尼亚加拉瀑布

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  尼亚加拉瀑布(Niagara Falls),位于北美洲五大湖区尼亚加拉河上的瀑布。尼亚加拉印第安语意即雷神之水。尼亚加拉河自伊利湖流至安大略湖,长56千米,上下游高差99米。上游河段河面宽2~3千米,水面落差仅15米。从距伊利湖北岸32千米起河道变窄,河水从石灰岩崖壁上骤然陡落,形成落差51米的尼亚加拉瀑布。瀑布被中间宽约350米的长形小岩岛戈特岛一分为二。东侧美国境内部分名亚美利加瀑布,宽305米,落差50.9米;西侧加拿大境内部分呈半环状,名马蹄瀑布,宽793米,落差49.4米,其流量约为亚美利加瀑布流量的19倍。瀑布年流量6740立方米/秒。为使瀑布显示其宏伟壮观的奇景,加、美双方商定在旅游旺季必须保证瀑布有足够的水量,流量为3000立方米/秒,平时可保持在1500立方米/秒的流量。由于河水常年冲蚀,石灰岩崖壁不断坍塌致使瀑布逐步向上游方向后退。原平均每年后退1.02米,20世纪50年代以来,由于采取了控制水流、用混凝土加固崖壁等措施,使瀑布后退速度控制在每年不到3厘米。

  尼亚加拉瀑布为北美洲风景名胜区。加、美两国已在瀑布附近建立旅游区和公园,两侧同名姐妹城尼亚加拉瀑布城成为旅游中心。游客可乘直升飞机或游艇,或登专设的镃望塔顶,或站在跨越瀑布峡谷长约300米的彩虹桥上观看这一世界奇景。每年前来旅游人数可达1200万以上。加、美两国均已在瀑布附近河段上建大型水电站,装机容量400万千瓦,所发电力供两岸需要并输送外地。