希伯来语

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  希伯来语汉语拼音:Xibolaiyu;英语:Hebrew Language),以色列的通用语言。其他地区的犹太人中也有不少使用者。使用人口共计300万以上。属阿非罗-亚细亚语系闪语族

  希伯来语是世界上一种古老的语言,其历史可上溯至公元前1100年左右。《旧约全书》几乎都用这种语言书写。据《旧约全书》第1卷《创世记》载,希伯来语由一个小的游牧部族带到迦南地区(今巴勒斯坦地区)。在漫长的历史进程中,希伯来语及其文化经历了长期的和复杂的演变。

  公元200年左右,希伯来语口语逐渐消失。它作为犹太人口语的地位先后被阿拉米语阿拉伯语和一些欧洲语言所取代;依地语便是犹太人迁徙到欧洲东部之后使用的一种方言,后发展为一种独立的语言。作为口语停止使用后,希伯来语继续被用做一种书面语言,不仅用于祈祷文和宗教典籍的研究,而且也用来撰写法律科学哲学文献,以及世俗的纯文学作品。作为书面语言使用的希伯来语,从犹太人说的其他语言中吸收了许多词语。这种情况在伊斯兰教占统治地位的国家尤为明显,因为这些国家在研究希腊学术时,在哲学医学数学等科学领域中,迫切需要新术语;另一方面,在中世纪时期,诗歌韵律散文文学体裁发展了修辞和文体模式,并导致大量新名词和新形式的产生。特别值得一提的是出现于6~9世纪的“礼拜仪式诗”,它以其特有的抒情性和形象化的描述手法闻名于世。

  中世纪和18世纪之间,希伯来语除了引进某些依地语成分外,变化不大。但1882年初,犹太人在后来成为以色列人居留地的地方重新定居,复活一种共同语成了当务之急。希伯来语口语正是在这种情况下获得全面新生的。这在很大程度上应归因于一个名叫埃利泽·本–耶胡达的年轻俄国犹太人,他为复活希伯来语奔走呼吁,并在一切场合带头说希伯来语,但曾遭到少数人的反对,因为这些人认为用《圣经》的语言来描述一些世俗的事情是渎圣的。希伯来语作为一种口语从被弃之不用到获得新生,其间它虽然主要用作宗教仪式语言和文学语言,但偶尔也被那些不懂得其他语言的犹太人用作“媒介语”,如巴勒斯坦地区的犹太人在集市贸易等极少数场合,常把希伯来语口语用作一种“媒介语”。另外,在说拉迪诺语(一种犹太西班牙语方言)和阿拉伯语的犹太人社团中,有不少人也逐渐改说希伯来语。

  从19世纪后期开始,希伯来语变成了一种以书面语言为基础的口头语言,它现在还在不断变化,以满足现代社会对词语的巨大需求和新的知识领域的不断发展。

  始于《圣经》的希伯来语,其特点是:基本词汇量很小,缺少描写性词语和抽象名词;具有三辅音词根,词以这些词根为基础,按照严格的规则插入元音、添加前缀或后缀等;动词的时态很少,而且没有特定的形式来表示条件、虚拟和祈使语气;文字由22个辅音字母(无元音字母)组成,自右至左书写。7世纪后,有人制定了一套符号来表示元音,称“提伯里亚系统”,由一组组圆点和长画组成,其中大部分置于辅音之下,小部分置于辅音之上。