引力波

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  引力波汉语拼音:Yinlibo;英语:Gravitational wave),以波动形式和有限速度传播的引力场。按照广义相对论,加速运动的质量会产生引力波。引力波的主要性质是:它是横波,在远源处为平面波;有两个独立的偏振态;携带能量;在真空中以光速传播等。引力波携带能量,应可被探测到。但引力波的强度很弱,而且,物质对引力波的吸收效率极低,直接探测引力波极为困难。曾有人宣称在实验室里探测到了引力波,但未得公认。天文学家通过观测双星轨道参数的变化来间接验证引力波的存在 。J.H.泰勒等于1978年测出射电脉冲双星 PSR1913+16 的公转周期为 27906.98172 ±0.00005秒,周期变率为(-3.2±0.6)×10-12。而根据广义相对论,此双星体系因辐射引力波而损失能量,周期变率应为-2.6×10-12,与实测值在20%的误差范围内一致,从而间接地证实了引力波的存在。