天体演化学

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  天体演化学汉语拼音:Tiantiyanhuaxue;英语:Cosmogony),研究各类天体及天体系统的产生、发展和衰亡的天文学分支学科。研究宇宙间各种事物而非宇宙本身的起源和演化。最初它只限于太阳系的起源,但现在已扩大到恒星星系,甚至涉足物质如何从大爆炸中产生的研究。

  与生命起源、物质结构并列,被称为当代自然科学三大基本理论问题。按照不同层次可分:太阳系起源和演化、恒星起源和演化、星系起源和演化、宇宙起源和演化4个分支。由于涉及到几十亿甚至几百亿年的时间跨度和巨大的空间跨度,又必须同时运用多学科的理论,因而关于它们的起源和演化问题至今均未获满意解决。其中恒星起源演化进展最快,比较一致地认为:大星际云在自吸引收缩中瓦解成许多小云,几乎每个小云都会形成一颗恒星,其中间过程依次是:分子云、球状体、赫比格-阿罗天体、原恒星、主序星。以后又沿红巨星、变星(或新星)进入“晚期”,变成白矮星或中子星或黑洞。太阳系起源演化问题有了不少进展,但目前提出的各种假说中都存在着这样那样的不足之处。星系的起源和演化尚处于初始阶段,存在两种截然对立的学说:弥漫说和超密说。前者认为是从星际弥漫物质凝聚为星际云,再形成恒星与恒星集团,最后组成星系,强调由稀到密的顺序;超密说则恰恰相反,认为是由于性质未知的超密物质的爆发,抛出了众多物质扩散开来而形成各类恒星,并形成星系盘及旋臂。虽然两种学说都可解释某些观测事实,但与恒星起源、演化相联系,现在倾向于弥漫说的更多。近年来获得的进展之一是肯定了星系哈勃形态分类的次序与演化次序无关。然而各类星系如何演化、旋臂是渐渐瓦解还是慢慢缠紧,至今还没有任何理论可予说明。宇宙的起源和演化已有多种宇宙模型,但现在影响最大的是大爆炸宇宙学,而且它也能较多地说明观测资料。宇宙今后的演化,是一直无休止地膨胀下去还是到一定时候会收缩,尚无一致的结论。