希腊神话

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  希腊神话汉语拼音:Xila Shenhua;英语:Greek Mythology),古代希腊关于神明和英雄的传说故事,希腊人民族诞生的神话传说。它是史前期的希腊人对未被认识的自然力和社会力的幻想和虚构,包括天地的开辟、神明的产生和活动、人类的出现、英雄的伟大业绩等。流传至今的关于神的故事主要以宙斯为首的奥林波斯神展开,其他一些古老神明失却原有的威力,混合于这一谱系,反映了史前期巴尔干半岛和爱琴海地区的居民经过多次民族迁徙之后趋向稳定和统一的特点。古代希腊信奉多神论,对神的崇拜起初可能也是图腾性的,后来逐渐人格化。神明具有凡人的外形,像凡人一样具有各种欲望,吃喝、恋爱、嫉妒、争斗,所不同的是他们常生常乐,具有超凡能力,掌管宇宙万象,主宰人间事情,凭自己的好恶对待凡人,或赐福,或降祸,处于既与凡人沟通,又凌驾于凡人之上的状态。

  按照希腊神话,世界始自卡奥斯(混沌),然后出现盖亚(大地)和埃罗斯(爱)。由卡奥斯生出黑暗,由黑暗生出白昼。盖亚生乌拉诺斯(天空),乌拉诺斯与盖亚结合而生克罗诺斯等男女神及众巨怪,成为世界主宰。克罗诺斯推翻乌拉诺斯的统治自成世界主宰,与其妹瑞亚结合而生宙斯等男女神。宙斯又推翻克罗诺斯,成为新的一代神祗,俗称奥林波斯诸神。这就是宙斯之前的神谱。奥林波斯诸神以宙斯为主神 ,与他的亲兄弟姊妹赫拉(神后)、波塞冬(海神)、哈得斯(冥神)、得墨忒尔(农神)及其子女阿波罗(日神)、雅典娜(智慧、技艺之神)、阿瑞斯(战神)、阿尔忒弥斯(猎神)、阿佛洛狄忒(爱神)、赫菲斯托斯(匠神)、赫尔墨斯(神使)等共称12大神,其他的为次要的神 ,组成神界的氏族社会 。希腊神话中的英雄多为神明(特别是宙斯)和凡人所生,因而是半人半神。他们生活在人间,但往往可与神明直接联系,具有某种神性能力。有些英雄则是凡人(他们的先辈身世也可能追溯到神明),因其非凡的业绩或遭遇而得名。著名的英雄有赫拉克勒斯(宙斯之子)、佩尔修斯(宙斯之子)、阿基琉斯(神女与凡人所生)、忒修斯、奥狄浦斯、伊阿宋、奥德修斯等。他们都是部落或城邦崇拜的对象,围绕他们形成一系列动人的传说,反映了古代人的生活、古代人与自然的斗争以及真实的历史事件。

  希腊神话与古代宗教密不可分。神话中的神和英雄即是人们日常宗教崇拜的对象,以这些崇拜为基础,形成一些重大的宗教节日,其中有些是泛希腊性的,有些是地方性的。古代希腊的重要宗教节日有:崇奉宙斯的奥林匹亚节,崇奉阿波罗的皮托节,崇奉波塞冬的伊斯特摩斯节,崇奉狄奥倪索斯的酒神节等。每逢这些节日,都要举行体育竞技或文艺比赛,奥林匹亚节即为当代奥林匹克运动的由来。

  随着城邦的衰落,希腊神话也逐渐失去了原有的宗教意义,而是作为一种文化遗产而继续保留下来。希腊神话是古希腊文学和艺术的宝库和土壤,许多文学家、戏剧家、艺术家从中吸取丰富的创作素材,神话本身也赖以生存而流传后世,直至今日。