新生代

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  新生代汉语拼音:Xinshengdai;英语:Cenozoic Era),地球历史最近6,500万年的地质时代。是继古生代中生代之后最新的一个代。新生代形成的地层称新生界(Cenozoic Erathem)。1760年,G.阿尔杜伊诺把岩石分成3个纪:第一纪为结晶岩;第二纪为含化石的成层岩石;第三纪是半胶结的层状岩石,常含海相贝壳。1829年,J.德努瓦耶研究巴黎盆地时,把第三纪地层之上的松散沉积层称为第四纪。第一纪、第二纪已废弃,第一纪大致相当前寒武纪,第二纪相当古生代中生代。新生代包括第三纪和第四纪,第三纪又分为古近纪新近纪,每个纪再划分为几个世。

  新生代现在一般被分为三个纪:古近纪新近纪和有争议的第四纪。这三个纪又可划分为七个世:古新世始新世渐新世(属古近纪),中新世上新世(属新近纪),更新世全新世(属第四纪)。在过去,古近纪和新近纪常合并为第三纪,它们因而也曾分别被叫做早第三纪和晚第三纪。

  新生代是哺乳动物的时代。在新生代中,哺乳动物从微小简单的原始哺乳动物发展到占据各个生态圈的巨大的动物群。在新生代内,被子植物也有很大的发展,被子植物迅速成为优势种,使得其他裸子植物,例如苏铁银杏植物逐渐衰退。

  新生代中,盘古大陆彻底分裂,地球上的各个大陆逐渐移动到今天的位置上。

  新生代开始时,地球上的海、陆分布情况与今天大不一样:古地中海比现代地中海大,古欧亚大陆比现代欧亚大陆小;古中国和古印度为古地中海所隔,古土耳其和古波斯为古地中海中的岛屿,这些陆块尚未与古欧亚大陆连接;红海尚未形成,古阿拉伯半岛是古非洲的一角;古南美洲和古北美洲相距遥远,而古北美洲与古欧亚大陆接近,有时相连。

  新生代开始后,地表各个陆块此升彼降,不断分裂,缓慢漂移,相撞接合,逐渐形成今天的海陆分布。印度与亚洲大陆结合发生在距今5,500万年前的始新世;南、北美洲相互连接;格陵兰从北美洲分离,形成为岛屿;阿拉伯半岛脱离非洲,成为欧亚大陆的组成部分,红海随之形成;古地中海大大缩减,成为现在的内陆海;喜马拉雅山耸起则是最近200万~300万年的事,与此同时或稍早,欧洲升起了阿尔卑斯山,美洲升起了落基山。

  古新世气候较此前的白垩纪冷,晚始新世和渐新世南极大陆出现小型冰盖,中新世中期那里形成相当现代冰盖2/3,更新世初北半球出现格陵兰冰盖,其后200万年间曾有多次冰期,冰川曾见于几个大陆。

  新生代被称为哺乳动物时代或被子植物时代。此前,中生代的恐龙和许多海生无脊椎动物在其末期绝灭了。在新生代,哺乳动物得到空前发展,植物界达到被子植物繁盛阶段。哺乳动物的进一步演化,适应于不同的生态环境,分化为许多门类,在动物界占据统治地位,并在距今约600万年出现了人类。