好望角

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  好望角(Good Hope,Cape of),非洲大陆最西南端石质岬角,扼大西洋印度洋间航运的要冲。南纬34°21′,东经18°30′。北距开普敦52千米,有公路可通。大部分地区属非洲南部高原,海拔900~1500米。西南部为开普山脉、沿海有狭窄平原,属地中海气候。内陆气候干旱,大部分地区年降水量不足。官方语言为英语和南非语,绝大部分班图人说豪萨语,居民多信奉基督教。周围山丘起伏,辟为自然保护区。巨大的灯塔竖立在岬角东北大约1千米处海拔200米的山顶,称开普点,天晴时在40千米距离内即可见到。1488年葡萄牙航海家巴托洛梅乌·迪亚士从大鱼河口探险返航途中发现岬角,因多风暴而取名为暴风角。后因经此可通印度和东南亚,获得稀珍货物,从此可通向富庶的东方,改称好望角。苏伊士运河通航前的300多年里,为欧、亚间航船必经之地,形成好望角航线,西方国家称之为海上生命线。今仍是世界交通和战略要地之一。开普敦和伊丽莎白港可停泊吃水12米的巨轮,西方进口石油的2/3、战略原料的70%、粮食的1/4均经此运送。附近15千米处有著名的西蒙斯敦军港,归南非与英国共同使用,配合有现代化监视系统。好望角有高级公路和铁路通往各大城市,有航空线与其他城市连接,并且还有直达欧洲、澳大利亚和巴西的国际航线。