妈祖

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  汉语拼音mā zǔ),中国民间信仰诸神之一。又称天妃天后。据传妈祖原名林默,祖籍福建莆田湄州屿,生于宋建隆元年(960),卒于宋雍熙四年(987)。妈祖周岁时,见诸神像,就用“手作欲拜状”,5岁能诵读《观音经》,11岁时“能婆娑按节乐神”。林默长大后,能“通悟秘法,预知休咎;乡民以病告,辄愈”,并誓不嫁人。她以拯危救难为乐,经常在海上巡游,多次救护遇难渔民及商人,被人们称之为神女、龙女。民间还传说神女还有防御水旱疫疠之灾等“法力”,每有祈祷,皆应验。后来,妈祖的影响愈来愈大,祠庙香火由莆田地区,向南向北,扩展到广大沿海区域,成为海上女神,受到人民群众,尤其是渔民船户的虔诚崇拜。神女的“灵迹”得到从宋至清历代帝王的褒奖,清代时,台湾妈祖信仰日渐隆盛,妈祖庙也由10多座发展到220座,遍及全岛。