周口店北京人遗址

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中国的世界遗产:周口店北京人遗址
周口店北京人遗址:周口店遗址博物馆
周口店北京人遗址
周口店北京人遗址:猿人洞
周口店北京人遗址:周口店遗址博物馆第三展厅

  周口店北京人遗址汉语拼音:Zhoukoudian Beijingren Yizhi ;英语:Peking Man Site at Zhoukoudian),位于中国北京市西南房山区周口店,距北京约48公里。由龙骨山上的一系列洞穴组成,在此发现北京猿人的大量化石。1961年被列入第一批全国重点文物保护单位,1987年被登录为世界文化遗产。

  北京猿人在250,000年前至400,000年前生息于周口店地区。周口店遗址从1918年开始发掘,经历1921,1923年两次大规模发掘,发现了不少哺乳动物化石。1923年瑞典地质、考古学家安特生发现了被认为是人类牙齿的人类化石。1927年发掘恢复,1929年12月2日中国学者裴文中发现了第一个完整的北京猿人头盖骨化石。1936年在贾兰坡主持下,又发掘出三个头盖骨。截至抗日战争前共发掘出属于四十多个体的大量北京猿人骨骼。

  七七事变后,周口店被日军占领,发掘人员被杀,裴文中和贾兰坡的办公室被捣毁,发掘工作终止。抗日战争时期,已发掘出的六个较完整的头盖骨存放于美国开办的北京协和医学院内,太平洋战争爆发前夕,中美双方计划将其转运美国,以防其落入日本手中。途中头盖骨失踪,至今下落不明。

  中华人民共和国建立之后,又对周口店遗址进行了发掘,发现了大量灰烬堆积层,证明北京人已会用火。1953年在周口店北京人遗址附近建成了周口店遗址博物馆,对公众开放。

基本资料

  • 中文名称:周口店“北京人”遗址
  • 英文名称:Peking Man Site at Zhoukoudian
  • 批准时间:1987.12
  • 遗产种类:文化遗产
  • 遗产遴选标准:周口店“北京人”遗址根据世界文化遗产遴选标准C(III)(VI)入选《世界遗产名录》。
  • 世界遗产委员会评价:周口店“北京人”遗址位于北京西南48公里处,遗址的科学考察工作仍然在进行中。到目前为止,科学家已经发现了中国猿人属北京人的遗迹,他们大约生活在中更新世时代,同时发现的还有各种各样的生活物品,以及可以追溯到公元前18000年到11000年的新人类的遗迹。周口店遗址不仅是有关远古时期亚洲大陆人类社会的一个罕见的历史证据,而且也阐明了人类进化的进程。

概况

  世界上研究人类起源的、著名而重要的科学考察基地——周口店北京人遗址,位于北京市西南约50公里的房山区周口店村旁的龙骨山上。这里是中国猿人遗址,亦称为“北京人”遗址。70多万年前,北京人的祖先就生活、藏身和保存火种在龙骨山上的天然洞穴中。在漫长的几十万年间,北京人在洞中留下了大量的遗物,还有他们的一部分遗骸。本世纪初,工人在开采石灰岩的时候,发现了这些早已被人们遗忘的洞穴。

  1918年,中国北洋政府所聘的矿政顾问、瑞典地质和考古学家安特生,得知在周口店一带发现了古动物化石堆积。1921年,安特生和奥地利古生物学家丹基等人,于龙骨山北坡发现了埋藏化石更丰富的地点,即闻名于世的“周口店第一地点”,便于当年和1923年在这里进行试掘和采集,取得一些成果,不仅采集到一些动物化石,还先后发现两颗人牙化石。1927年,由瑞典古脊椎动物学家B·步林和中国地质学家李捷主持,对“周口店第一地点”进行了大规模的考古发掘。1929年12月2日,由我 国著名考古学家裴文中独立主持,在此发掘出一块距今约60万年前的完整的猿人头盖骨, 定名为“北京猿人”。消息一经公布,在当时被誉为“一颗重磅炸弹”,震撼了世界学术界。

  此后,科学家们又在周口店进行了连续数年的发掘工作,陆续在龙骨山上发掘出一些猿人使用过的石器和用火遗迹。通过对这些考古资料的研究,证明北京人距今约69万年,属直立人,他们过着以狩猎为主的洞穴群居生活,已经能够使用和制造粗糙的石质工具,并已学会使用火来取暖和吃熟食。特别是保存在洞内的几个灰烬层,最厚的一层超过6米。过去,在欧洲等地发现了不少人类用火的证据,但它们的年代一般不早于距今10万年左右的尼安德特人时期。现在北京人用火遗迹的发现,把人类用火历史大大地提早了。这时的北京人尚处在旧石器时代早期。

  在北京人被发现之前,世界上虽然有德国的尼安德特人、海德堡人,印度尼西亚爪哇的直立人等人骨化石相继被发现,但尚未得到学术界的公认;即使是持进化论的学者,对于人类的起源问题、人骨化石在人类社会进化过程中的地位问题,也是众说纷纭、莫衷一是。自从北京人头盖骨以及石器、用火遗迹被发现以后,直立人的存在才得到确认,从而基本明确了人类进化的序列,为"从猿到人"的伟大学说提供了有力证据。

  1933年,在裴文中先生主持下,于龙骨山山顶洞穴内又发现距今约1.8万年前的人类化石。它们大约代表着10个人的遗骸,其中有三个完整的成年男女的头盖骨,被定名为"山顶洞人"属晚期智人,具有原始蒙古人种的特征。考古认为:这三个人是有意被埋葬的,入葬时在死者身上还撒下了红色的赤铁矿粉末。在出土物中 ,还有骨针和各种装饰品。这是所发现的迄今我国最早的埋葬。研究证明,山顶洞人不仅掌握了熟练的狩猎、捕鱼技术,还学会了应用骨针缝制兽皮衣服,学会了打孔技术,贝壳 、兽牙等做成项链来美化自己,还有相当进步的制造装饰品的工艺技术,并产生了原始宗教萌芽。山顶洞人已进入旧石器时代晚期。

  1941年12月,太平洋战争爆发之际,在周口店 遗址出土的北京人化石、山顶洞人化石,以及大批石器等,均被美国人运走,全部珍贵文物至今下落不明,成为一个世界所瞩目的重大悬案。

  1966年,在周口店再次出土了一件北京人的头盖骨,其形态特征较以往发现的猿人化石具有更进步的性质。

  周口店遗址历经80余年时断时续的发掘,科考工作目前仍在进行中。第一地点现已发掘了40余米,但还不到洞内堆积的一半。“北京人”化石从第ll层至第3层均有发现,共出土骨头6具、头骨碎片12件、下颌骨15件、牙齿157枚、股骨7件、胫骨l件、肱骨3件、锁骨和月骨各1件以及一些头骨和面骨破片。这些“北京人”遗骨分属40多个体。但绝大多数人化石,在珍珠港事变前后,下落不明。现存的第1地点的人化石,保存在我国的有7枚牙齿、1段肱骨、胫骨1段、顶骨和枕骨各1件以及一具保存完好的下颌骨;1927年以前发现的三枚牙齿则在瑞典,由早期周口店工作的步林保管着。在周口店北京人遗址出土的猿人化石、石制品、哺乳动物化石种类数量之多以及用火遗迹之丰富,都是同时代其它遗址所无法相比的。

  在周口店第一地点发现用火遗迹,把人类用火的历史提前了几十万年。遗址中发现有5个灰烬层、3处灰堆遗存以及大量的烧骨,灰烬层最厚处可达6米。这些遗迹表明北京人不仅懂得用火,而且会保存火种。

  遗址中还出土了数以万计的石制品,石器是“北京人”文化的主要代表,“北京人”创造了三种不同的打片方法,主要用砸击法,生产出长20一30毫米的小石片;常见长度为20—40毫米;工具分两大类,第一类包括锤击石锤、砸击石锤和石钻,第二类有刮削器、尖状器、砍砸器、雕刻器、石锥和球形器。原料均来自于遗址附近,石制品多为小型器,器型种类繁多,早期石器较粗大,砍砸器居重要地位。中期石器形制变小,尖刃器发展迅速。晚期石器更趋小型化,石锥是这一时期特有的石器。

  1973年,在龙骨山东南角还发现了介于北京人和山顶洞人之间、距今约10万年前的古人类牙齿化石,被定名为"新洞人"。这是一种新的人类,属 于古人(早期智人)阶段。这些在这里生活过的新洞人比北京人的生活时期要晚,但比山顶洞人要早得多。在考古中,正好填补了二者之间的空白期。所发现的牙齿化石的特点是比猿人的短,这是由于多食熟食之故;但比山顶洞的人大,且牙根也长。因此,周口店北京人遗址,有了代表人类发展三个阶段的人类化石及其文化和居住地,这在世界上也是独一无二的。

  根据对文化沉积物的研究,北京人生活在距今70万年至20万年之间。北京人的平均脑量达1088毫升(现代人脑量为1400),据推算北京人身高为156厘米(男),150厘米(女)。北京人属石器时代,加工石器的方法主要为锤击法,其次为砸击法,偶见砧击法,并能捕猎大型动物。北京人的寿命较短,据统计,68.2%死于14岁前,超过50岁的不足4.5%。其早期为距今70~40万年,中期为距今40~30万年,晚期为距今30~20万年。北京人是属于从古猿进化到智人的中间环节的原始人类,这一发现在生物学、历史学和人类发展史研究上有着极其重要的价值。

  几十年来,对北京周口店村各洞穴发掘工作的结果是:挖出了大约3万立方米的堆积物(约为全部堆积物的一半),6个头盖骨,15个下颌骨,153颗牙齿,以及一些肢骨、面骨等,代表了40多个男女老少的北京人化石,还有10万件左右石器,大量的、种类约在100种以上的动物化石,以及大量的用于熟食、取暖的灰烬。北京周口店北京人遗址闻名于世。

文化遗产价值

  震惊中外的发现 “北京人”的发现,为人类起源提供了大量的、富有说服力的证据。大量事实表明,“北京人”生活在距今50万年前到20万年前之间,是属于从古猿进化到智人的中间环节的原始人类,这一发现在生物学、历史学和人类发展史的研究上有着极其重要的价值。

  揭开人类历史的序幕 早在旧石器时代的初期,“北京人”已懂得选取岩石,制作石器,用它作为武器或原始的生产工具,在与大自然进行斗争中改造自己,表明“北京人”已经学会使用原始的工具从事劳动,这是人和猿的根本区别所在。

  把人类用火的历史又提前了几十万年 在“北京人”居住过的洞穴里,发现厚度达4—6米、色彩鲜艳的灰烬,表明“北京人”已懂得使用火、支配火、学会保存火种的方法,是人类由动物界跨入文明世界的重要标志。

  为研究北京生态环境变迁史提供依据 通过对“北京人”及其周围自然环境的研究,表明50万年前北京的地质地貌与现在基本相似,在丘陵山地上分布有茂密的森林群落,其中栖息着种类丰富的动物种群。但也曾出现过面积广阔的草原和沙漠,其中有鸵鸟和骆驼栖息的遗迹,表明在这段漫长的岁月里,北京曾出现过温暖湿润和寒冷干燥的气候状况。

  北京人及其文化的发现与研究,解决了19世纪爪哇人发现以来围绕科学界近半个世纪的“直立人”究竟是猿还是人的争论。事实表明,在人类历史的黎明时代,从体质形态,文化性质到让会组织等方面,的确有过“直立人”阶段,他们是“南猿”的后代,也是以后出现的“智人”的祖先。“直立人”处于从猿到人进化序列中重要的中间环节。到目前为止,“直立人”的典型形态仍然是以周口店北京人为准则,周口店遗址依然是世界同期古人类遗址中材料最丰富、最系统、最有价值的一个。周口店遗址是当之无愧的人类远古文化的宝库。

参考条目