地平坐标系

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  地平坐标系汉语拼音:Diping Zuobiaoxi;英语:horizontal coordinate system),一种天球坐标系。以观测者为天球中心,过天球中心并与过观测者的铅垂线相垂直的平面称为地平面,它与天球相交而成的大圆称为地平圈。

  地平面是地平坐标系的基本平面。过观测者的铅垂线向上延伸与天球的交点称为天顶,向下的交点称为天底,天顶是地平圈的极,也是地平坐标系的极。经过天顶的任何大圆称为地平经圈或垂直圈;与地平圈平行的小圆称为地平纬圈或等高圈。过北天极的地平经圈称为子午圈,它与地平圈相交于北点和南点;与子午圈相垂直的地平经圈称为卯酉圈,它与地平圈相交于东点和西点。通常取北点或南点作为主点。从北点起沿地平圈顺时针向量到过天球上一点的地平经圈与地平圈的交点,这一弧长为地平坐标系的经向坐标,称为地平经度或方位角,从0°到360°;方位角也有从南点起向东向西从0°到180°计量。从地平圈,沿过该点的地平经圈量度至该点的大圆弧长为纬向坐标,称为地平纬度或高度,从0°到±90°,向天顶为正,向天底为负;高度的余角,即从天顶量度至该点的大圆弧长称为天顶距。

  由于因日视运动,天体对于同一地点的地平坐标不断变化,另一方面,对于不同的观测者,由于铅垂线的方向不同,有不同的地平坐标系,在同一瞬间同一天体的地平坐标也就不同。因此,记录天体位置的各种星表不能采用地平坐标系。