四大发明

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司南

  四大发明汉语拼音:Si Da Faming;英语:Four Great Inventions of Ancient China),中国古代所发明的指南针造纸术印刷术火药。为中国古代文明的标志性成就,是中华民族世界文明所作的伟大贡献,深刻地影响了中国和世界文明的进程。

  指南针 利用磁铁针在地球磁场中具有的南北指极性能以辨别方向的仪器。汉代中国人已将天然磁石磨制成勺状的司南,行指示方向的功能。9世纪制造出世界上最早的指南针。11世纪末至12世纪初用于航海。指南针的发明和在海上的运用,极大地促进了世界海上交通的发展和世界各国经济、文化的交流。

  造纸术 在纸发明和传播之前,古埃及人曾用纸草,古印度人曾用贝树叶,古巴比伦人曾用泥砖,古欧洲人曾用山羊皮等作为记事材料。在中国,商周时期用甲骨、青铜器等,春秋战国时期则用竹简、木牍、丝帛等材料书写。上述材料有的笨重,有的昂贵,有的来源很少,不能适应社会文化的发展需求。中国发明的造纸术,解决了这一世界性难题。

  依据《后汉书》,人们公认东汉蔡伦于105年发明造纸术。20世纪30年代以来中国考古发现一些蔡伦纸(以植物纤维为原料,经沤、煮到捣、抄等一系列技术工艺制造成的纸)以前的西汉纸,包括居延金关纸、扶风中颜纸、新疆罗布淖尔纸等原始纸。蔡伦总结前人的经验对造纸技术进行重大革新,发明造纸工艺,使纸的质量和产量都有大幅度提高。以后,历经魏晋南北朝的推广时期,造纸术得到广泛使用,替代了简、帛。隋唐出现中国造纸术的第一个辉煌时期,宋元形成中国造纸术的第二个辉煌时期,明清时期达到鼎盛。而且,传统的草纸、麻纸、竹纸、皮纸、宣纸等传统工艺保留至今。中国造纸术为世界文明的进步作出重要贡献。

  印刷术 1974年西安唐墓出土的梵文《陀罗尼经》,印刷于7世纪,是现知中国和世界最早的雕版印刷品。雕版印刷由春秋战国时期的拓石(即拓片)和印章盖印两种方法的结合并演变而成。唐开元初(713~714)雕版印刷的《开元杂报》,是现知世界上最早的报纸。唐咸通九年(868)四月十五日印制的《金刚经》是目前世界最早的有明确日期的印刷实物。1966年于韩国庆州佛国寺佛塔内发现的雕版印刷品《元垢净光大陀罗尼经》,是武周后期(约702)洛阳长安的印刷品。1041~1048年,宋代技工毕昇发明胶泥制成的活字版印刷技术,为近代印刷术的开端。宁夏20世纪90年代出土的《吉祥皆至口和本续》西夏文本活字印本,是中国现存最早的木活字版印刷品。以后,中国人相继发明磁活字、木活字、锡活字、铜活字等印刷方法。中国印刷术的发明和传播,极大地促进了人类文明的传播和发展。

  火药 指黑色火药的制造。源于中国。它起自中国古代的炼丹术。在唐元和三年(808)之前,中国已发明火药。北宋1044年曾公亮主编的《武经总要》介绍了三种火药配方,是现知世界上最早的火药配方。宋、元、明各代,已制造出火箭、火毬(火炮)、火铳等各种火器。火药,即由中国金石药物硝石硫磺等混合而成的黑火药。它易点火,并猛烈燃烧,10世纪开始用于军事。一直到19世纪晚期,法国科学家P.-M.-E.维埃那发明单基火药、瑞典化学家A.B.诺贝尔发明双基药(这两种火药无烟、 能量高)之前,黑火药一直是世界上唯一的火药和炸药。