结果定量化,用统计数字或图表和规则表示。
  6. 方言地理学在解释语言的差异时通常从历史、地理、政治与文化等找原因,社会方言学则从社会与心理找原因。
  7. 方言地理学不注重语言变体的研究,社会方言学则以研究变体为其核心。

  方言学与历史语言学一向有紧密的关系。方言地理学一开始就是为了验证19世纪新语法学派的“语音演变无例外”这个假说。它的研究结果后来也被用来构拟早期语言并说明它如何分化。社会方言学的一个主要研究目的是提出一个可能性较大的语言演变模式。

  方言学与普通语言学也有些联系。过去,方言地理学与结构语言学基本上各自独立进行研究。然而,社会方言学的基本出发点之一是建立一个符合语言实际的、适用于社会交际的语言理论,它反对自F.de索绪尔以来让语言研究与社会交际脱节,以致脱离语境或光凭语感的语料而建立起来的理论。

  方言地理学与社会方言学虽然有许多差别,但是能互相补充并进一步地配合和结合。方言学应加强同普通语言学、语言学各具体分支以及历史学人文地理学社会学民俗文化学等相关学科之间的联系,并从中吸取更多有关的研究成果,以便更好地解释语言内部差异的现状,并预测其未来的发展,不断充实与发展方言学的内涵。