天问

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《天问》插图

  《天问》汉语拼音:Tianwen;英语:Asking Heaven),楚辞篇名。战国时期楚人屈原作。

  《天问》是一篇规模宏大、体制瑰奇的长诗。全诗350多句,1,500多字,全部用问句体写成。其内容从邃古之初宇宙洪荒写起,其中神话传说杂陈,历代兴亡并举,宏览千古,博大精微。东汉王逸认为是屈原放逐在外,心怀“愁思”,“见楚有先王之庙及公卿祠堂,图画天地山川神灵,琦玮僪佹,及古贤圣怪物行事”,“因书其壁,呵而问之”,遂成此诗(见《楚辞章句》)。

  关于此诗的性质和主旨,历来解释不同,归纳起来,大致有三:舒发愤懑说、讽谏楚王说、究理问难说。近今人或以为是哲理诗、咏怀诗、咏史诗,其说亦不一。

  从结构看,全诗可分3个部分:前半部是关于大自然的神话、传说;后半部分是夏、商、周的兴亡史;尾声则是忧国伤己的感喟。

  前半部分自“邃古之初,谁传道之”至“羿焉日,乌焉解羽”,凡120句。诗人就天地的开辟、日月的运行、大地的形状、川流的走向,以及鲧禹治水的故事等一一发问,再现了一个璀璨无比的远古神话世界,而其中通过诘问所流露出来的,则是诗人对宏观宇宙的思考,是对远古信仰的怀疑。

  全诗的后半部分,自“禹之力献功,降省下土四方”至“易之以百两,卒无禄”,凡245句,为人世间历代兴亡史。通过对一些历史事件的发问,陈事见理,总结历史经验,特别是对三代亡国之君(夏桀、商纣、周幽王)的历史教训作了较详细的陈述和探索,流露出对楚国前途的强烈忧患意识和以史为鉴的思想。

  最后,全诗以楚国的现实和自己的处境作结,对楚国当权者的倒行逆施表现了无限失望和愤慨。全诗基本为四言句,或一句一问,或两句、三句、四句一问;疑问词亦多种多样,如“何”、“胡”、“焉”、“孰”、“几”、“谁”、“安”等更替灵活使用,奇矫活脱,充沛有力。《天问》一诗不仅是中国诗史上的罕见杰作,也是世界诗歌艺术宝库中的珍品。