大陆会议

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  大陆会议汉语拼音:Dalu Huiyi;英语:Continental Congress),英属北美13个殖民地的代表会议,北美独立战争期间的革命领导机构。共有两届大陆会议。1774年9月在费城召开第一届会议,拟就呈交英王的请愿书,制订抵制英货的法案,但仍希望殖民地与宗主国的冲突和平解决。1775年5月召开的第二届会议,在对英武装冲突已经爆发和群众重大压力下,决定组织军队,任命华盛顿为总司令,从而成为领导独立战争的临时政府。1776年通过《独立宣言》,1781年《邦联条例》生效,大陆会议至1789年结束。

第一届会议

  在英属北美殖民地与英国宗主国之间的矛盾不断尖锐化的过程中,1774年春英国议会通过《强制法令》,激起殖民地人民的强烈不满。7月间,马萨诸塞通讯委员会倡议召开13个殖民地代表会议,得到各殖民地的响应。9月5日至10月22日,会议在费城举行,史称第一届大陆会议。除佐治亚外,12个殖民地的56名代表出席会议。G.华盛顿作为弗吉尼亚议会的代表参加了会议。会上激进派代表P.亨利S.亚当斯等人同温和派代表J.迪金森J.杰伊等人展开了斗争。妥协派占据优势。大会向英王递送请愿书,要求英国取消对殖民地的高压政策。会议支持马萨诸塞商人发动的抵制英货的运动,通过了与英国断绝贸易关系的决议案,制定了《权利宣言》;但未提出独立要求。会议的召开在团结北美殖民地的解放力量、促进殖民地革命政权的建立上走出了重要一步。

第二届会议

  第一届大陆会议之后,英王变本加厉地对殖民地采取镇压措施,引起1775年4月19日马萨诸塞民兵和英军在列克星敦康科德发生的武装冲突,各地民兵赶来支援,包围了英军驻防的波士顿。在人民反英武装斗争的推动下,1775年5月10日,第二届大陆会议在费城召开。与会代表66人,新代表中有B.富兰克林T.杰斐逊。波士顿富商J.汉考克被选为会议主席。在反英革命战争业已开始的情况下,大陆会议在性质上已发展为国家政权组织,开始起着常设的中央政府的作用。会议于1775年6月15日通过组织大陆军和任命华盛顿为总司令的决议。10月,大陆会议开始组织一支海军。11月建立海军陆战队。12月,在大陆海军“阿尔弗雷德”号舰艇上第一次升起一面用13条横道标志13个殖民地联合的旗帜——这是美国国旗的雏形。1776年7月4日,通过杰斐逊起草的《独立宣言》。这个宣言宣称“一切人生而平等”,宣布北美殖民地脱离英国,成为自由独立之邦。

  1777年11月15日,第二届大陆会议通过《邦联条例》。1781年3月1日,条例获各州批准,开始生效。据此成立的邦联国会代替大陆会议,成为直到1789年3月为止的美国立法机构。