威尔士人

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  威尔士人(Welsh),英国民族。主要聚居在不列颠的威尔士半岛。另有部分分布在美洲大洋洲。属欧罗巴人种大西洋波罗的海类型。使用威尔士语,属印欧语系克尔特语族,现仅为北部山区农业居民的口语,大多已通用英语。信基督教新教。威尔士人由公元初就住在当地的金姆里人和不列颠人形成,二者均来自欧洲大陆的克尔特部落群。罗马统治时期,接受了基督教。公元5~6世纪盎格鲁人、撒克逊人等日耳曼部落来到后,被排挤到从维河到底河一线,在与盎格鲁-撒克逊人的斗争中逐渐联合,于10世纪中叶至11世纪一度建立统一国家。13世纪起为盎格鲁-撒克逊人所征服。征服者在威尔士推行英格兰化,威尔士人为维护本民族的语言文化进行了斗争,于16世纪伊丽莎白女王时期,赢得了将《圣经》译成威尔士文的权利,对保存和发展威尔士语言起了重要作用。但随着资本主义的发展,威尔士与英格兰共同经济市场的形成,威尔士人英格兰化的趋势仍不断加强。英国工业革命以来,威尔士南部由于是重要的煤矿和冶金中心,英格兰化程度更深。北部居民多从事农业、畜牧业;南部居民多在矿山和工厂工作。