威德尔海

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  威德尔海(Weddell Sea),南极洲最大的边缘海,也是世界上最大的边缘海。位于南极半岛和科茨地之间。南连菲尔希内尔冰架,北以南桑威奇群岛和南奥克尼群岛为界,东北连通南大西洋。面积约349万平方千米。海盆深4500~4700米,北部更深,其中南桑威奇海沟最深处达8428米,是著名深海。海域处于南极圈附近,在南极高气压控制下,终年盛行极地东风,年均风速达6.9米/秒。受东风作用南部海流成东风漂流,而北部属西风漂流。这里冷而重的陆架水下沉成为南极底层水,也是世界大洋深层水的主要源地。海面多浮冰,大部分由陆缘冰分裂而来,在海上可飘浮几年到数十年,并在东南风作用下多堆积到南极半岛东岸,对海区航行有巨大威胁。海区海水中富含营养盐类,是浮游生物最密集的海区之一。