周臣

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周臣作品:《春泉小隐图》纸本设色 26.3×85.8cm 故宫博物院藏
周臣作品:《春山游骑图》 绢本浅设色 185.1×64cm 故宫博物院藏
周臣:《闲看儿童拽柳花图》(台北故宫博物院藏)

  周臣汉语拼音:Zhou Chen;?—1535年,约生活在成化嘉靖年间),明代画家。字舜卿,号东邨。吴中(今江苏苏州)人。生卒年不详,其传世最早作品作于成化八年(1472),最晚的为嘉靖十四年(1535),由此推测其约生于景泰年间(1450~1456),卒于嘉靖年间(1522~1566),享年80岁左右。

  能诗,与文徵明同是当时吴郡的名贤高士,二人曾合作《春游闲眺图》。善画山水,初师陈暹,后取法宋元各家,受李唐刘松年影响最深。笔法纯熟清秀尖劲,构图清旷周密,可与明初戴进并驱,如《春山游骑图》。

  前人评论周臣的山水画笔墨精微,以行家意胜,唯少秀润淡雅之趣。嘉靖十四年所绘《长江万里图》,融李思训李成王诜米芾高克恭黄公望诸家画法于一卷之中,构图复杂,变化多端,为其代表作品。他兼工人物,题材多样,内容丰富,人物造型古貌奇姿,意态绵密萧散。

  代表作品有《香山九老图》、《刺日图》、《闲看儿童拽柳花图》、《宁戚坂牛图》、《山亭纳凉图》、《春山游骑图》等。

  唐寅曾从其学画,后青出于蓝。据记载,唐寅成名后,烦于应酬,多请周臣为之代笔。仇英得到周臣指教后,画艺也有很大提高,后亦知名于世。

  周臣早年师从陈暹。陈暹是吴门画派的先驱,被朝廷“诏赐冠带”,《名画录》称其在“成化间以名画者六十年”。周臣与陈暹住处相邻,拜其为师可谓近水楼台。进入陈氏门下之后,周臣得到了老师的悉心指导,经由学习老师的元人画风,上追宋代的李唐、马远、夏圭等诸家笔法,最终使自己的画风更近于南宋院体的路数。明代何良俊《四友斋画论》中评价他道:“亦是院体中一高手”。 

  周臣的绘画,可以概括为“三个阶段、两种面貌”。所谓“三个阶段”,即早期、中期和晚期。所谓“两种面貌”,即谨细的面貌和粗放的面貌。 

  具体地讲,周臣早期的画,主要忠实于南宋李唐、刘松年、马远、夏圭等人的南宋院体画风,有时也借鉴北宋山水画的一些表现方法,代表作品如《春泉小隐图》和《辟泸图》。构图基本袭用南宋院体构图特点,用笔尖劲,皴法结合了李唐的刮铁皴和马远、夏圭的小斧劈,但多了些润泽气息。前者的树法来自李唐,后者则借鉴刘松年,比较师法对象,两者都略嫌草率而规整不足。需要注意的是,尽管这些早期作品带有很明显的李唐式山水的印迹,但周臣并不是为了刻意追求画面中技法的出处并有意识地加以炫耀。画家根据不同对象的质感,采用了刚柔、粗细、轻重不同的笔法,完全是为了客观地再现对象带给人们的感受。 

  周臣中期的画风,是在李唐、马远、夏圭等人画法的基础上进行变化而形成的,代表作品有《山斋客至图》、《春山游骑图》、《亭林消夏图》等。从山石画法来看,说明画家进一步回到了李唐的早期风格,几乎全用刮铁皴勾斫。并且在此基础上,山石结构排布及它们与树木的结合方式还追溯了五代荆浩、北宋范宽的画风。树木尤其是松树的画法师马远,柳树师刘松年,杂树参照元人。综合而言,周臣的用笔更加稳健凝重、墨色愈发浑朴厚重。显然,这一时期的周臣想走得更远些,他越过了南宋院体画法,从北宋和五代画家的作品中寻求启发。此阶段周臣的画风变得比较稳定,也奠定了他在当时画坛以及身后画史的地位。 

  周臣晚期的画风,在中期的基础上进一步变化:构图周密中透现清旷,用墨也趋于清秀。这一时期的代表作品是《桃花源图》(一名《桃源问津图》)。《桃花源图》中的技法是周臣晚期画风的典型:皴法在刮铁皴的基础上,吸收了北宋郭熙一路山水画的拖泥带水皴,一部分山石的营构则借鉴了学生唐寅的画法:让基本造型元素倾斜扭曲,以加强整体结构的生动性。

  首先,周臣除了画家的身份以外,还是一位出色的美术教育家。十六世纪苏州画坛最负盛名,也是被誉为“明四家”中的两位——唐寅和仇英,都出自他的门下。其次,周臣虽然没有形成强烈的个人风格,却并非毫无个性。换言之,周臣在借鉴前人和时贤的基础上,也作了一定程度的探索,以期培养出自己的风格面貌,只是最终的结果差强人意,无法让他在画史上占居一个更加醒目的位置。事实上,周臣有限的探索,如果放到明代画史乃至整个中国画史上来审视,也是不乏积极意义的。由于他在一定程度上兼备了院体绘画的严密和文人画的雅逸,所以作品左右逢源,深受欢迎且影响广泛。

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