地球物理学

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  地球物理学汉语拼音:Diqiu Wulixue;英语:Geophysics),应用物理学原理方法,研究各种地球物理场地球的物理性质、结构、形态及其中发生的各种物理过程学科,是地球科学的重要分支,也是地质学物理学之间的边缘学科。地球物理学在狭义上只研究地球的固体部分,又称固体地球物理学;广义的地球物理学还包括对水圈大气圈宇宙近地空间物理现象的研究。

  地球物理学这个词,自20世纪初才正式为人采用。但它的内容也包括不少从很久以前就延续下来的科学课题,如地磁学地震学。大约到了20世纪50年代,这门学科得到飞跃发展,又进一步分为大气物理学海洋物理学空间物理学固体地球物理学。它们虽各有自己的研究领域,但总的研究对象是地球,有些问题是跨学科的,日地关系就是一例。

  地球物理学主要研究固体地球的广泛物理现象,其中包括大陆和大洋的岩石层结构、地壳特征、地磁场重力场以及温度分布等,同时也研究地球外部如大气层电离层磁层,甚至延伸到其他行星及其卫星的各种物理现象。它应用专门的仪器,在陆地、海上(以船舰、潜艇为载体)、空中(以飞机、人造卫星为载体)进行重力、磁力、放射性、电法等测量,以及观测地震人工震源产生的弹性波在地球内部的反射或折射,以研究地球内部构造与成分。

  应用地球物理技术在大洋中取得一系列重要成果,有力地验证并支持了板块大地构造学说的建立。世界地震带的分布展示出组成地球外壳的巨大岩石层板块的边界,而古地磁学研究又使得追溯地质历史时期的大陆漂移(见大陆漂移说)成为可能。

  地球物理学的发展加深了我们对地球的认识,也为矿产资源勘探与开发、环境监测与保护以及灾害预测与防治服务,近年更在国防建设中发挥作用(如核爆炸的监测等)。