天南星科

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  天南星科汉语拼音:Tiannanxing Ke;英语:Araceae),单子叶植物纲槟榔亚纲的一科。草本,稀为攀缘灌木或附生藤本。叶基生或茎生,有时花后出现,叶柄基部常为鞘状,叶片全缘时多为箭形、戟形,或掌状、鸟足状、羽状、放射状分裂。花小,常极臭,排列为肉穗花序;花序外面有佛焰苞包围。花两性或单性。花单性时雌雄同株(同花序)或异株。雌雄同序者雌花居于花序的下部,雄花居上部,两性花有花被或无。花被如存在则为2轮,花被片2~3枚,雄蕊2~4~8或多数,通常与花被片同数且与之对生。退化雄蕊常存在,在雌花序中围绕雌蕊或单一而位于雌蕊下部;在雌雄同序时常多数集于雌花序之上(犁头尖属),或合生成假雄蕊柱(海芋属),但经常完全退废,这时全部假雄蕊融合且与肉穗花序轴的上部形成海绵质的附属器。子房上位,1至多室;胚珠1至多数,果为浆果,极稀为聚合果(隐棒花属)。有105属2000余种。热带亚洲是本科的发源地,热带美洲则是本科的多样化中心(含1350余种)。中国有35属208种,其中有4属20种系引种栽培,特有种占100种。

  该科植物有许多种类入药,其中菖蒲属和天南星、一把伞南星、半夏、虎掌、千年健等是有悠久历史的常用中药。芋属、魔芋属植物的块茎常供蔬食,也可代粮,或作工业上的糊料。大薸则是产量高、放养易、营养价值高、适口性好的优良水生饲料;引进的种类则多属热带庭园观赏植物。