古新世

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  古新世汉语拼音:Guxinshi;英语:Paleocene Epoch),古近纪最早的即第一个世。介于中生代白垩纪马斯特里赫特阶(Maastrichtian)与始新世(Eocene)之间。古新世来自希腊文的“παλαιός”(palaios,古)与“καινός”(kainos,新)。古新世接续在白垩纪末期的白垩纪-第三纪灭绝事件之后。1874年W.P.夏姆珀根据巴黎盆地第三系,原C.莱伊尔发现始新统下部的植物化石研究,认为这些化石要比始新世地层中发现的时代要早,因而提出古新世一名。当时未得到多数学者认可,直到20世纪40年代由于美国西部古近纪哺乳动物群的系统研究和区分,古新世这一地质时期才被人们广泛接受。据年代学的研究,古新世起始于距今6,500万年,直至5,500万年;持续了1,000万年(也有认为约850万年)。磁性地层极性时在29r~24r;大致相当有孔虫化石带,钙质超微化石带。古新世时期形成的地层称古新统。

生物界

  古新世在古近纪中持续时间不长,约为始新世的一半时间,但它在生物进化和地球历史上是一个很重要的转折时期。这一时期最引人注目的变化是在地球上称王称霸的恐龙已绝灭,古鸟类在空中开始有了较快的发展,代之而起的哺乳动物有胎盘类经历了一次重要的繁衍和进化阶段,它占有和填补了中生代末期爬行动物腾退的生态环境。除了与恐龙共同生活过的一些种类如有袋类、多瘤齿兽类、食虫类继续发展外,尤为重要的是有胎盘类哺乳动物各种古老类群如全齿兽类、踝节类、南方有蹄类大量发展和迅速分化,但它们都属于绝灭的类群,与现代哺乳动物各科没有直接的系统关系。动物群面貌离奇而特别,古老的、土生土长的种类占了绝对的优势。这与古新世以后的陆上动物群成了显明的对照。

  海洋中无脊椎动物在中生代繁盛的菊石和箭石均已绝灭,大型有孔虫和浮游有孔虫品种开始多且分布广,软体动物中双壳类、腹足类越来越繁盛,陆上的腹足类、介形类及昆虫等动物得到进一步发展。植物界中白垩世古老种类开始大量衰退,蕨类植物、裸子植物数量和品种已不及从前繁盛,被子植物的现生属种开始有了较多的出现,但总的面貌仍与白垩纪时相似。

岩相古地理

  古新世时冈瓦纳大陆进一步分裂,从南极向赤道方向漂移;北半球主要变化是分隔北美洲东西两半部分的浅海区开始消失;同时北大西洋断裂开始把劳亚古陆切开与北极海相通;前劳亚古陆的亚洲部分基本上是一个地理上与欧洲和北美隔离的大陆区域。北半球各大洲古动物地理关系基本上是晚白垩世晚期情况的继续。

  古新世在欧洲形成了几个大盆地的海相沉积和陆上的湖泊相沉积,包括了早中期的碳酸盐类和晚期的碎屑岩沉积。欧洲古新统地层通常分为三个阶:丹尼阶(Danian)、塞兰特阶(Selandian)和坦尼特阶(Thanetian)。

  陆上古新统沉积类型复杂,有湖泊相、湖沼相、河湖相、山麓相和三角洲相。由于它含有丰富的生物群,尤其是哺乳动物群,最引人关注。北美西部是世界上古新统最有代表性和典型的地区。目前分为四个阶(期):古新世早期的贝尔卡阶(Puercan)、中期的托里约阶(Torrejonian)和晚期的迪法尼阶(Tiffanian)、克拉克福克阶(Clarkforkian)。中国是亚洲除蒙古外,古新统层序最为完整的、重要的地区,它初步可分为两个阶:古新世早中期的上湖阶和晚期的浓山阶。随着古生物和磁性地层综合系统研究,古新统早中期层位有可能进一步区分。