台灣

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臺北夜景
中央山脈

  台灣中文拼音:Taiwan;英語:Taiwan),位於亞洲東部、太平洋西北側。處琉球群島菲律賓群島之間,西側隔台灣海峽中國大陸相望。南界巴士海峽,與菲律賓相距約250公里;北瀕東海,東北與琉球群島相距約600公里。2013年人口總數達到2337.3517萬,主要由最早定居于此的原住民族、與17世紀後遷入漢族所構成;若以族群概念劃分,則分為原住民族、台灣人、客家人、外省人、新住民等五大族群。主要語言有“國語”(即現代標準漢語)、台語、台灣客家語及各族群台灣原住民語。產業方面則以高科技產業、熱帶農產品等賺取外匯,台灣名列亞洲四小龍,目前朝向納米科技、光電、觀光等發展。

  目前所稱的台灣地區還包括靠近大陸的金門馬祖島嶼,總面積為36006平方公里,為中國的“多島之省”。台灣島面積約35873萬平方公里,台灣本島呈紡錘形,南北縱長394公里,東西最大寬度144公里,環島海岸線長1,139公里,跨越緯度約在北緯21至26度之間,北回歸線(北緯 23.5度)通過嘉義縣水上鄉。台灣本島及其21個附屬島嶼面積共3萬5,881.28平方公里,附屬島嶼中,較重要者有蘭嶼(46.82平方公里)、綠島(15.10 平方公里)、琉球嶼(6.80平方公里)、釣魚島(4.38平方公里)與龜山島(2.84平方公里)。就地質學言,台灣島為一新生代褶皺山脈,位於歐亞大陸與太平洋海盆之接觸線上,居東亞島弧中央,系由歐亞大陸板塊與菲律賓板塊撞擊形成。

  台灣另一個名稱叫“福爾摩沙”,是從葡萄牙語的Formosa音譯而來,意思是“美麗(之島)”。自古以來台灣就是中國的領土,在中國古代文獻裡,被稱為“蓬萊”、“瀛洲”、 “夷州”、“琉求”等。從三國時代開始,便逐漸開拓、經營台灣,到1885年(光緒十一年)正式建立行省。

  台灣是世界上少有的熱帶“高山之島”,除西岸一帶為平原外,其餘占全島2/3的地區都是高山峻嶺。台東山脈中央山脈玉山山脈,號稱“台灣屋脊”,海拔3997米。最著名的是阿里山,為台灣秀麗俊美風光之象徵。

  台灣海峽為中國南北方之間的海上交通要道,是著名的遠東海上走廊。她與廟島群島舟山群島海南島,構成一條海上“長城”,為中國東南沿海的天然屏障,素有“東南鎖鑰”,“七省藩籬”之稱。

  歷史上,台灣曾被西班牙荷蘭日本先後佔領過。抗日戰爭勝利後,台灣重歸中國的版圖。1949年後,由於眾所周知的原因,台灣與祖國大陸處於分離的狀態。50多年來,台灣的政治、經濟、文化、社會等發生了巨大變化。

  台灣之名屢有變更,時稱流求;時稱琉求;時名瑠求;洪武時稱小琉球;明萬曆年間稱雞籠山、北港、東番;明鄭時期則稱東都、東寧,至清康熙23年,清廷改東寧為台灣,置台灣府,隸福建省,台灣正式名稱自此始。

  台灣現行的行政區域包括:

  直轄市臺北市新北市台中市台南市高雄市桃園市
  新竹縣苗栗縣彰化縣南投縣雲林縣嘉義縣屏東縣宜蘭縣花蓮縣台東縣澎湖縣、金門縣、連江縣
  基隆市新竹市嘉義市

歷史

台灣歷史資料

  遠古時代,台灣與大陸相連,後來因地殼運動,相連接的部分沉入海中,形成海峽,出現台灣島

  台灣早期住民中,大部分是從中國大陸直接或間接移居而來的。1971年和1974年,兩次在台南縣左鎮鄉發現了迄今為止台灣最早的人類化石,被命名為“左鎮人”。考古學家認為,“左鎮人”是在3萬年前從大陸到台灣的,與福建考古發現的“清流人”、“東山人”同屬中國舊石器時代南部地區的晚期智人,有著共同的起源,都繼承了中國直立人的一些特性。台灣早期住民中,還有少部屬於尼格利陀人種的矮黑人和屬於疏球人種的琅嶠人。上述台灣早期住民是現今台灣少數民族的祖先。

  台灣有文字記載的歷史可以追溯到西元230年。當時三國吳王孫權派1萬官兵到達“夷洲”(台灣)。時期(西元589—618年)稱台灣為“流求”。隋王朝曾三次出師台灣。據史籍記載,610年(隋大業六年)漢族人民開始移居澎湖地區。到時期(西元960一1368年),漢族人民在澎湖地區已有相當數量。漢人開拓澎湖以後,開始向台灣發展,帶去了當時先進的生產技術。

  西元12世紀,宋朝將澎湖劃歸福建泉州晉江縣管轄,並派兵戍守。元朝也曾派兵前往台灣。元、兩朝政府在澎湖設巡檢司,負責巡邏、查緝罪犯,並兼辦鹽課。明朝後期開始出現台灣的名稱。進入17世紀之後,漢人在台灣開拓的規模越來越大。在戰亂和災荒的年代,明朝政府的福建當局和鄭芝龍集團曾經有組織地移民台灣。

熱蘭遮城,1875年作品

  16世紀,西班牙荷蘭等西方殖民勢力迅速發展、開始把觸角伸向東方。17世紀初,荷蘭殖民者乘明末農民起義和東北滿族勢力日益強大、明政府處境艱難之時,侵入台灣。不久,西班牙人侵佔了台灣北部和東部的一些地區,後於l642年被荷蘭人趕走,台灣淪為荷蘭的殖民地。荷蘭殖民者實行強制統治,把土地據為已有,強迫人民繳納各種租稅,掠奪台灣的米、糖,把其收購到的中國生絲、糖和瓷器經台灣轉口運往各國,牟取高額利潤。荷蘭殖民者的統治,激起了台灣人民的反抗。1652年9月,農民領袖郭懷一領導了一次較大規模的武裝起義。

  1644年,清軍入關,在北京建立清朝政權。1661年4月,鄭成功南明王朝招討大將軍的名義,率2.5萬將士及數百艘戰艦,由金門進軍台灣。鄭成功在進軍台灣時,向荷蘭殖民者表示台灣“一向屬於中國”,台灣和澎湖這兩個“島嶼的居民都是中國人,他們自古以來佔有和耕種這一土地”,荷蘭“自應把它歸還原主。”經過激烈戰鬥和圍困,1662年2月,鄭成功迫使荷蘭總督揆一簽字投降,從荷蘭殖民者手中收復了中國領土台灣。

鄭成功 畫像

  鄭成功收復台灣後僅4個月即病逝。鄭氏政權把大陸的政治、文教制度移植台灣,重視土地開發和興修水利,發展對外貿易,促進了台灣經濟的發展。到鄭氏政權末期,台灣的漢族人口已達12萬人。

  鄭氏政權末期與清政府處於軍事對峙狀態。清政府平定大陸後,開始謀劃進攻台灣,曾經採取招撫方針,企圖說服鄭氏降清未果。鄭氏政權曾多次反攻大陸沿海地區,至1678年秋鄭軍戰敗,所佔領的東南沿海州縣全部喪失,隨即完全退守台灣。此時,清朝政府統治中國已成定局,鄭氏政權逐步演變成為地方割據政權。1683年7月8日,清政府派福建水師提督施琅率水陸官兵2萬余人、戰船200餘艘,從銅山向澎湖、台灣進發。清軍向澎湖守軍發起攻擊,鄭軍潰敗。鄭成功之孫鄭克塽率眾歸順清政府。

  1684年,清政府設置分巡台廈兵備道及台灣府,隸屬於福建省。至1811年,台灣人口已達190萬,其中多數是來自福建、廣東的移民。移民大量開墾荒地,使台灣成為一個新興的農業區域,並向大陸提供大量稻米和蔗糖,由大陸輸入的日用消費品和建築材料等,使台灣的經濟得到相當程度的發展。這個時期.台灣與福建、廣東的來往十分密切,中華文化更加全面地傳入台灣。

  1840年英國發動侵略中國的鴉片戰爭以後,西方列強逼迫中國開放通商口岸。19世紀60年代.台灣的淡水、雞籠、安平、打狗相繼開港、進口以鴉片為大宗,出口則以茶、糖、樟腦為主。

  19世紀70年代,實行明治維新後的日本開始對外“開疆拓土”。向南把琉球和台灣作為擴張的目標。1874年1月、日軍入侵台灣。10月,中日簽訂《北京專條》,雖然軟弱的清政府對日本作出妥協,但《北京專條》仍表明中國對整個台灣行使主權。此後.清朝官員提出台灣設省的建議。

  由於西方列強向中國邊疆侵逼中國出現了邊疆危機。1884—1885年中法戰爭期間,法軍進攻台灣。遭劉銘傳率軍重創。到1885年6月《中法新約》簽定,法軍被迫撤出台灣。中法戰爭以後,清政府為了加強海防,於1885年將台灣劃為單一行省,台灣成為中國第20個行省。首任台灣省巡撫劉銘傳積極推行自強新政,清理田賦,增加財政收入,購買輪船,架設電報線,設立郵電總局,建造鐵路;購買軍艦,增設炮臺。設立機器局自造武器;成立煤務局,安裝新式採煤機器;設立興市公司,建街造路;創立西學堂、電報學堂,培養建設人才。劉銘傳把眾多新式事業集中於一省,使台灣成為當時中國的先進省份之一。

  1894年日本發動甲午戰爭,翌年清政府戰敗,於4月17日被迫簽訂喪權辱國的《馬關條約》,把台灣割讓給日本。消息傳出後,舉國同憤,反對割台;台灣全省“哭聲震天”,鳴鑼罷市。協理台灣軍務的清軍將領劉永福等率軍民反抗日本的侵佔.堅持了5個多月的戰鬥,歷經大小百餘仗,使日本侵略者付出了慘重的代價,但終遭失敗。從此,台灣淪為日本的殖民地達50年之久。

  日本在台灣實行總督專制的統治體制,建立嚴密的員警制度,控制台灣社會,並且利用保甲制度作為員警政治的輔助工具。1937年日本發動全面侵華戰爭後,在台灣推行“皇民化運動”,灌輸忠“君”(天皇)愛“國”(日本)思想,力圖把台灣人民變成日本的忠臣良民。在經濟上,實行“農業台灣、工業日本”的政策,由台灣向日本提供稻米和蔗糖;後期則配合日本的南進政策,在台灣發展與軍需有關的工業,把台灣當作日軍的補給地。台灣人民從未屈服日本的殖民統治。在日據初期,以農民為主體的抗日武裝進行了長達20年的鬥爭。後來,文化協會、民眾黨、共產黨等還組織領導了反抗日本殖民統治的民族抵抗運功。

  1937年7月日本製造“七七事變”,中國人民開始了全民族的抗日戰爭。在抗日戰爭時期,不少台灣同胞回到祖國參加抗戰,為抗日戰爭的勝利和台灣的光復作出了貢獻。1941年l2月太平洋戰爭爆發後,12月9日中國政府發出《中國對日宣戰佈告》、明確昭告中外:“所有—切條約、協定、合同,有涉及中日之間關係者,一律廢止。”

  1945年8月,日本在第二次世界大戰中戰敗,8月15日宣佈無條件投降。中國人民經過8年英勇的抗日戰爭,終於收復了台灣。台灣同胞歡天喜地,慶祝回歸祖國。10月25日,同盟國中國戰區台灣省受降儀式於臺北舉行,受降主官代表中國政府宣告:自即日起、台灣及澎湖列島已正式重入中國版圖,所有一切土地、人民、政事皆已置於中國主權之下。至此,台灣、澎湖重歸中國主權管轄之下。

地理

台灣島衛星影像圖

  大約在中生代末期的南澳構造運動中,台灣因造山運動而浮出水面成為一個小島,不久之後又深埋海底,直到大約兩百萬年前,位於台灣東南方向的板塊在今花東縱穀一帶撞上亞洲大陸板塊,強大的壓力再度把海底的沉積物抬升到海面,接下來的褶皺運動斷層運動使台灣逐漸上升成為穩固的島嶼;直到今日,上升運動仍在不斷持續中,而大自然的風化、雨蝕、崩落等作用,則把台灣雕塑成具豐富景觀的寶島。

  台灣地形的分佈,以山地所占面積最大,自東向西分別有海岸山脈、中央山脈雪山山脈玉山山脈阿里山山脈。中央山脈北起蘇澳南至鵝鑾鼻,形成本島主幹,亦為東、西部河川之分水嶺。玉山山脈主峰高3,952公尺,為東亞第一高峰。阿里山山脈以西為漸趨平緩的盆地平原,由北而南依序為臺北盆地桃竹苗臺地台中盆地嘉南平原屏東平原

  四季如春,是形容台灣氣候最常見的說法,但事實上,台灣可說是長年如夏。以年平均溫度而言,約在攝氏20至25度之間,即使在最冷的2月,也多在攝氏10度以上,而最熱時氣溫可達攝氏35度左右。至於雨量,台灣全年的降雨量平均約為2,500毫米,冬季時的東北季風、夏季時的西南季風以及6月至11月的颱風,為全島帶來豐沛的降雨。冬季溫暖、夏季炎熱、雨量多為台灣氣候的三大特色。

  台灣地區大、小河川共119條,由於全島山巒綿亙,山脈呈南北走向,故河川多呈東西走向,另降雨季節又分配不均,因此台灣的河水流量變化很大,夏季若遇暴雨,河水滾滾,很快流入大海;冬季進入枯水季,河川只剩涓涓細流,成為幹溪。因此,台灣河川雖綿密眾多,但長度多不及100公里,且流域面積多小於 2,000平方公里,不具航運功能溪。

  在西太平洋千島群島日本琉球群島菲律賓等眾多島嶼所形成的島弧花彩列島中,台灣位於中樞位置。從地緣政治理論上來看,台灣正好位於東亞島弧中央區域,為亞太經貿運輸重要樞紐及重要戰略要地。

  目前台灣使用東經120度的UTC+8時區(標準時間)。

島嶼的生成

  台灣島主要是由兩個板塊的擠壓產生,分別歸屬於歐亞大陸板塊以及菲律賓板塊。擠壓作用分為兩個部分。在菲律賓板塊西邊,歐亞板塊沉入菲律賓板塊下方,而菲律賓板塊的北邊,則是菲律賓板塊沉入亞歐板塊下方。擠壓作用使得台灣島逐漸隆起,並且在台灣東南方形成菲律賓海溝馬尼拉海溝呂宋海槽呂宋島弧,以及在台灣東北方,形成琉球海溝琉球島弧

  台灣島突出海面之後,形成許多山脈。花東縱穀將台灣島一分為二,縱穀東邊的海岸山脈屬於菲律賓板塊,西邊的中央山脈、雪山山脈與玉山山脈則屬於歐亞板塊。玉山山脈形成之後,由於上層向西滑動而形成了阿里山山脈。來自高山的雨水沖刷,導致了山脈西側沖積平原的誕生。至今持續的板塊運動,則產生了火山群與頻繁的地震

地形

  台灣全島南北縱長約395公里,東西寬度最大約144公里,環島海岸線長約1139公里,含澎湖群島總長約1,520公里,面積約35,915平方公里,四面環海,島嶼整體形狀似長條蕃薯狀。

  台灣島四面環海,孕育了各種海岸地形。北部海岸多為岬灣與岩岸,西部海岸多沙灘、沙丘、潟湖、泥質灘地,南部恒春半島珊瑚礁海岸,東部屬斷層海岸,坡度陡峻而多斷崖。河流川短流急,不僅有岩石外露的河床,也有平沙鋪地的河床,直流型的或曲流型的,甚至有湍急回頭灣,瀑布、壺穴、奇石,遍佈台灣各條溪流上游。

  山脈大多呈北北東-南南西走向。主要山脈有縱貫南北的中央山脈,靠西側的玉山山脈與阿里山山脈,北部的雪山山脈,以及緊鄰東海岸海岸山脈,這些山脈合稱台灣山脈。最高峰為玉山山脈的玉山主峰,海拔3,952米,不僅是台灣第一高峰,亦為東亞第一高峰。台灣島亦為世界地勢高度第四高的島嶼。丘陵地帶則大多在北部與靠近山脈地區,這些山地與丘陵共約占台灣島總面積的三分之二。

  平原與盆地雖狹小分散且只占台灣地形的三分之一,卻是人口稠密的地區。主要盆地有北部的臺北盆地,中部的台中盆地埔裡盆地,以及東部地區的泰源盆地等。嘉南平原位於台灣南部的嘉義、台南和高雄,是台灣最大的平原。其他還有中部的彰化平原,南部的屏東平原,東北部的蘭陽平原,以及東部的花東縱穀等。地形如平原般平坦,但地勢較高的臺地林口臺地桃園臺地大肚臺地八卦臺地等。

水文

  台灣雨量豐沛,大、小河川密佈。由於最大分水嶺中央山脈分佈位置偏東,使得主要的河川大多分佈在西半部,包括長度最長位居中部地區的濁水溪,流域最廣位居南部地區的高屏溪,以及長度與流域面積均為第三而位居北部地方的淡水河。其他由北往南尚有大安溪大甲溪烏溪曾文溪等;而東半部主要河川則有蘭陽溪立霧溪花蓮溪秀姑巒溪卑南溪等。台灣的天然湖泊不多,最大的是日月潭,可能經由隕石撞擊形成的嘉明湖等,其餘大多是人工修築的埤塘、水庫居多。

  由於地勢陡峻,河床比降極大,易發生洪水乾旱,於是台灣早年即有水庫之建設,至2006年底,台灣地區已經完成之水庫堰壩計有109座,合計蓄水總容量有271,425萬立方米,有效容量219,905萬立方米,以曾文水庫最大,總容量71,270萬立方米,有效容量59,550萬立方米。其他在離島部分,澎湖縣有8座,金門縣13座以及連江縣7座。目前尚有多座水庫仍在規劃與興建階段。

  台灣主要河川防洪工程,於日據時期即有規劃實施,政府於1950年至1957年間,逐步實施日人未完成及興建中之計畫,防洪工程的重要隨經濟發展不斷提高,政府並在1979年至1985年推行之12項建設第9項納入“修建台灣西岸海堤及全島重要河堤計畫”,並持續在1986年至1991年14項重要建設第9項列入“繼續河海堤計畫”,1992年至1997年推動之“國家”建設6年計畫列入“河海堤後續六年計畫”。

氣候

玉山杜鵑是所有杜鵑生長在最高海拔

  北回歸線通過台灣島中南部,將台灣南北劃為兩個氣候區。北部屬副熱帶季風氣候,南部則為熱帶季風氣候。5月到9月是台灣的夏季,每日氣溫經常可達27到35度。7月的平均氣溫達到28度。冬季時間短,加上台灣四面環海,一旦遇到來自中國北方寒流南下,亦因受海洋暖流中和寒冷的氣溫,使氣候也較溫暖,相比華南沿海地區,甚至是海南島北部更顯得溫和和暖,1月平均氣溫為14度,但在合歡山、玉山、雪山等山區地帶由於地勢相當高,故仍然有降雪的機會。

  台灣平均年降雨量為2515毫米,但是伴隨著季節、位置、海拔標高的不同,降雨量也隨之變化。北部、東部全年有雨,其中基隆因降雨量豐沛而被稱為“雨港”。中南部的雨季主要集中在夏季。台灣冬季盛行由蒙古高壓所帶來的東北季風,夏季盛行西南季風,高峻山脈能阻隔季風,形成雨影效應。

  台灣島經常有颱風侵襲,6月至9月是颱風季,每年夏、秋兩季平均都有三到四個颱風侵襲台灣。颱風為台灣提供了充沛的水分,但由於降雨空間和時間分佈十分不均,容易引發洪水與土石流等災害。另一方面,如果缺少夏季颱風所帶來的雨水,到了冬季就容易出現乾旱;因此,各大河川普遍修築水壩,雨季蓄水兼發電,旱季提供民生用水。

生態

台灣櫻花鉤吻鮭

  台灣位於亞熱帶熱帶,以及大陸與海洋的交界處。氣候條件使早期台灣利於生物生存,台灣海峽的隔離,則使冰河時期經由陸橋從歐亞大陸遷移而來的物種,演化成島上特有種。另外高山對季風的阻擋能使島內環境變化較大,例如降雨量的差異。複雜的地形則導致地理隔離,有利於新物種的形成。流經菲律賓、台灣與日本海域的黑潮洋流,也是生物的營養來源,一方面帶來海洋動物與浮游生物,一方面則帶來南方植物。

  台灣陸地的森林種類主要受到海拔高度影響。海拔1500米以下是闊葉林,1500米以上則是針葉林,3500米以上的高山地帶則是灌木或草原。不同種類森林所構成的環境,也是各種植物、動物、與真菌的棲息地。台灣的海岸線與鄰近海岸地區,過去擁有廣大的紅樹林與沼澤,並因此孕育許多生活在潮間帶的動物。但現今大多已經消失,只保留在少數區域,例如台南的七股濕地與臺北的淡水河河口。此外最南端的恒春半島,至今仍存有熱帶季風林與珊瑚礁。由於人類在平地開發,大型野生動物大多分佈在山區或較稀少的低海拔森林中。

  由於棲地破壞和外來種引入,造成台灣部分物種負面影響,有些甚至瀕臨滅絕或已滅絕。如:福壽螺、美國螯蝦、澳大利亞淡水龍蝦與吳郭魚這四個外來種引進後,因欠缺天敵的制衡下,過度繁殖,導致台灣原生的田螺螯蝦鯽魚大為減少;17世紀時曾經滿山遍野的台灣梅花鹿,因長期過度捕獵大量鹿皮外銷日本等地,以致於目前野生的台灣梅花鹿已經瀕臨滅絕。

  為保護自然風景及野生動植物,“內政部”營建署自1983年起已公告成立8座“國家”公園。台江黑水溝“國家”公園於2009年12月掛牌成立。另為保護野生動植物棲息地,自1986年起也陸續公告19個自然保留區。

人文地理

  包括台灣本島與附屬的22座小島,以及台灣海峽中澎湖群島的90座島嶼。目前台灣本島約占台灣實際行政區域面積98%,其約位於東經120度至122度、北緯22度至25度之間,北回歸線經過嘉義縣水上鄉與花蓮縣瑞穗鄉、豐濱鄉等地 。台灣的附屬島嶼,有位於東側外海的龜山島綠島蘭嶼,北部外海的彭佳嶼棉花嶼花瓶嶼以及基隆嶼,西南沿海的小琉球,而釣魚臺群島因主權爭議而地位未明。

  南海上的東沙群島,及南沙群島中的最大島嶼太平島中洲島屬於南海諸島,歸高雄市管轄。

世界遺產潛力點

  自1972年聯合國教科文組織通過《保護世界文化與自然遺產公約》以來,受制于國際社會現實,台灣一直無法簽署世界遺產公約,因此目前台灣沒有任何地點或景觀登錄為世界遺產。

  自2000年起,“行政院”文化建設委員會開始推動台灣世界遺產潛力點評估工作,分別於2002年、2009年評選出17處世界遺產潛力點,並在各地舉辦巡迴講座,推動社區認同、基礎研究調查、保護措施等工作。

玉山國家公園
  玉山國家公園
  • 大屯火山群
  • 太魯閣國家公園
  • 棲蘭山檜木林
  • 澎湖玄武岩自然保留區
  • 卑南遺址與都蘭山
  • 金門島與烈嶼
  • 淡水紅毛城及其周遭歷史建築群
  • 金瓜石聚落
  • 台鐵舊山線
  • 阿里山森林鐵路
  • 蘭嶼聚落與自然景觀
  • 桃園臺地埤塘
  • 樂生療養院
  • 屏東排灣石板屋
  • 澎湖石滬群
  • 烏山頭水庫及嘉南大圳

人口和族群

台灣族群:阿美族-年祭

  台灣目前總人口約23,373,517人(2013年12月統計),可分為四大族群:台灣原住民族、閩南人、客家人、外省人。原住民約占總人口2.28%(53萬3,601人),其餘絕大多數為漢族。其中又分為“本省人”(81%-90%)以及“外省人”(7%-10%)。本省人主要為閩南人(65.5%-70.5%%)和客家人(17.5%-23.5%%),已經在台灣生活許多代。外省人是指1949年跟隨國民黨政府來台的新移民以及其後代。由於混居及通婚,目前除了在部分地區如眷村外,兩者已不易分辨。

  根據“台灣血液之母”林媽利教授關於台灣人血液成分之研究,台灣原住民的祖先是在1萬5000年前冰河時期結束之前,從東南亞島嶼等地遷徙至台灣,90%以上的閩南人客家人族群有古代百越族血統,“越族”(分佈于中國大陸東南沿海及今越南北部)不是純北方漢人的後代。台灣人可說是東亞大陸/中南半島、原住民以及東南亞島嶼等地區人種混血的結果。

  行政院原住民族委員會沿襲歷史上的稱法將台灣原住民粗略劃分為高山族平埔族兩大類,而傳統所稱的“高山族”實則包含了至少14個部族,其中傳統9族包含原統稱為高山族的泰雅族阿美族布農族卑南族排灣族魯凱族鄒族賽夏族及蘭嶼上的達悟族(舊稱雅美族),近年太魯閣族賽德克族由泰雅族劃分出來,而撒奇萊雅族由阿美族劃分出來。屬於平埔族的則有邵族噶瑪蘭族也獲得承認。原民會在介紹台灣原住民族與世界南島語系民族的關係時表明“台灣原住民族屬於南島語系,不過,自從Shutler and Marck在1975年發表了一篇論文,並證實台灣是南島語最有可能的發源地以後,國際遺傳學界即接受他的研究成果。尤其是在Peter Bellwood於1991年在《科學人》(Scientific American)雜誌上,關於這個問題的論文發表以後,“南島語的發源地在台灣”這一個陳述,就幾乎已經是多數學者的共識;後來他再提出,南島民族由亞洲大陸而來,於西元前8000年左右到達台灣,此後發展出卓越的航海能力,不斷分批移民至海外島嶼;在開始很長一段時間後,曾一時暫止,然後又持續移民,而無論是擇居於大島或小島,多遍佈於亞熱帶和熱帶地區是一大特點。

  近年來由於台灣經濟以及生活水準的提升,吸引世界各地許多族群來台工作,其中以東南亞人民為主,例如一些外籍勞工(如:菲律賓勞工、泰國勞工、印尼勞工、越南勞工)、幫傭看護(如:菲律賓幫傭、印尼幫傭、越南幫傭)等,還有一些中國大陸東南沿海地區的偷渡者。近年來,部分台灣男子與東南亞或中國大陸女子通婚,她們在台灣一般稱呼為“外籍新娘”(外籍女性配偶)或大陸新娘(中國大陸女性配偶)以及其婚生子女的新住民族群,已經隱然形成。因此這些女性希望社會能正視她們為新移民女性。現在無論官方或民間皆呼籲視之為第五大族群並以新住民稱之。

宗教和民間信仰

  台灣人民廣泛接納各類宗教信仰,且政府與宗教之間政教分離,舉凡佛教、道教等宗教信仰皆有一定的追隨者。就信仰人口而言,佛教與道教(包含民間信仰)為台灣兩大宗教,大部分台灣漢人同時信仰佛教與道教;原住民部落則普遍信仰基督宗教。

  而其它宗教雖然較不普遍,但也擁有不少的信眾,如基督教、天主教、伊斯蘭教、一貫道。此外,新興宗教、氣功法門等廣義的宗教信仰,在台灣也各有不少信徒,並常有相當活躍的傳教活動。

  台灣民間信仰普遍祭拜著媽祖、土地公、關公、城隍、孔子等神祇。如今,佛教、道教、儒教等宗教在台灣的區分已經非常曖昧,他們相互影響融合而成為另一種多神教,在寺廟中各種不同宗教的神靈被共同祭祀,也是常見的事;如艋舺龍山寺主祀佛教觀音菩薩,也兼祀道教的媽祖、關帝君、文昌君等。這種融合佛道的民間宗教對社會生活影響相當大,而各地也有各自盛行的神明祭典。

經濟

臺北101大樓

  在1950年代至1990年代時,台灣進行了一系列政治改革、制度改革及經濟建設。由於其改革結果十分成功,使得台灣發展突飛猛進,世人更將以下四個國家或地區:台灣、新加坡韓國香港,並稱為亞洲四小龍。

  台灣是全球第16大經濟體系,早年特色為中小型企業眾多,經濟結構已經由高科技產業取代原先的勞力密集工業,且農業在GDP中的比重從1952年的35%下降到2%。至今形成服務業與高科技產業合計比例過半的形勢,但也面臨傳統產業快速外移(特別是中國“磁吸效應”)的問題。

  台灣的電子工業對世界經濟舉足輕重,大多數電腦電子零元件都在台灣生產。國際貿易是台灣的經濟命脈,日本美國長久以來一直是台灣前兩大交易夥伴,但在2005年後退居二、三名,中華人民共和國成為台灣進出口貿易第一大對象。2012年對中國大陸香港出口1186.5億美元(占總額39.3%),進口435.6億美元(占總額16.1%),順差750.9億美元。第二及第三名外貿夥伴則為日本與美國,其中日本為台灣的最大進口國(占總額17.6%)。其他主要貿易國依次還包括新加坡韓國沙烏地阿拉伯馬來西亞德國澳大利亞印尼菲律賓越南泰國等。

  另有部分轉向歐洲和東南亞市場,台灣還是中國大陸、泰國、印尼、菲律賓、馬來西亞和越南的主要投資來源,在中國大陸有5萬多個台資企業,長期居留中國大陸的台商及眷屬則有30至40萬人之多。

  台灣是亞洲開發銀行(亞行),世界貿易組織(WTO),亞太地區經濟合作組織論壇(APEC)的成員。也是經濟合作與發展組織(經合組織)觀察員。台灣在2010年排名前五位的交易夥伴是中國大陸,日本,美國,歐盟和香港。

交通

鐵路

  台灣早期的鐵路運輸,是以人力為動力的軌道輕便台車,路線綿延全台;目前台灣主要鐵路經營管理系由國營企業台灣鐵路管理局負責營運。台鐵的路線主要包括西部幹線、北回鐵路、南回鐵路、東部幹線。合計環島一周。主要的列車型號包括負責長途客運的自強號和莒光號(復興號已於2010年12月停駛),以及負責城際通勤運輸的區間車等。

  在臺北都會區,捷運也是主要的鐵路運輸。第一條捷運是1996年3月28日的木柵線(現改稱文湖線),至今已經形成密集路網。高雄捷運紅線也在2008年3月9日通車,高雄捷運橘線則在2008年9月21日正式通車營運。

  2007年2月1日,臺北至高雄的台灣高鐵開始營運,是台灣第一個、也是規模最大的民間興建營運後轉移模式(BOT)建設案。其車體技術採用日本的新幹線系統,是此系統第一次將技術輸出日本以外地區,但軌道等土建設施是使用部分的歐洲系統。從全程只需90-120分鐘,形成台灣西部南北一日生活圈。高鐵的出現強烈衝擊台灣西部城際航線的生存與經營。

  在台灣糖業,林業與礦業的繁盛期,還有專門鐵路進行運輸。糖業鐵路在1980年代後,因公路運輸的興盛,大部分都已經停止營運。而林業鐵路還有阿里山森林鐵路、太平山森林鐵路以及烏來的台車線尚在動態運行。煤礦鐵路絕大多數因礦場荒廢而消失于荒野之中,部分因道路興建而消失,目前仍然保持動態運行的煤礦鐵路是位於新北市平溪區的台灣煤礦博物館。另外位於新北市金瓜石礦山於採金時期也擁有許多的台灣礦業鐵道,但在1950年代後,由於採金成本日益提高,再加上礦脈枯竭,因此隨著礦坑的關閉,礦業鐵道也走入了歷史,目前僅剩仍然在運行中的礦業鐵道為台陽合金公司所屬的九號、十號坑礦業鐵道。

公路

  台灣有縱貫西部走廊的中山高速公路、福爾摩沙高速公路,以及橫跨東、西部的蔣渭水高速公路等三條南北高速公路。而省道更遍佈全島,許多客運公司專門經營台灣各大都市間的公路客運運輸,過去這項工作是由公營的台灣汽車客運公司負責。

  長途運輸方面,1990年代開始,民營業者開始以低票價及豪華設備服務為號召,大量搶佔原本由台汽一家獨佔的市場地位。為了提升競爭力,2001年後,台汽民營化,並更名為國光汽車客運。目前台灣的長途公路運輸以國光客運和統聯客運為市場龍頭。

空運

桃園國際機場
  台灣有桃園國際機場、高雄國際機場2個主要國際機場及臺北松山機場、台中清泉崗機場2個次要國際機場,多數大城與多數離島地區亦設有機場。台灣本島內的各大都市間、以及和各離島之間,皆有常態班機往來,形成便利的航空網。台灣最主要的航空業者是中華航空公司及長榮航空公司。除此之外,還有復興、立榮、華信、德安等航空公司。

海運

  台灣主要的國際商港有高雄港、基隆港、台中港、花蓮港與蘇澳港。另外還有1990年代開闢的臺北港和歷史悠久的安平港。高雄港是其中最大的港口,負責台灣60%以上的貨物裝卸與75%以上的貨櫃裝卸。

  目前在台灣本島與澎湖、金門等離島之間,船舶依然是主要的交通工具。台灣到澎湖列島之間的船舶有台華輪(高雄港)、今日之星(台南安平港)、滿天星客輪(嘉義布袋港)。每日均有航班。台東富崗港到蘭嶼和綠島之間也有航班。台灣本島到金門之間的航班則是從高雄港出發的金門快輪,到馬祖之間,則有從基隆港出發的台馬輪和合富快輪。另外可以從金門直接搭船前往中國大陸的廈門。

文化

  以閩南人為代表的閩南文化、客家人代表的客家文化與外省人帶來的新文化在台灣共處融合。同時,還有原住民所代表的南島文化。除此之外,由於台灣日據時期長達50年(1895年—1945年),加上當代的歐美與東亞流行文化對台灣的深刻影響,台灣文化也融合了日本、歐美等地的文化特色。

鹽水蜂炮 清朝光緒初年,台南縣鹽水鎮一帶瘟疫流行,居民為了驅除邪疫,就請關聖帝君出巡繞境,民眾在沿路燃放爆竹以增長聲勢,瘟疫竟然絕跡了。從此當地人沿襲這個習俗,演變成具有特色的鹽水蜂炮

  以農曆作為基礎的春節端午節中秋節等在台灣屬於法定紀念假日。也有不少深具台灣特色的民俗慶典,如每年一度的迎媽祖北港三月十九、元宵節著名的地方民俗活動苗栗(火旁)龍、鹽水蜂炮、王爺繞境儀式的東港燒王船、中元普渡時的頭城搶孤、三峽祖師廟神豬比賽,等等。由於台灣廟宇香火鼎盛,因此由中國流傳而來的廟宇文化在台灣發揚光大,台灣的城隍,媽祖,關帝君等祭典活動成為台灣特殊文化,神祇陣頭結合武學和藝術的八家將、宋江陣、舞龍舞獅民俗表演變成台灣特殊技藝文化,著名有明華園、霹靂布袋戲、九天民俗技藝團等,其中有些表演團體已邁向國際舞臺。在神祇誕辰則常出歌仔戲、布袋戲、戶外電影等,但近期有被電子花車或康樂隊取代趨勢。

  傳統民眾頗盛行採信農民曆,並依所載吉辰良時作為房屋落成、新店開張,或婚喪喜慶等日常活動之準則,也會依其生肖沖卦作為婚姻參考。由於民間盛行安太歲習俗,不少民眾在過年期間會依農民曆所載沖犯太歲的生肖而到寺廟請求安太歲並安置光明燈,再由寺廟代為舉行祭祀活動,以趨吉避凶。

  原住民各族各具特色的傳統歲時祭儀文化,如布農族文化為射耳祭(以箭射獸耳禱求獵獲豐收)與小米祭、皮衣製作技巧、多音部合唱;鄒族則是戰祭、收穫祭與揉皮技術;賽夏族每二年舉辦一次矮靈祭;達悟族的飛魚祭;排灣族人的五年祭;魯凱族的陶壺及琉璃珠製作、雕刻藝術;卑南族則為海祭、男性的猴祭及女性的鋤草祭;阿美族的無半音五聲音階等等。

傳統文化

  布袋戲 是台灣重要的傳統表演藝術之一,是集雕刻、美術、文學、掌技、音樂、口技於一身的綜合性藝術表演。將各種人物的戲偶以木頭、布料及各種配件製作,托於掌上搬演,再配以說、唱表演戲劇的演出方式,所以又稱為掌中戲。布袋戲的欣賞重點首推口白與操偶,由於木制的戲偶本身並沒有生命,沒有表情,透過表演者精湛的操偶技術,賦予其生命才能栩栩如生。除戲劇表演之外,布袋戲表演時,戲臺和戲偶就是一項精緻的雕刻與彩繪藝術,所以觀賞布袋戲就是欣賞一種綜合藝術。

油紙傘
捏面人
香包
  油紙傘 在客家人生活中扮演著重要角色,除遮陽避雨外,更是心中吉祥的象徵,在美濃人眼中,送傘象徵著吉祥、高貴的情誼。因為油紙傘的油紙二字和“有子”諧音,加上傘中有四人,且傘形圓滿,因此,帶有多子多孫的祝福之意。所以在男孩16歲成年禮時,或是女兒出閣,即贈與一對紙傘,象徵團圓多子多孫之意,加上它具有傳統純樸的風味,純手工製作手法,較一般民俗工藝品更為精緻也更具意涵。美濃是台灣油紙傘的故鄉,所以若在下雨天時,看到美濃街上有人撐著油紙傘,可別覺得奇怪,因為油紙傘不但代表美濃人對鄉土的濃厚情懷,也是讓他們特別驕傲的技術與藝術。

  捏面人 是一項非常具有中國民族色彩的傳統技藝,又稱為“米雕人”,其材料為糯米粉團、麵粉團,蒸熟後運用,造型多以傳說故事或人物及動物花鳥為主,現今又加上卡通、漫畫人物,由於色彩鮮豔並且可以食用,所以深受到兒童們的喜愛。它最早出現在中國山東河北一帶,在宋朝元朝的時候民間較大的宴會,常在入席前,利用麵粉捏制各種人物鳥獸,供客人們觀賞作為一種席前招待。到了明末清初, 每逢冬臘廟會趕集的時候,就會有背著長架小箱,以各種色面捏製成各種人物蟲鳥的捏面人師傅出現了。今天的捏面人已經成為一種收藏和把玩的藝術品,而不再只 是廟裡供桌上的祭品了。

  吹糖 以麥芽糖為主要材料,在鍋裡溶化,呈半膠狀時取起捏成中空的球狀,並抽出一條細長的管子,管子就冷卻成為固體,捏在手中的糖團仍是高溫軟軟地,做吹糖的 師匠,雙手十指並用,一會兒挽,一會兒捏,那條抽出的管子,輕含在嘴唇裡吹著,短短三四十秒間一隻栩栩如生可愛的小動物便出現了。吹糖的手藝雖然很快就能學會,但要得到竅門就得費上一番工夫了。

  中國結 繩結除了可以縛綁東西,在文明的演變過程中,也曾經擔任過記事的工具;然而在日常生活中,除了擔任一些實用的功能之外,還具有其特殊的藝術價值。民國69年,台灣一群熱愛結繩藝術的朋友,將中國歷代流傳下來既富裝飾功能,又具實用價值的傳統節子,多方面加以收集整理,進而研究創新,認為其外觀對稱、含蓄、 精巧、變化之美,可以代表中國悠久的歷史,符合中國傳統裝飾的習俗和審美觀念,將其命名為“中國結”。

  香包 又叫香囊,也叫馨香。農曆五月五日這一天,家家戶戶都要過端午節,而在所有的端午的習俗中,最富於靜態美和溫馨氣息的莫過於製作和佩戴香包。以往由於醫藥不發達,人們就把具有殺菌作用的雄黃艾草菖蒲研成粉末,用布包起來戴在胸前,利用它散發出來的香氣使夏天的蟲菌不來侵擾,這就是香包的起源。民間認為五月氣候濕熱,多生疾病,每逢端午節這一天,除了掛艾草、吃粽子、劃龍舟外,孩子身上還掛著香囊,當時以艾草剪成老虎的形狀,或者剪裁布做成小老虎,貼以艾葉,故名艾虎香囊(今稱香包)。今日這些吉祥物雖已不復昔日辟邪去病的功能,但仍具有“懷古、念舊”之倫理意義,並兼具實用性和裝飾美,在端午節仍是一個甚為應景、普受喜愛的飾物。

  陀螺 是一種鐘形,木制,能在地上轉動的玩具。在宋朝時,就已出現一種類似陀螺的玩具,叫作“千千”。 抽陀螺,是一種相當古老,現代人仍然很喜歡的遊戲。抽陀螺的方法非常簡單,陀螺的形狀,是一個圓錐形的短木,上端微微隆起,下端尖銳。玩時,把它放在地上,用一根小鞭兒抽它,使它旋轉,一面轉一面抽,就會轉個不停。由於時代進步,製作材料不同,大家玩的陀螺各式各樣,且玩法也有不同,尤其在“木陀螺”方面,由於成人的參與,陀螺愈玩愈大,從數十公克到三公斤、六公 斤、十幾公斤、三十公斤,甚至到七十二公斤,九十多公斤的,都有人玩。在桃園大溪仍保有這一項相當特殊的民俗體育,當地人幾乎從小到大都會抽陀螺,福仁宮的一代陀螺王所展示的陀螺大的可達120斤,打陀螺用的麻繩比拇指還粗。

  風箏 相傳在古代中國有一位農夫,在斗笠上系上繩線,無意中被風吹起的構想。但是又有人說,是有人看到蜘蛛絲,恰巧黏住一片落葉,風吹而飛揚起來,所引發的靈感。在台灣,據說古時候曾用麵包樹的葉子做過風箏。傳統的風箏,是以竹條和棉紙製成,取棉紙繪色容易且質輕易操作之優點,然而紙做風箏卻容易破損。隨著時代變遷,現多以塑膠布或尼龍布製作風箏,不怕雨淋且耐久,造型上有平面的一般風箏及立體的龍、蜈蚣…等,栩栩如生。由於放風箏必須在野外或空曠的地方,所以除了可以幫助兒童的生長發育,也可以享受大自然的樂趣,使你忘掉一切的煩憂、消除疲勞,是一種老少鹹宜的運動,也是具有歷史意義的民俗活動。

  扯鈴 中國傳統的民俗技藝之一,也是相傳已久的童玩之一,是一種適合男女老少的運動。據說最早在唐朝的時候,就已經在全國各地流行了,但是一直到明朝的時候,才有描述扯鈴的文獻出現。它的花樣繁多,名稱也因地而異,所以古時候又叫扯鈴為空鐘、天龍、抖牛、地鈴、空竹、響鈴等的名 稱。扯動時在兩端系著棍子的棉線上加速轉動,由於空氣的流轉而發出嗡嗡的聲音,經驗豐富的表演者,不但能展現更多美妙的動作,如纏、繞、拋、迴旋、甩、翻轉及接等,甚至能溶入舞蹈動作,使人目不暇給,精彩萬分。

  書法 是中國最生活化也最為世人讚賞的藝術,是中華文化的精髓。書法是以漢字為表現的物件,以毛筆為表現工具的一種線條造型藝術。許多人欣賞書法的角度不同,有從文字書寫的工整來看,有從其形體變化的美來看,也有從所寫的內容來看。一幅作品,往往可以由於個人的觀點和欣賞角度不同,而體會出不同的意境之美。所以,學習書法不但可以怡情養性、變化氣質,訓練審美及觀察、判斷的能力,更能培養恒心、毅力的定靜功夫。

外來影響

  台灣除了受到中華文化及南島文化影響之外,以日本文化對台灣影響最大,從日據時期受到日本的溫泉、日本酒、雜燴、和室..等影響,到現今日式料理,卡拉OK、電視劇、漫畫、動畫片、電視遊戲、流行時尚等,目前台灣有三個電視頻道專門播放日本節目和日本動畫,影響可謂深遠。許多年輕人喜歡日本偶像明星、搜集日本流行資訊,這些喜歡日本文化的青年人稱為哈日族。依據2009年的統計,有約四成台灣人對日本抱持好感。

  此外還有從東南亞來的勞工,外籍配偶帶來的飲食和習俗。

  西方文化也對台灣影響不少。早期有殖民和傳教,一方面是由於天主教與基督新教,在台灣地方文化中扮演默默紮根角色,如改編台語詩歌,偏遠地區地方教堂的貢獻等。此外,歐美教育在台灣教育界中往往被引為典範,近年來台灣教育改革就是基於歐美教育的精神而制定的,台灣的森林小學以及小留學生文化也是深受歐美影響。

文學藝術

懷鄉文學

根據林海音的《城南舊事》改編的電影《城南舊事》劇照

  懷鄉文學,即台灣地區的回憶文學。40年代末,由於政治的原因,許多大陸人背井離鄉,流落到台灣。這些人,雖身在台灣,卻心懷故土,因此50年代初,當台灣文學強力推行“反共文學”的同時,懷鄉文學也風行起來。懷鄉文學就其內容來說,大致分為三類:一是純粹的思鄉文學。這類作品往往是通過對大陸風土人情和昔日生活的描寫,抒發作者的懷鄉思親念舊之情,如林海音的《城南舊事》。二是回憶過去與批判現實相結合的作品。三是懷舊文學。懷念過去的“燈紅酒綠,紙罪金迷”的“良辰美景”,幻想“反共大陸”的成功與舊生活的重演等。

現代主義文學

  20世紀60年代,在全盤西化和西方現代主義思潮的影響下,現代主義文學成長壯大,成為台灣文壇的主流。詩歌方面,以紀弦為代表的“現代詩社”、以覃子豪為代表的“藍星詩社”和以瘂弦為代表的“創世紀詩社”,成為現代主義詩歌創作的主力軍。小說方面,1960年“現代文學社”的成立和《現代文學》雜誌的創刊,標誌著現代派小說的崛起。主要作家作品有:白先勇的《臺北人》、聶華苓的《桑青與桃紅》、于梨華的《又見棕櫚,又見棕櫚》等。現代主義文學的興起是對“反共文學”的一種徹底否定。在創作上,它精雕細刻,十分注重作品的藝術性,對台灣文學的整體提升,起了不可忽視的作用。但現代主義文學又有其弊端,尤其是詩歌,提倡全盤西化,否定中國傳統文化,極端形式主義和晦澀難懂的文字,也引起了人們的強烈批判。

鄉土文學

  20世紀70年代初,以回歸鄉土、面向現實為旗幟的鄉土文學,逐漸成為主流;它是在反現代主義、反全盤西化中成長起來的現實主義文學。1977年秋爆發的鄉土文學論戰,不僅確立了鄉土文學的理論體系;其所激揚的回歸民族、回歸鄉土的精神,也成為70年代時代精神的總標誌,推動著台灣文化藝術乃至世態人心全面發展。詩歌方面,主要作家作品有:吳晟的《階》、蔣勳的《少年中國》、林煥章的《童年的夢》等;報告文學方面,主要作家作品有:馬以工的《幾番踏出阡陌路》、古蒙仁的《雞鳴早看天》、王孝廉的《無煙囪工業的社會污染》等;小說方面,主要作家作品有:陳映真的《夜行貨車》、黃春明的《我愛瑪莉》、王拓的《金水嬸》等。鄉土文學張揚台灣新文學的民族性、社會性、寫實性和民眾性,自始自終貫穿了反帝反封建的愛國精神,強調文學反映社會,服務於社會,提倡現實主義創作,把關懷民間、表現民眾疾苦的人生態度與文學觀,當作自己的題中要義;在藝術性和思想性上都取得了巨大的成就,直到今天都有很大的影響。

言情、武俠小說

  言情、武俠小說曾一度流行。瓊瑤是言情流派的代表人物,金庸和古龍在武俠小說家中最有影響。瓊瑤的作品,以台灣現代化生活為背景,專事抒寫男女之間的愛情波折,極富浪漫主義色彩,藝術上趨向唯美主義。對瓊瑤的作品,台灣文學界長期褒貶不一,有人認為,它的作品都是脫離現實社會的,猶如麻醉品,粉飾台灣現實;有的則認為她的作品揭示了若干青年的苦悶,愛情的煩惱與波折,有一定價值。武俠小說,總的來說故事情節離奇而曲折,可讀性強,是廣受歡迎的消遣性讀物。

美術、戲劇、音樂

歌仔戲
  台灣的美術在1950年代,畫壇主流以中國來台的水墨畫家與日據時期的本土西畫家為主,繪畫技巧比較傳統。1960年代開始,新生代畫家引入西方的抽象畫等風格,美術風格走向西化。1970年代鄉土意識抬頭後,繪畫題材再趨本土化。解嚴之後,美術界生態多元自由,風格也日益前衛。

  戲劇方面在二戰之後,由於早期政府的大力推廣下,京劇等中國劇種在台灣得到大力扶持;另一方面歌仔戲、布袋戲等本土劇種則仍是庶民大眾的重要娛樂方式。隨著電視的出現,布袋戲、歌仔戲開始講求聲光效果,重新獲得人們的重視。而國劇與國語話劇則融入創新元素,經常以小劇場等形式表演,舞臺劇表演成為台灣極具活力的藝術活動。

  戰後初期,台語歌曲一度流行,音樂界也創作了大量反共愛國歌曲。在民間,由香港傳入的國語流行歌曲和美國音樂風行一時。

  1970年代,知識青年疾呼“唱自己的歌”,校園民歌因此風行,此時知名的民歌手有胡德夫、楊弦、李建複、施孝榮、邰肇玫、黃大城、葉佳修、蘇來、包美聖、潘安邦等,之時唱紅了許多清新的民歌,比如:中華之愛、抓泥鰍、龍的傳人、鄉間的小路、如果、秋蟬、風中的早晨、讓我們看雲去、小草、風告訴我、再別康橋。

  1970年代以後受日本演歌文化影響,那凱西和夜總會等秀場文化在台灣也十分盛行,如台語歌後江蕙及黃乙玲等人即是出身秀場的代表人物。

  1980年代講究“字正腔圓”的國語老歌風行一時,其代表人物是有亞洲歌後之稱的鄧麗君和金鐘獎歌王費玉清,費玉清至今仍在兩岸三地和全球華人地區,演唱會連連滿場深受青睞,有華人的地方就有鄧麗君和費玉清的歌聲。

  受到西方搖滾樂的影響,在民歌時期結束後,羅大佑等人將社會百態、政府等當時受到壓榨的百姓生活寫成歌曲,造成知識份子一時引起的共鳴。近幾年台灣已經成為世界華語樂壇的中心,伍佰、張惠妹、蔡依林、周傑倫、王力宏、五月天、S.H.E、楊丞琳、羅志祥等歌手紅遍東亞地區,成為華語樂壇的重要力量,也有許多金屬樂團紅遍國際,如閃靈樂團等,因此吸引不少來自亞洲各地的新秀來至台灣大放異彩,例如;梁靜茹、光良、品冠、孫燕姿等人。

電影

台灣電影:《汪洋中的一條船》劇照
  1960年代,健康寫實電影成為電影界的主流,代表作有《蚵女》、《養鴨人家》等。同時,香港製作的電影也在台灣廣受歡迎,也影響到台灣本地的電影製作路線,愛情片、武俠片和功夫片成為一時的主流。

  1970年代,伴隨著外交困境,中影製作了大量的愛國政宣影片,如《梅花》、《汪洋中的一條船》等。1970年代末期,以翻拍作家瓊瑤的小說為主的愛情片,在台灣掀起一陣潮流,捧紅了雙生(秦漢、秦祥林)雙旦(林青霞、林鳳嬌),搭配電影的主題曲也大為流行,比如:雁兒在林梢、我是一片雲。

  1980年代起,《兒子的大玩偶》等影片開始了“新電影”風潮。解嚴之後,後新浪潮電影興起,李安與蔡明亮成為這一時期的代表導演。同時,伴隨著美國好萊塢等洋片的大舉進入,國片的環境與市場日益萎縮低迷,但偶有叫好又叫座的電影出現,比如1995年由導演陳玉勳執導的《熱帶魚》,幽默風趣又在地化的劇情,為國片市場帶入一股清新且充滿童趣的風格,主要演員有文英、林正盛等。

  2008年,導演魏德聖執導的《海角七號》創下超過新臺幣五億元的空前票房並贏得第45屆金馬獎六個獎項,並帶動《囧男孩》、《九降風》、《一八九五》等台灣自製電影票房,可說是為長期低迷的國片注入了一劑強心針。近幾年更有許多台灣在地的年輕人和導演開始關注在地文化,如2010年《艋舺》使片中萬華場景蔚為新的觀光景點,但劇情亦可能帶給青少年偏差觀念。

  2011年,作家九把刀推出自己小說《那些年,我們一起追的女孩》改編電影,並成功打入日本、馬來西亞、香港等亞洲國家。而導演魏德聖耗資7億台幣打造《賽德克•巴萊》一片重新詮釋霧社事件,不但在片廠打造重新霧社街,亦結合了韓國、日本等地的電影工作者,創下台灣電影最高製作費用,也為台灣電影史的寫下新的里程碑。《那些年,我們一起追的女孩》和《賽德克•巴萊》自當年8月中旬至10月上旬,連續8周躍居臺北週末票房冠軍,改寫美國電影獨佔市場鼇頭的局面。

媒體

  1962年,台灣電視公司成立,這是台灣的第一家電視臺。不久中國電視公司和中華電視公司陸續開播,台灣電視業進入老三台時代。但當時三台都由政府機構與國民黨掌控,在娛樂大眾的同時也扮演政府宣導的工具。1969年,中視播出《晶晶》,是為台灣的第一部電視劇。報禁於民國七十七年(1988)1月1日正式解除後,台灣的新聞、廣播電視傳播媒體順勢蓬勃發展,使得媒體自由化,民眾將媒體視為生活中的一部份,絕大部份的資訊更是由傳播工作者的傳達因而得知。同時楊麗花、葉青歌仔戲與布袋戲也紛紛登上螢幕,傳統藝術不再只能以固有形式進行表演。1993年,政府開放成立有線電視臺,隨後在1998年又開放了首家民間經營的無線電視臺民視。而為普及多元文化與尊重弱勢群體,又陸續開播了公視、客家電視臺與原住民族電視臺。在解嚴之前,台灣影響最大的兩份報紙是《聯合報》與《中國時報》,1980年代後,《自由時報》興起,形成三大報。近年,《蘋果日報》快速發展,報業格局再演變為四大報。廣播事業亦有發展,除了傳統的中廣等之外,飛碟電臺、KISS Radio等亦成為重要的廣播電臺。網路也快速興起,網路文化亦成為台灣文化的重要組成部分。

教育

  台灣現行學制為國民小學6年制、國民中學3年制的義務教育,高級中學3年制(含高級職業學校)、普通大學4年制,部份大學建築系所、獸醫學系為5年制,牙醫系為6年制,醫學系為7年制。技職教育體制有五年制專科學校(五專)、二年制專科學校(二專)、二年制技術校院(二技)與四年制的普通大學、科技大學及技術學院(四技),大學可設置研究所,培育碩士及博士等研究人才。

  台灣的高等教育發達,已有172所大學院校,分別提供重理論的普通大學、與重實務的科技大學或技術學院。台灣每年有14萬名考生參加1月底或2月初的大學學測,有7萬名考生參加7月1日~7月3日的大學指考;九十九年大學指考分發結果,學生錄取率達94.87%。另有16萬名考生參加4月中的四技二專統測,九十九年四技二專日間部登記分發結果,學生錄取率為85.44%。台灣有153所大學院校設有研究所,但是每年也有許多學生選擇出國留學,包括平均每年赴美國留學的1.3萬人。

  在高級中等教育方面,可分為強調綜合理論與道德素養教育的高級中學與以技職教育、職場專業培養為方針的高級職業學校(皆為三年制)。

  另在非正式教育機構還有2─6歲學前機構幼稚園,訓練學生加強某特定科目的補習班,家庭教育也是教育的重要一環。社會教育方面,台灣終身教育風氣盛行,各地都有專為成人教育設計的學院機構。技術教育方面,台灣有隸屬行政院勞委會的職業訓練中心與民間各類語言或電腦等學習機構。由於網路發達,因此不少機構及坊間開辦網路教育,以建構網路學習環境,激發學習動機,進而帶動網路學習。

體育

  目前台灣實力較具國際水準的項目包括巧固球、棒球、壘球、跆拳道、檯球、乒乓球、羽球、網球、軟式網球、射箭和射擊運動等。2004年雅典奧運靠著跆拳道選手陳詩欣及朱木炎奪下奧運參賽史上首兩面金牌。2006年成棒隊在杜哈亞運拿下了第一面亞運金牌。而巧固球則至1980年代以來數十次地在世界巧固球錦標賽以及洲際賽事中得到世界冠軍。2009年於高雄市舉辦的世界運動會為台灣首次主辦的國際性綜合運動會,以及成功申辦2009年第21屆臺北聽障奧林匹克運動會,此賽事為第一次移師至亞洲舉行。

棒球

  棒球是台灣最為受歡迎的運動,早在日據時期就由日本引進台灣。1968年,台東縣紅葉少棒隊擊敗來訪的日本少棒明星隊,隔年金龍少棒隊更是奪得世界少棒大賽冠軍,開啟了台灣三級棒球的黃金時代。

  1990年,中華職棒正式成立。之後一度因爆發簽賭假球事件及台灣大聯盟的成立,導致觀眾人數銳減,但在2001年主辦世界盃棒球賽並奪得第三名後,台灣棒球熱潮再現。在經過數年棒球熱潮後,中華職棒票房在2006年球季呈現大幅衰退,一般認為與王建民掀起台灣球迷收看美國職棒大聯盟的熱潮,進而體認到台灣職棒競技水準與國外的差距,加上認為中華職棒對自身問題(如成立二軍、球員待遇、安全防護機制等)不能反求諸己所致。而在2008年,又再度爆發黑道介入中華職棒的簽賭案(黑米事件),導致米迪亞暴龍隊解散,加上中信鯨解散,2009年中華職棒的球季只剩象獅牛熊四隊。

巧固球

  在台灣,巧固球雖不如棒球或籃球等運動知名,台灣卻擁有世界第一的球技,此紀錄持續30多年至今。從1980年第一次參加世界性比賽開始,歷年來不管男女、大人或小孩。台灣的巧固球發展歷史約30餘年,1977年由台灣師範大學的教授方瑞民引進。經過幾年推廣後,在1982年第三屆在法國舉辦的國際巧固球錦標賽中奪得男子組冠軍,也揭開台灣巧固球輝煌歷史。2009年高雄世運,台灣巧固球亦不負眾望,拿下男女兩組雙料金牌。