J.开普勒

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  开普勒(1571~1630;Kepler,Johannes),德国天文学家,数学家。1571年12月27日生于魏尔,1630年11月15日卒于雷根斯堡。祖父曾任魏尔市市长,父亲多次参加外国雇佣军,并于1588年抛弃家庭一去不返。

  开普勒从小体弱多病,家境贫寒,1587年考入蒂宾根大学,靠符腾堡公爵提供的少量助学金寒窗苦读,1588年获学士学位,1591年获硕士学位。1594年起在奥地利路德教会学校当数学教师。因信奉新教,1598年遭天主教势力的驱逐。1600年到布拉格拜访第谷,不久携全家前往,他成了第谷的助手和合作者。1601年10月第谷去世,他继任第谷的皇家数学家的职务。1604年发现和持续地观测了出现在蛇夫座的一颗新星,此星现在被命名为开普勒新星。应用第谷临终前遗赠给他的大量火星观测资料深入研究火星的运动,发现火星的公转轨道是椭圆,太阳位于其一个焦点上,还发现火星的向径在单位时间内扫过相等的面积,不久他指出这两个定律也适用其他行星,它们被称为行星运动的第一定律和第二定律。1609年,他在《新天文学》一书中公布了这两个定律。1611年出版《光学》一书,书中提出把伽利略式凹透镜目镜改为小凸透镜,这种望远镜后来称为开普勒式望远镜。1611~1625年间在林茨任地方数学家14年。期间发现了行星运动第三定律:“行星公转周期的平方与其赤道半长径的立方成正比。”该定律刊布在他1619年出版的《宇宙和谐论》一书中。1618~1621年出版《哥白尼天文学概要》一书,热情宣传哥白尼日心体系,系统介绍自己对天文学的贡献,后来此书成为17世纪欧洲影响最广的天文学著作。在林茨期间,他还于1615年写了《测定酒精体积的新方法》的重要论文,该文对微积分的诞生有重要价值。

  17世纪20年代末,他辗转于德国乌尔姆、纽伦堡、萨甘、雷根斯堡等地,为筹款出版星表和催讨国家积欠的薪俸而疲于奔波。经长期编算,1627年出版《鲁道夫星表》,此星表在后来一个多世纪中被视为天文学中的标准星表。1630年,他经济困难,为讨回皇家对他的欠薪去雷根斯堡,在那里他突然发烧,不久去世。