天干

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  天干汉语拼音:Tiangan),中国古代的一种文字计序符号,共10个字: 甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸,循环使用。中国等汉字文化圈国家古代常以之来命名、排序、纪时。

天干的产生

  天干最晚在夏朝已经开始,明显的证据是夏朝后期有帝王叫做孔甲胤甲。但是正式将这十个符号命名为天干应该与地支有关:干为主干,支为分支,两个相对的命名应当是一起出现的。在商朝开始出现天干与地支配和用以纪日,使用干支纪年要更晚一些。

  关于天干何来说法众多,其中一种是古人根据事物十个状态排序以定的,视为循环。其中植物的生长就是一例︰

  • 甲就是“铠甲”,指万物破壳,植物破土萌芽;
  • 乙就是“轧”,指万物初出地面,呈弯曲状;
  • 丙指就“炳”,指万物长势旺盛;
  • 丁就是“壮”,指万物的长势犹处于青春期,成长壮实;
  • 戊就是“茂”,指万物生长最茂盛的时期,是为最顶峰;
  • 己就是“起”,指植物开始屈曲其形;
  • 庚就是“更”,指植物枯萎衰亡,始入土中,与乙相反;
  • 辛就是“新”,指万物更新;
  • 壬就是“妊”,指阳气正潜地中,万物被养育;
  • 癸就是“揆”,指万物闭藏于土,万物萌芽。

  现代研究的结论之一是天干源于原始人类以人体部位计数、排序,下面列出《说文解字》中的释义:

  • 一曰人头宐为甲,甲象人头。
  • 乙承甲,象人颈。
  • 丙承乙,象人肩。
  • 丁承丙,象人心。
  • 戊承丁,象人肋。
  • 己承戊,象人腹。
  • 庚承己,象人斋。
  • 辛承庚,象人股。
  • 壬承辛,象人胫。胫,任体也。
  • 癸承壬,象人足。

天干与地支

  天干用于纪时超出10即会重复,地支用于纪时超出12也会开始重复,用天干和地支组合纪时可以减少重复,从而避免混淆。中国古代采用了一种类似拉链的干支组合,一边链齿是循环的天干,一边链齿是循环的地支,最终可以出现两者的最小公倍数即60个组合。

  天干是十进制,容易直观地计算;地支是十二进制,在记录时辰和月份方面具有优势;干支组合是六十进制,适合间隔较密(纪日)和不要混淆(纪年)的情形。中国古代灵活地使用天干、地支之干支组合来表达年、月、日、时辰,这样就出现了所谓的生辰八字