头索动物亚门

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  头索动物亚门汉语拼音:Tousuodongwuyamen;英语:Cephalochordata),脊索动物门的一亚门。因具有纵贯体躯一直达到前端的脊索而得名;头无明显分化,与体躯不能截然分开,故又名无头类,通称文昌鱼、矛形鱼。头索动物终生具有纵贯背部,起支撑作用的脊索;有背神经管和咽鳃裂。这些在高等脊索动物中只存在于胚胎或幼虫期,成体消失或分化为更高级的器官。

  头索动物均为海产,广泛分布于世界低、中纬度大洋的近岸浅水区。它们对底质要求比较严格,通常仅局限在有机质含量低的纯净粗砂和中砂中。生活时身体埋入砂中,仅前端外露,用以进行呼吸和滤食水体中的硅藻。

  这类动物种类很少,仅有文昌鱼科和偏文昌鱼科。中国近海已发现2科2属3种,厦门文昌鱼广泛分布于渤、黄、东、南海的浅水区,偏文昌鱼产于南海和北部湾,芦卡偏文昌鱼发现于台湾南端的南湾水域。

  文昌鱼由于其形态结构和胚胎发育在动物学基本理论方面能够提供许多有价值的材料,在某些方面它既似脊椎动物,如脊索、神经管和鳃裂,而又有无脊椎动物的一些结构特点,例如肾脏和生殖腺等。因此对它的研究,无论在动物分类学和动物进化上都有重要的意义。