岩石圈

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板块、岩石层(圈)、软流层(圈)示意图

  岩石圈汉语拼音:Yanshiquan;英语:Lithosphere),地球的刚性外壳层,由地壳地幔顶部物质组成。又称岩石层

  岩石圈概念在地质上曾较早出现过,它的含义是地球的石质壳层,以与水圈大气圈相互对应。自20世纪60年代板块构造说提出以后,岩石层(圈)这“石质壳层”逐渐被理解为一种刚性的、对各种载荷具有弹性支撑能力、保持在黏度较小的软流层上,并以刚性板块为单元作相对运动的壳层。对岩石层的研究随板块学说的发展不断深入,20世纪80年代,国际岩石圈计划,促使岩石层的研究进一步发展。

  大洋岩石层和大陆岩石层的形成、组成和厚度均不同。大洋岩石层是洋脊处的地幔物质上涌,并向两侧扩展冷却而成。它的厚度由洋脊向两侧逐渐加厚,年龄逐渐加大,但最老的年龄也小于2亿年。

  大陆岩石层的年龄较老,最古老的岩石年龄大于38亿年,形成的原因复杂,主要是地体的拼接,削减及增生,但具体的过程尚不完全清楚。稳定的地盾地区岩石层的厚度可达150千米,甚至更厚。

  随着对岩石层研究的深入,还有很多需要进一步研究的内容,如岩石层的厚度,有些地方的岩石层厚度可达200~300千米。如何确定岩石层的底部,以及岩石层的形成和演化,岩石层的刚性和流变性质,均是地球科学的热点问题。