墨西哥湾

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  西哥湾汉语拼音mò xī gē wān),(英语:Gulf of Mexico),是北美洲南部大西洋的一海湾,因濒临墨西哥而得名。以佛罗里达半岛-古巴-尤卡坦半岛一线与外海分割。北为美国,南、西为墨西哥,东经佛罗里达海峡大西洋相连,经尤卡坦海峡加勒比海相接,是著名的墨西哥湾暖流的起点。

  墨西哥湾东西向和南北向的最远距离分别为大约1609公里和1287公里,总面积约154.3万平方公里。其西北、北和东北面为美国南部海岸,西、南和东南面为墨西哥东部海岸。

  海湾沿岸曲折多湾,岸边多沼泽、浅滩和红树林。海底有大陆架、大陆坡和深海平原。北岸有著名的密西西比河流入,把大量泥沙带进海湾,形成了巨大的河口三角洲。在尤卡旦海峡,有一条海槛,位于海面下约1600米深,作为墨西哥湾和加勒比海的分界。

  墨西哥湾位于热带和亚热带,高温多雨,8月份气温最高,可达28℃以上;2月气温最低,北部约12℃,南部达22℃。冬季常有偏北大风,夏季常遭台风袭击。降水量多,年平均达1500豪米左右。

  墨西哥湾汇聚了北赤道洋流和南赤道洋流的一部分,还接纳了被信风不断驱赶进来的大西洋暖水,使湾内水位比附近海面高得多,海湾变成一个巨大的热水库。湾内暖水从佛罗里达海峡流出,成为墨西哥暖流的重要源地。湾流是世界第一大暖流,它携带的热水水量是世界所有河流总量的120倍。据估计,湾流每年向西北欧海岸输送的热量,每公里约相当于燃烧600万吨煤炭所放出的热量,使西北欧地区的气候变得温暖湿润,冬无严寒。大西洋西部的墨西哥湾,给大西洋东岸的欧洲,带来了这么大的恩惠,原先他们自己是不知道的。后来,在20世纪初,才被海洋学家解开这个谜。

  墨西哥湾的潮汐,是每天一涨一落的全日潮;潮差一般很小,只有在台风季节,潮水受台风的驱赶,引起海水陡升,成为风暴潮,水位有时高达5米,会对沿岸洼地造成威胁,特别是湾北岸的风暴潮较多。

  墨西哥湾沿岸的佛罗里达半岛,南北长600多公里,东西宽200公里。西班牙人彭赛·德·雷翁发现时,看到半岛鲜花盛开,绚丽多彩,他便起名为“佛罗里达”,西班牙语意思是“鲜花”。这里是美国最温暖的地方,最冷的冬季也只有15℃,是避寒和游览的胜地。尤卡旦半岛的马雅山地,曾是印第安文化的发源地。这里保存有巨大的金字塔,可与埃及的金字塔相媲美。[[Category:墨]