喜马拉雅山脉

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喜马拉雅山脉主峰:珠穆朗玛峰
国际空间站上拍摄的喜马拉雅山
从尼泊尔海拔5000多米的Kala Patthar山顶眺望珠穆朗玛峰

  喜马拉雅山脉汉语拼音:Ximalaya Shanmai;英语:Himalaya Mountain Range;梵文:हिमालय;藏文:ཧི་མ་ལ་ཡ),世界最雄伟高大的山脉。由数条大致平行的支脉组成。向南凸出呈弧形。分布于青藏高原南缘,西起克什米尔的南迦–帕尔巴特峰(北纬35°14′21″,东经74°35′24″,海拔8,125米),东至雅鲁藏布江大拐弯处的南迦巴瓦峰(北纬29°37′51″,东经95°03′31″,海拔7,782米)。全长约2,500千米。南北宽度约200~300千米。由北而南依次为大喜马拉雅山小喜马拉雅山西瓦利克山等。大喜马拉雅山大部分在中国境内,其西端和南侧支脉大多在巴基斯坦印度尼泊尔不丹等邻国境内。主峰珠穆朗玛峰海拔8,844.43米,为世界第一高峰。

  喜马拉雅山名源于梵文,意为“雪的居所”,藏民则称雪山。主脉大喜马拉雅山平均海拔6,000米以上,7,000米以上的山峰50余座,全球14座海拔8,000米以上的高峰中即有10座分布于此。主脉上的一些山口要隘也多分布于海拔4,000~5,000米。其中较著名的如东段的唐拉山口(海拔4,633米)、中段的聂聂雄拉山口(海拔5,000米)及西段的索吉山口(海拔3,529米)等。高山顶部终年积雪,现代冰川作用强盛,冰川规模较大,著名的有珠穆朗玛峰中国境内的绒布冰川、加布拉冰川及印度锡金境内的热木冰川等。冰川总面积3.3万平方千米,中国境内约占1/3。雪线高度5,800~6,200米,南坡雪线低于北坡。

地质

  喜马拉雅山主脊系由前寒武纪结晶岩和变质岩–花岗岩、片麻岩和片岩及寒武–奥陶纪的浅变质岩–结晶灰岩、板岩与千枚岩等组成。北坡自奥陶纪至始新世的海相地层——灰岩、页岩、砂岩等总厚度达1,100米。喜马拉雅山脉是青藏高原上隆起最晚的年轻山脉。于始新世古地中海撤退时开始升起,后经数次断块上升而形成。据希夏邦马峰(见图)北坡海拔5,700米处发现高山栎古植物化石推断,上新世以来喜马拉雅山脉约升高了2,000米。同时,南北向水平挤压,喜马拉雅山脉强烈褶皱并具掀升性质,形成向北倾斜的叠瓦状构造,山脉南陡北缓两坡不对称。喜马拉雅山地壳极不稳定,新构造运动十分活跃,地震活动频繁而强烈,是世界上主要大地震带之一。此外,南北走向的断裂构造发育,经河流切割形成纵向深险峡谷,成为西南季风气流北进的通道。

形成

  根据板块构造学,喜马拉雅山脉是由印澳板块与欧亚大陆板块碰撞形成的:大约在古近纪末期,原来存在于南北板块之间的东部特提斯海,由于印度板块向北漂移,逐渐闭合。与亚欧板块碰撞后,印度板块的前缘以很小的角度俯冲斜插到亚欧板块之下,一方面形成青藏高原巨厚的地壳和高峻的地势,另一方面就在雅鲁藏布江地缝合线附近形成了喜马拉雅山脉。中国地质学者在山脉北坡找到的舌羊齿化石证明了喜马拉雅山是印度板块北缘的一部分。

  根据古地磁学的研究,印度板块至今仍在以每年大于5厘米的速度向北移动,喜马拉雅山脉仍在不断上升中,同时还处于板块边界碰撞型地震构造带上。

主要山峰

  喜马拉雅山脉约有70多个山峰,海拔7000米以上的高峰有40座,8000米以上的高峰有11座[2],山峰终年被冰雪覆盖:

山区冰河

  流向印度洋的大河几乎都发源于北坡,切穿大喜马拉雅山脉,形成3000—4000米深的大峡谷,河水奔流如飞瀑,蕴藏着巨大的水力资源。

  全球有七成的淡水是冻结于冰河中,而喜马拉雅山区的淡水集中量,是南北极以外最多的地区。喜马拉雅山区冰河供应诸多亚洲河流所需的淡水,包括黄河、长江、恒河、印度河、湄公河等等。

  在珠穆朗玛峰附近曾经测得的最低温为零下60℃,但是自1970年代以来,由于山区的平均气温上升了1℃,使得山区冰河正大量缩减消融,冰河的迅速消退不但会先使河流的水位暴增,造成洪涝;几年之后河水水位将会下降而形成干旱或是更严重的生态问题。许多学者已经向联合国提议将珠穆朗玛峰及其周围地区列为“全球受气候变化冲击的危险地区”。

气候与垂直自然带

  喜马拉雅山脉南北两侧气候迥异。山南气候暖热湿润。如墨脱(海拔1,130米)和樟木(2,300米)两地,最热月平均气温分别达22.1℃和17.3℃,平均年降水量分别为2,300毫米和2,800毫米,位于山麓的巴昔卡(157米)的年降水量则超过4,400毫米。山北温凉干燥,一般最热月平均气温多低于10℃,平均年降水量少于400毫米。气候垂直变化明显。南北两坡的地形、水文、生物、土壤及农业生产差异均大。以喜马拉雅山脉东段为例,南坡地势险峻,河网密,流水侵蚀强,原始森林葱郁,植物种类丰富,森林土壤多样。

  山地垂直带是:

  1. 海拔1,100米以下的低山丘陵为热带雨林和季雨林-砖红壤性土壤带。
  2. 1,100~2,300米为山地亚热带常绿阔叶林–黄壤带。
  3. 2,300~2,900米为山地暖温带针阔叶混交林-黄棕壤和棕壤带。
  4. 2,900~4,100米(森林上限)为山地寒温带云、冷杉暗针叶林–暗棕壤和漂灰土带。
  5. 4,100~4,400米为亚高山寒带杜鹃、山柳等灌丛和高山蒿草草甸-亚高山灌丛土和高山草甸土带。
  6. 4,400~4,800米(雪线)为地衣、苔藓与座垫植物等组成的高山冰缘稀疏植被-寒冻土带,4,800米以上为高山永久冰雪带。

  垂直自然带属海洋性湿润型系统。种植上限不超过4,000米。在山麓谷地内可种植水稻、鸡爪谷、玉米与小麦等多种作物,一年两至三熟。可种茶树、甘蔗、柑橘与香蕉等。密林中常见麂、麝、黑熊、猴、小熊猫、各种毒蛇和羽毛鲜艳的鸟禽等。北坡地势相对和缓开阔,海拔一般在4,000米以上,气候寒冷干燥。湖盆与宽谷地形发育,河流稀少,干旱剥蚀较强,森林面积骤减,除东部河谷地区有森林分布外,海拔5,000米(高山草甸带下限)以下多为紫花针茅等禾本科植物组成高山草原带。海拔4,000米以下较温暖的朋曲上游与雅鲁藏布江中游宽谷则为山地灌丛草原带,属草原土壤类型。垂直自然带属大陆性半干旱型系统。大部分地区为天然牧场,仅沿河沃土辟为耕地,可种植青稞、小麦、油菜和豌豆等作物,一年一熟。最高种植上限在聂拉木附近海拔4,760米处,有野牦牛、藏原羚、旱獭、鼠兔和狐等野生动物。

  喜马拉雅山脉东湿西干,西段(吉隆一带以西)的山麓地带已无热带森林,并在干燥河谷中出现长叶松、长叶云杉及霸王鞭类浆质刺灌丛。

人文

  在中国境内的喜马拉雅山地区内的主要城镇有普兰、吉隆、樟木、聂拉木、亚东、定日、墨脱等县、镇,居民以藏族为主,邻近国境地区有珞巴和门巴族以及夏尔巴人、僜人等。

  山区交通艰险而闭塞。南北通商往来主要经由较低的山口。现有从拉萨经聂拉木通往尼泊尔首都加德满都的中尼国际公路和拉萨至亚东、拉萨至隆子、拉萨至普兰等公路干线。