大陆漂移说

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  大陆漂移说汉语拼音:Dɑlu Piaoyishuo;英语:Theory of continental drift),解释地壳运动和海陆分布、演变的学说。大陆彼此之间和大陆相对于大洋盆地间的大规模水平运动称为大陆漂移。大陆漂移的思想虽然萌发已久,但到1912年才由德国科学家A.L.魏格纳系统地提出。魏格纳基于地质、古生物和古气候方面的证据认为,侏罗纪以前(距今约2亿年前)地球上只存在一个统一的大陆,称为泛大陆,又称联合古陆,环绕泛大陆有一个统一的泛大洋。从侏罗纪开始,泛大陆分裂并相互漂移,逐渐到达目前的位置。

  魏格纳等提出大陆漂移的证据主要有:

  1.大陆岸线的相似性。南大西洋两岸(非洲与南美)的海岸轮廓相互匹配,可以拼接成一个整体,说明这两个大陆曾相互连接。

  2.褶皱系的延续性。南大西洋两岸,即非洲南端与南美布宜诺斯艾利斯之南的二叠纪褶皱山系同是东西走向,且地质情况相当,可以相连;欧洲挪威、苏格兰、爱尔兰与北美纽芬兰的加里东褶皱带也是可连接的。

  3.古冰川的分布。南方诸大陆(南美、南非和南澳大利亚)和印度南部广泛分布着晚古生代的冰川痕迹,若将分布地拼合在一起,能较好地解释冰川分布之规律。

  4.化石。在南方诸大陆和印度南部的晚古生代冰碛层之上普遍覆盖有具舌羊齿植物群化石的含煤地层,证明南方诸大陆与印度过去是一个整体。

  魏格纳将地球旋转所产生的离极力和潮汐摩擦力当作大陆漂移的驱动力,并认为硅铝质大陆块在硅镁层上漂移。但是,因为离极力和潮汐摩擦力太弱,不足以驱动陆块运动,硅铝质的陆块也不能在坚硬的硅镁层上漂移,这就成为大陆漂移说的薄弱环节,加之当时许多证据得自南半球,因而这一思想没有能被北半球的欧美学者所接受。直到20世纪50年代中期,新出现的古地磁证据才使大陆漂移说复苏。60年代海底扩张说板块构造说相继提出,许多地质学者开始在新的基础上认真接受大陆漂移思想。

  大陆漂移思想是一种活动论,它的提出促进了地质科学的发展,是对固定论的挑战。固定论认为大陆形成于原地,从未移动过,但这不符合事实。大陆漂移的活动论思想为海底扩张、板块构造说的兴起准备了思想基础。尽管当前设想岩石圈的裂块在地幔对流的驱动下沿上地幔黏滞性较弱的软流圈上移动,但是漂移的机制仍未得到圆满的解决。 

相关证据

  大陆漂移说认为,地球上所有大陆在中生代以前曾经是统一的巨大陆块,称之为泛大陆或联合古陆。中生代开始,泛大陆分裂并漂移,逐渐达到现位置。泛大陆的存在及大陆破裂、漂移的证据主要有:

  ①大西洋两岸的海岸线相互对应,特别是巴西东端的直角突出部分与非洲西岸呈直角凹进的几内亚湾非常吻合。

  ②美洲和欧、非在地层、岩石、构造上的相似和呼应。

  ③大西洋两岸古生物群具有亲缘关系。

  ④石炭纪-二叠纪时在南美洲、 非洲中部和南部、印度、澳大利亚等大陆上发生过广泛的冰川作用。

  ⑤现代精确的大地测量数据证实大陆仍在持续缓慢地水平运动。

  ⑥古地磁测量资料表明许多大陆现在所处位置并不代表其初始位置,而是经过了或长或短的运移。

发展

  现代地球物理学研究对大陆漂移的动力机制的可能解释是与向西漂移的潮汐力和指向赤道的离极力这两种分力有关,较轻的硅铝质大陆块漂浮在较重的粘性硅镁层之上,由于潮汐力和离极力的联合作用而使泛大陆破裂并与硅镁层分离 ,并向西、向赤道作大规模水平漂移。但大陆漂移的机制问题尚不能认为已经解决。