幼虫

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  幼虫汉语拼音:Youchong;英语:Larva),动物个体发育中颇具形态和生理特点并有胚胎性质的发育阶段。幼虫一般具有暂时性专有器官或构造以适应其独自生活方式的需要。极少数脊椎动物、尾索动物和很多门类无 脊椎动物的个体发育都历经幼虫阶段。

  经幼虫发育为成体的经历称为变态。变态的结果是产生体形很小的成体,称幼体。不过,在有些动物的个体发育中,从幼虫到幼体之间还要经过一个过渡期,即后幼虫期。后幼虫期的特点是:虽然大多数成体器官已经生出,只是尚未达到成体的大小和比例。某些幼虫器官的残迹或某些幼虫生态表现依然存在。

幼虫模式

  幼虫模式与胚胎发育模式相一致,动物幼虫可分为:①处于囊胚状水平的幼虫,在结构上尚无胚层之分,如海绵动物的双囊幼虫。②由两胚层组成的幼虫,如浮浪幼虫。③无体腔的三胚层幼虫,如多肠类的高蒂氏幼虫。④具有假体腔的三胚层幼虫,如环节动物的担轮幼虫。⑤具真体腔囊的三胚层幼虫,如棘皮动物的羽腕幼虫。

幼虫形态

  幼虫的不同部位其形态各有特点。

  ①幼虫体制。可分为辐射对称和左右对称。双囊幼虫、中实幼虫、浮浪幼虫等。都属辐射对称式幼虫;栉水母的球栉幼虫为二辐射对称幼虫。所有三胚层幼虫均为左右对称式幼虫。

  ②幼虫体区和体节。星虫、螠虫和软体动物担轮幼虫都可区分3个体区:口前纤毛轮区、轮前区和轮后区。唯独环节动物担轮幼虫3个体区的划分与此不同:由顶板、口前纤毛轮和口凹区共同组成的口前纤毛轮区,由端纤毛轮、肛门和肛后区共同组成肛门区和介于上两区之间的生长区。有些多毛类动物的晚期担轮幼虫从生长区再另生出3个幼虫体节。其他体节系在幼虫体节之后逐次生出而称后幼虫体节或躯干体节。

  ③运动器官。往往成为幼虫体表中最突出的器官,同时又是变态中要丢弃或被改造的器官。此器官既具种的特异性,同时又标示了不同幼虫各有其独特活动习性。最普遍的幼虫运动器官是纤毛器官,其形态、生长方式和数目均随幼虫种类而不同。除纤毛器官外,刚毛和特化的附肢也是多种水生幼虫的运动器官。前者见于多毛类的游毛幼虫,后者见于甲壳类幼虫。

  ④消化器官。幼虫消化道一般都是简单的U形管,连接口的前段为食道,中段为胃,后段为肠。多肠类幼虫的消化道只有口孔而无肛孔。假体腔三胚层幼虫的口凹在原口位置形成,它们的原肛为新生构造。但在真体腔三胚层幼虫发生中,情况与以上相反:在原口位置生成原肛,口凹为新生构造。此即原口动物与后口动物区分的主要依据。

  ⑤排泄器官。有多种幼虫的排泄器官是原肾管,在幼虫身体左右侧各有一个。吸蛭各期幼虫和绦虫原尾幼虫的原肾管由多个焰细胞组成。多毛类担轮幼虫、帚虫辐轮幼虫和螠虫担轮幼虫的原肾管由有管细胞组成。后肾管在星虫担轮幼虫期有出现。

  ⑥循环器官。海鞘蝌蚪幼虫在变态之前即生出心脏,这一情形却未在无脊椎动物幼虫期出现过。某些前鳃动物在面盘幼虫期生出的一个幼虫心脏(或称心囊)属暂时性器官,在变态中消失。

  ⑦神经系和感觉器官。无体腔三胚层幼虫和假体腔三胚层幼虫的顶板即最早的感觉器官,也是脑神经结发生的基础。在原环虫担轮幼虫发生中,从脑神经结通出的神经纤维成辐射型排列。其中的两条侧神经在幼虫腹部中线会合,此会合点之后为腹神经索发生区。

  幼虫感觉器官主要是眼和平衡囊。多数幼虫的眼点在变态中消失,有些瓣鳃类在面盘幼虫期生出的眼点可以保留到成体动物。真水母的平衡囊发生于碟盘体幼虫期,囊内平衡石由感觉棍内腔顶壁细胞分泌形成。

  ⑧ 生殖器官。绝大多数动物门类的幼虫期不形成性腺,但在少数纲目中性腺不止发生于幼虫期,甚至还有成熟于幼虫期的现象。如吸蛭类的各期幼虫都有生殖细胞,并且分裂成细胞团。包囊幼虫中的各生殖细胞团直接发育为雷叠幼虫,而后者体内的许多生殖细胞团又可发育为下一代雷叠幼虫或摇尾幼虫。

研究意义

  幼虫是动物个体发育中一个重要环节。因此可以认为幼虫是动物生活环中最敏感也是很脆弱的阶段。这恰好给人类以利用的机会。如设法隔断幼虫进入寄主的途径就可防治寄生虫病的传染;将农业害虫消灭于幼虫阶段就可保护农作物的成长;减少或杜绝幼虫在底物上的附着就可使海上设备免遭污损以及成功地大量培养幼虫就可扩大经济动物的人工繁育等。

  浩瀚海洋能够成为农牧化场所,主要是靠大量浮游生物种群作为生产力,而浮游幼虫是其主要组成部分。作为二级或三级生产力,它们是许多大型经济动物必需的饵料,是海洋中食物链的重要一环。

  此外,海洋幼虫还对海洋中有机物质的转换、转移和循环起有作用。研究海洋有机质问题是了解海洋规律不可缺少的一部分工作。