大堡礁

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  大堡礁汉语拼音:dɑbɑojiɑo;英语:Dadaism),澳大利亚东北海岸外一系列珊瑚岛礁的总称。纵向分布在离岸16~240千米的珊瑚海上,大致沿昆士兰州海岸断续绵延2000余千米,包括约3000个岛礁,分布面积共达20.7万平方千米,是世界最大的珊瑚礁群。

区域划分

  众礁体由约350种珊瑚虫骨骼堆积而成。整个堡礁区可分为3个各具特点的区域:

  ①北部区。在南纬16°以北,水深一般不到30米 ,沿大陆架边缘排列 , 其中一些礁体宽200~1000米以上。

  ②中部区。在南纬16°~20°之间,水深30~ 60米。由于海浪和洋流的冲击以及潮汐等的侵蚀作用,许多礁体已出现破损或退化现象。

  ③ 南部区。自南纬20°左右往南,最大水深60米以上,多大陆架边缘礁,礁体壮观,较分散。在斯温群礁以南 ,大陆海岸线凹入, 形成了较宽阔的南回归线水道。

地理环境

  大堡礁海域水面温度高达21~38℃,温度的垂直变化和季节性变化都较小。平均盐度35。海水清晰度高,水面较平静。水温适宜,生态条件较稳定,浮游生物丰富,水域内海洋生物种类繁杂,数量众多,大部分与印度洋、太平洋类同。海洋动物约有珊瑚虫350种,海绵1万种,软体动物4000多种,棘皮动物150多种,鱼类 1200多种。海洋植物以海藻类最重要,特别是构成礁冠的红藻,为千百个礁体镶嵌上边框,绚丽多彩,诱人观赏。岛礁上的植物只有30~40种,大的岛礁浅滩上分布着红树林。传统的生产活动有采集珊瑚、采珠和捕鱼,规模不大。采珠主要在北部的托雷斯海峡附近水域。捕鱼区主要在昆士兰州北部自格拉德斯通至凯恩斯海域,以红鱼鲑鱼马鲛鱼等为大宗。堡礁区中部深水处有海虾,此外还有多种海参、巨蛤和其他贝类。

  大堡礁是有重大价值的旅游区。除众多美丽的珊瑚岛礁外,还分布着许多具有热带风光的大陆性岛屿,如格林岛、海曼岛、邓克岛、帕尔姆岛、赫伦岛等。到处白沙绿水,阳光充足,椰林掩映,湖礁入胜,均为海浴和疗养胜地,旅游业兴盛,是世界上最大的海洋公园。

相关发展

  1843年澳大利亚对大堡礁开始科学考察,1922年成立有关大堡礁的发生学和自然生态学的科研机构,1973年建立海洋科学研究所,1976年成立大堡礁管理机构,1979年设立大堡礁海洋动物园管理处。1983年禁止在大堡礁勘探石油和采矿,划定了商业性捕鱼和资源保护区,并大力发展旅游业。

  尚存的威胁是有大量的荆冠类海星在吞食珊瑚虫,使大面积的珊瑚礁遭受损毁。