开元之治

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  开元之治,中国唐代玄宗开元年间政局稳定,经济繁荣,文化昌盛,国力富强的局面。这是唐朝极盛的时期。唐代自武则天退位到玄宗即位以前的中宗、睿宗统治期间政局极不稳定。武氏诸王、中宗的韦皇后及其女儿安乐公主、武后女儿太平公主都参与政权,朝廷大臣也分为几派,相互排挤,因此接连发生政变。开元元年(713),玄宗以先发制人的手段消灭政敌太平公主一伙,结束了这种混乱局面。他采取一系列措施,整顿武则天以来的弊政,以提高行政效率。用恩礼优待自己的同胞兄弟,却不给他们以实职,从而削弱了皇室内部发动政变的政治基础。对有才干的宰相任用不疑,开元初以姚崇 为相,他帮助玄宗执行上述三项政策,又沙汰僧尼,整顿吏治,对实现政局安定起了很大作用。姚崇之后,所用宋璟、张说、韩休、张九龄等,皆为名相,政治上均有所建树。

  政治的安定为社会经济的发展创造了条件,于是生产发展,经济繁荣。开元时期,随着土地开辟,许多“高山绝壑,耒耜亦满”,物价低廉,商业繁茂,道路畅通,行旅安全。社会经济的繁荣推动文化事业的发展。唐诗最为后世称道,著名诗人高適、岑参、王维,特别是李白、杜甫都生活在这个时代,而唐代中期的著名诗人(所谓大历十才子)也是这个时期培育出来的。其他音乐、绘画、雕刻、塑造等艺术也无不有显著成就。

  国力强盛是开元之治的另一个重要标志。玄宗加强邻接地区的军队,开立屯田,大大充实了防务;又从东北到西北和南方设立了平卢、范阳、河东、朔方、陇右、河西、安西四镇、伊西北庭、剑南等9个节度使和1个岭南五府经略使,以统一指挥战守军事。唐朝的失地得以收复,漠北的少数民族重新归顺。后突厥与唐之间的战争也逐渐停止而代之以友好往来。唐又在西域设置安西四镇节度经略使,阻止吐蕃势力的北上;在陇右、河西之西增置军镇,巩固了河西走廊的安定,保证了中国和中亚、西亚的交通顺畅。当时唐朝的声威远达至西亚,各国的使者和商人往来不绝。

  但在繁荣强盛的背面,深刻的社会及政治危机也在发展。土地兼并激烈,大量农民逃亡,均田制、府兵制和租庸调制都濒于崩溃,特别是节度使统辖的军事力量加强而内地军备废弛,导致内轻外重,成为后来安史之乱的伏因。