古生代

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  古生代汉语拼音:Gushengdai;英语:Palaeozoic Era),地史中显生宙第一个代,晚于新元古代,早于中生代。约开始于5.43亿年前,结束于2.50亿年前,持续时间将近3亿年。古生代形成的地层称古生界(Palaeozoic Erathem)。古生代可进一步分为早古生代晚古生代

  古生代包括了寒武纪奥陶纪志留纪泥盆纪石炭纪二叠纪。其中寒武纪、奥陶纪、志留纪又合称早古生代,泥盆纪、石炭纪、二叠纪又合称晚古生代。

  古生代意为远古的生物时代,持续了约3亿年。对动物界来说,这是一个重要时期。它以一场至今不能完全解释清楚的进化拉开了寒武纪的序幕。寒武纪动物的活动范围只限于海洋,但在古生代的廷续下,有些动物的活动转向干燥的陆地。古生代后期,爬行动物和类似哺乳动物的动物出现,古生代以迄今所知最大的一次生物绝灭宣告完结。

早古生代

  包括寒武纪、奥陶纪和志留纪。约开始于5.43亿年前,结束于4.1亿年前,持续时间1.33亿年。早古生代形成的地层称下古生界。英国的R.I.莫企逊和A.塞奇威克(1835)建立志留系和寒武系时,即认定这段地层是下古生界。1879年,C.拉普沃思把志留系和寒武系之间的重复部分分出,另建奥陶系,同时提出下古生界三分的意见。

  发生在早古生代的褶皱运动,统称加里东运动(广义),但志留纪后期的加里东运动(狭义)对全球的地质和生物演化影响更大。早古生代末,地史中最重要的大陆和海洋构造格局的变化是古大西洋的关闭,从而使北美板块与俄罗斯板块对接,形成劳亚古陆。其他许多古海洋,如俄罗斯板块与西伯利亚板块间的古乌拉尔海洋;西伯利亚板块与中朝板块、塔里木板块间的古北亚海洋;澳大利亚、扬子和北美等板块外侧的古太平洋;以及冈瓦纳古陆和上述诸板块间的古特提斯海,都遭受加里东运动不同程度的影响,导致各大陆板块边缘的陆壳增生。

  早古生代由于地台趋于稳定,虽在奥陶纪晚期及志留纪早期,南大陆发生过大冰期,但时间相对来说,比较短暂,因而总的来看早古生代气候是温暖的。浅海陆棚区扩大,海水化学性质的改变,众多带壳的海生无脊椎动物呈爆发性出现。其中早期最主要的是三叶虫大量繁育,多门类小壳动物、古杯类、腕足动物、软体动物等门类兴起。稍晚有头足类和笔石相继出现。早古生代中期,笔石兴盛,珊瑚和鹦鹉螺大量出现,双壳类、腹足类、棘皮动物的海百合、海林檎类和海蕾开始增多。早古生代晚期单列型笔石特多,珊瑚、腕足动物繁盛,节肢动物的板足鲎类开始出现,三叶虫逐渐衰减。最引人注目的是原始的脊椎动物淡水无颌类已相当繁盛;植物由早期的藻类发展到出现陆生裸蕨类。这显示生物在演化上的飞跃。即除去原先的海洋环境外,还向大陆上挺进。因此,不论从地质演化或生物演化史来看,早古生代是一个相当重要的地史阶段。

  早古生代沉积矿产有铁、锰、铝、磷、钒、铅、锌、石煤、膏盐、重晶石、石灰岩、白云岩等。

晚古生代

  包括泥盆纪、石炭纪和二叠纪。约开始于4.1亿年前,结束于2.5亿年前,持续时间1.6亿年。晚古生代时随着陆地面积的不断扩大,陆生生物开始发生和繁盛。鱼及无颌类广布于泥盆纪,两栖类全盛于石炭纪和二叠纪。植物界从水生发展到陆生,出现了裸蕨植物群。孢子植物达到繁盛并在二叠纪晚期出现裸子植物。海生无脊椎动物中出现了菊石、有孔虫和竹节石。同时发生了两次生物集群灭绝:晚泥盆世弗拉斯阶和法门阶之间的生物量的突然变化以及生态系的更替;二叠纪末期的?、四射珊瑚、床板珊瑚、三叶虫以及腕足动物的大部分科属绝灭,成为划分古生代与中生代的标志。

  陆生植物的繁盛,造成地史上大规模煤和油页岩的堆积。与生物礁伴生的石油、天然气,与蒸发岩伴生的钾盐都是本时期著名的矿产,其他尚有铁、锰、磷、铝土矿、石灰岩等。晚古生代中后期在南半球有广布的冰川活动。晚古生代也是各大陆逐渐拼接的时期。由于海西构造阶段的一系列运动,北半球各地槽带结束褶皱成山,主要板块碰撞形成统一的劳亚古陆。同时,与冈瓦纳古陆相联形成联合古陆。