字母

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  字母汉语拼音:Zimu), 中国汉语音韵学术语。音韵学家用来指称汉字声母的代表字。字母一词来自梵文摩多(梵文作mata)。梵文摩多本指元音,后来梵文词义扩大,辅音也称摩多。该词传入中国后,当时音韵学家只用它表示声母。在此以前,汉语声母没有专门的名称,人们用双声来表示声母,反切上字与被切字双声,表明两字有相同的声母。唐末僧人从梵文字母得到启发,给每一声类规定了一个代表字,这就是字母。敦煌出土守温字母残卷列“不芳并明……”30字母,后来有人“益以‘娘床邦滂微奉'六母”,就有36字母。