撒哈拉沙漠

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  撒哈拉沙漠(Sahara),世界最大沙漠。撒哈拉,阿拉伯语意即大荒漠。位于阿特拉斯山脉地中海以南,北纬14°线(250毫米等雨量线)以北,西临大西洋,东濒红海,横跨西撒哈拉摩洛哥阿尔及利亚突尼斯利比亚埃及毛里塔尼亚马里尼日尔乍得苏丹等11国国境。东西长5600千米,南北宽约1500~2000千米。面积960万平方千米,约占非洲面积32%。

  属北非大地台的一部分,由前寒武纪花岗岩片麻岩石英岩构成,经长期剥蚀成为起伏不大的准平原化宽阔高原。中部高地东段提贝斯提高原的基底为前寒武纪变质岩,上覆几百米厚的古生代砂岩,其上又广覆以第三、第四纪火山活动时的玄武岩,平均海拔2500米以上,有一系列3000米以上山峰,最高峰库西山海拔3415米;埃及西北部盖塔拉洼地为最低处,也是全洲最低处,在海平面以下133米。西段阿哈加尔高原的基底为古老结晶岩,核心部分由玄武岩、安山岩火山岩组成,边缘部分由古生代砂岩组成,海拔2000米以上,最高峰塔哈特山海拔2918米。两者之间狭窄而高耸的鞍形部分将撒哈拉大沙漠分为东北和西南两部分,其地质具有鲜明对比。东北部覆盖白垩纪至第三纪的水平沉积地层,以白垩纪努比亚砂岩面积最大;西南部广泛出露前寒武纪结晶岩基底,局部有早古生代厚砂岩。鞍部高地四周有密集的放射状干河谷,广大平缓地区有许多间歇河谷。古生代以后地壳升降运动使大沙漠呈现多种地貌类型。大沙漠由石漠、砾漠、沙漠组成。其中部、东部地势较高处多为石漠,由砂岩、灰岩、白垩和玄武岩组成,或岩石裸露或仅有薄层岩石碎屑,有廷盖尔特石漠、哈姆拉石漠、莎菲亚石漠、努比亚沙漠等。砾漠位于石漠和沙漠之间,分布于山前冲积扇地带,如提贝斯提砾漠、卡兰舒砾漠、盖图塞砾漠等。除少数较高山地、高原外、沙漠面积最广,有利比亚沙漠赖卜亚奈沙漠奥巴里沙漠舍什沙漠朱夫沙漠阿尔及利亚沙漠等。有固定和半固定的大小沙丘,固定沙丘主要分布在偏南和大西洋沿岸地带。利比亚至阿尔及利亚西部为流沙区。沙漠地广人稀,以阿拉伯人为主,还有柏柏尔人,以牧业为主。

  属热带沙漠气候,炎热干燥,大部时间刮干热的哈马丹风,年降水量仅50毫米以下,内陆甚至多年无雨。年蒸发量很高,为2000毫米以上,最高可达 4500 ~6000 毫米。光照充足,气温年较差大。年平均气温 25℃以上,7 月平均气温35~37℃;利比亚阿齐济耶绝对最高气温达58℃,有世界热极之称。多风沙、风暴。

  除东部有尼罗河纵贯外,全为内流区或无流区。地下水资源丰富,出露点形成绿洲,如锡瓦绿洲、费赞绿洲群、库夫拉绿洲群和图古尔特、古拉拉等绿洲,成为经济发达地区。植物贫乏,仅有旱生和短生植物。绿洲处有些乔、灌木、多椰枣;沙漠南缘有灌丛和硬质禾本科草类。土壤以荒漠土为主,还有石质土、沙土、盐渍土,绿洲有耕作土壤。动物多耐饥渴并能迅跑,如鸵鸟、羚羊、骆驼、鼠类、狐、猬等和爬行动物。有石油、天然气、铀、铁、锰等矿。