封建社会

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  封建社会(汉语拼音:Fengjian Shehui;英语:Feudal Society),人类社会发展的一个社会形态世界上不少国家民族都经历过。在西欧史上的存在时间,一般认为起自5世纪左右,到17世纪中叶结束。但由于人类历史发展的不平衡,许多国家的封建社会比这要长得多。封建生产方式的特征,是封建大土地所有制和适应于当时生产力的个体小生产相结合,封建主凭借对农民的超经济强制,攫取封建地租,以不断满足自己的需要。封建社会下的小生产者具有独立经济,在一定条件下可以有微薄的积累,因而对生产有某种积极性和主动性,这是封建社会比奴隶社会进步之点。

封建社会的产生

  世界各国封建社会的产生,经历了很不相同的道路。有些地方从奴隶社会过渡到封建社会,有些地方从原始社会直接进入封建社会,也有些民族(阿拉伯人日耳曼人)则通过征服先进地区,受其影响而由原始社会直接进入封建社会。无论封建社会产生的道路多么不同,它都是社会经济基础的变革,随之上层建筑,包括国家政权以至意识形态也都发生变革的结果。

封建社会的经济

  封建土地所有制是封建社会的基础。封建土地所有制的本质是封建主对大部分土地的垄断占有和对直接生产者的不完全占有,但它的法律形式却随时间、地点而各不相同:有的表现为封建土地国有制,有的为封建贵族等级所有制,有的为封建地主私有制。它们的共同特征是都带有社会的或政治的附属物与混合物,而没有采取纯经济的形态。封建主对地产的经营也采取多种形式:有的建立庄园,役使农民耕作;有的只把土地出租给农民,收取实物或货币。随着经营方式的不同,封建地租也分别表现为劳役、实物、货币等不同形态。单一形态的地租事实上并不存在,大都是这3种形态同时并存,不过以一种为主。在封建社会初期,实物或劳役地租较多,而晚期则货币地租渐占优势。

  封建农业的生产规模是小生产,大都由个体农户独立进行。这些农业劳动者虽有独立的经济,但人身却依附于封建主。他们的依附关系程度不同,形式各异。有些亚洲国家(如中国)封建社会曾存在较多的自由农民,握有小块土地的所有权,其依附性表现为封建国家和臣民的关系,农民为国家服劳役并缴纳赋税。但同时也存在依附性较强的为私家地主役使的部曲、客户等。一些欧洲国家(如英、法、德、俄、波等)曾存在过依附性很强的、地位几乎等同于奴隶的农奴,但同时也有身份较自由的依附农民以至自由农民。

  封建经济无论是农民的经济或封建主的经济,主要是一种自然经济。但是,商品生产和货币交换也是封建经济固有的组成部分。各国封建社会中都存在着拥有一定生产资料、独立进行商品生产的小手工业者,也存在着大的和小的商业资本和商人,因此也都存在着作为工商业中心的城市。封建社会的工商业规模大都狭小,市场有限,远距离的国际贸易交换的都是奢侈品,专供封建主阶级享用。许多国家的工商业者在封建时代都按行业组织自己的团体——行会,以保卫本身的利益,防止外来的竞争。随着生产力的提高,工商业在封建社会中发挥着越来越大的作用。在西欧一些国家,工商业城市为争取生存不得不与封建贵族展开斗争,在斗争中形成了独特的市民等级,并使城市取得自由资格,一些城市还争取到自治权。这些都使西欧的城市在以后的社会发展中起着更大的作用,有助于向资本主义社会的过渡。亚洲一些国家的城市规模宏大,工商业繁荣,但处在强大王权的控制之下,没有取得自治地位。

封建社会的阶级斗争

  农民和封建主是封建社会两大对立的阶级,此外还有手工业者、城市贫民等劳动人民和各种中间阶层。封建主阶级大都是世代相袭的贵族集团,享有各种特权,彼此之间以宗族、封臣制(西欧)、御家人制(日本)等结成一体,以共同镇压农民。封建农民阶级的经济状况和法律身份虽各不相同,但他们都要服劳役、交纳沉重的地租和赋税,政治上缺少某种权利或者全然无权,因而他们仍是统一的农民阶级。为了反抗封建剥削压迫,农民和其他劳动人民进行了广泛的各种形式的斗争,而以大规模的农民战争为其最高形式。农民起义和农民战争或推翻腐朽的封建王朝,或打击封建主的剥削与统治,在历史上起了进步的作用。

封建社会的上层建筑

  封建政权的形式大体上都是君主制,但中央集权的程度则因时间、地点的不同而异:有时分裂割据的倾向较为明显,有时则走向封建专制主义。在封建君主下面,还有官僚机构及军队,执行各种国家职能。封建法律是封建主阶级的工具,它或把农奴排斥于法律保护之外,或规定不同等级的人在适用法律上不平等,以镇压劳动人民。

  封建社会占统治地位的意识形态是统治阶级的意识形态,常以各种宗教为主要表现形式。其他的意识形态往往要服从宗教教义的规定,宣传的是一系列适应封建统治需要的政治伦理教条。

封建社会的衰亡

  封建社会后期,随着生产力的发展,封建经济逐渐解体,小生产者和生产资料分离,创造了资本主义产生的前提条件。在商品生产发达的基础上,封建社会内逐渐产生了资本主义的萌芽,出现了资本主义手工工场。各个国家封建社会衰落的时间有所不同。西欧资本主义的产生伴随着新航路的开辟而开始了大规模殖民掠夺,使非洲、美洲、亚洲广大地区的财富流入,因而刺激了它的资本主义飞速发展。而世界上其他国家的封建社会,尤其在资本主义殖民侵略阻碍了社会发展的亚、非地区,封建社会的灭亡则到了19世纪。