大角

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  大角汉语拼音:Dɑjiao;英语:Arcturus),牧夫座α,全天第四亮星,北半天球最亮的三颗星之一。大角、织女和五车二亮度相差不大,因为颜色不同,肉眼难以判断哪个更亮。

  大角是一颗K2Ⅲ型红巨星(见恒星光谱分类),距离太阳35光年。它正在向外抛射物质,有很强的色球活动,在光谱的紫外区、可见光区和红外区都能观测到发射线,是一个光谱变星。

特征

  大角星是属于K1.5 IIIpe型的红巨星,“pe”代表的是“特殊的发射线”,显示大角星发出的光谱是不寻常且充满谱线的。这对红巨星而言并非太过罕见,但是大角星是特别明显的一个范例。大角星的亮度至少是太阳的110倍,不过这低估了它实际发出的强度,例如大角星在红外线波段所发射的“光”,所以大角星全部发射出的能量大约达到太阳的180倍。因为大角星的表面温度较太阳来的低,拥有较低的光视效能(luminous efficacy),所以在可见光波段发射出的能量也较低。

  大角星以高速的自行运动而着名,除了南门二以外,它的自行速度比太阳附近的任何1等星都要快速。大角星目前几乎处于最靠近太阳的位置上,并正以高速移动中,它与太阳系的相对速度为122km/s。大角星被认为是一颗古老的星系盘恒星,并与其他52颗这种类型的恒星组成大角星流,共同移动中。大角星的质量难以确定,不过可能与太阳大约相等,而且不会超过太阳的1.5。大角星被认为很可能比太阳还要古老,太阳将会经历的红巨星阶段非常可能就是这颗恒星目前的情况。

  根据依巴谷卫星的测量,大角星距离地球36.7光年(11.3秒差距),是一个相对较近的天体。依巴谷卫星的观测也显示大角星可能是一个双星系统,伴星约比主星黯淡20倍左右,它的轨道可能位于现在观测技术可以达到的极限,所以目前无法发现该天体。然而目前这个观点已经过时,最新的研究显示大角星是一颗单星。

名称由来

  Arcturus这个字是从希腊文的Αρκτοῦρος所演变而来的,意为“熊的看守者”。这是因为大角星是牧夫座最明亮的恒星,而牧夫座位于大熊座与小熊座附近的缘故。也有一个希腊的非政府环境保护组织称为Αρκτοῦρος,专门保护野生动植物。

  大角星在阿拉伯语中称为السماك الرامح,意为“手持长矛者的腿”或“巨大的手持长矛者”。这个名称在过去是演变成各种罗马化的字体,例如已经被淘汰的Aramec与Azimech。另一个阿拉伯字是لحارس السماء,意为“天堂的守护者”[6][7][8]。

  中国天文学称牧夫座α星为大角是因为它是中国二十八宿的角宿中最亮的一颗星,不过后来大角星成为亢宿的一部分。