山茶科

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中国文化  茶文化
科学分类

域:真核域 Eukarya

植物界 Plantae
被子植物门 Magnoliophyta
双子叶植物纲 Magnoliopsida
目:杜鹃花目 Ericales
科:山茶科 Theaceae
茶花
原产中国的唐山茶花

  山茶科汉语拼音:Shancha ke;英语:Tea family;学名:Theaceae),双子叶植物纲五桠果亚纲的一科。多为常绿木本。单叶,互生,革质,无托叶。花两性,少数单性。苞片2至多数,脱落或宿存,常具有分类的价值。萼片多数或5数,有时与苞片分不开,二者逐渐过渡,组成苞被片。花瓣多数至5数,白色、红色或黄色;多少合生。雄蕊通常多数,子房上位,少数半下位。3~5室,胚珠通常多个。蒴果,或不开裂的核果和浆果。约30属750种,主要分布亚洲的亚热带和热带。中国有15属500种。

  该科具有很高的经济价值。茶叶是国际性的饮料,原产中国,现世界各热带亚热带地区广泛栽种。山茶的种子含油,榨出的茶油供食用及工业用油。近年来在中国南部发现了十余种黄花的山茶,轰动了国际园艺界。

形态

  绝大部分山茶科植物是常绿的灌木乔木,但紫茎属北美大头茶属是落叶植物。

  山茶科植物叶为单叶,互生,一般为革质,没有托叶。花两性,少数单性辐射对称;苞片2至多数,脱落或宿存,常具有分类的价值;萼片5或多数,有时与苞片分不开,二者逐渐过渡,组成苞被片;花瓣5至多数,白色、红色或黄色,多少合生;雄蕊通常多数,排成多轮,外轮常连生;心皮3~5,合生,子房上位,中轴胎座,少数半下位,3~5室,胚珠通常多个。蒴果,或不开裂的核果或浆果;胚乳少或缺;种子常含油,染色体基数x=15,21。花粉扁球形至长球形,多为3孔沟,少数为3拟孔沟。

分类

  约有30属700余种,中国约有15属400余种,主要产于长江以南各地。有的分类学家将山茶科分入厚皮香科,也有的将厚皮香科植物分入山茶科的。

  克朗奎斯特分类法单独列出一个山茶目,2003年的APG II 分类法将山茶科和厚皮香科共同列入杜鹃花目,厚皮香科和五列木科亲缘更近。

价值

  山茶科具有很高的经济价值。山茶科最著名的品种是茶树,叶含咖啡碱是世界著名饮料之一;还有许多品种可以作为花卉观赏植物,如金花茶和各种山茶花木菏属尚有些品种为木材来源,油茶山茶的种子可榨油,供食用及工业用途。

  经广泛栽培、杂交,山茶花品种2,000多个,是名贵花卉之一。