变星脉动理论

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  变星脉动理论汉语拼音:Bianxing Maidong Lilun;英语:pulsation theory of variable stars),用脉动运动来解释变星光变特性的学说。

  通常认为,脉动是径向的。1917年,英国天文学家A.S.爱丁顿首先提出了变星脉动理论。其图像是,在脉动变星内部,向外的压力和向里的引力失去了平衡,如果压力偏大,星体就会膨胀,其结果是压力减小,引力超过了压力,星体收缩,收缩的结果又使压力增加,再次使得星体膨胀,这样,星体就在平衡半径附近脉动。爱丁顿建立了描述星体脉动的方程,并推出一个关系:脉动周期与星体平均密度的平方根成反比。因此,体积大的脉动变星因平均密度小,脉动周期应较长。脉动变星存在周光关系。脉动理论从理论上解释了这种关系。

  以后的几十年里,脉动理论又有了很大的发展。例如,已经查明,脉动变星内部的氦的二次临界电离区是脉动的主要激发源。又如,已将线性的脉动理论推广至非线性脉动理论,等等。除了径向脉动理论外,还有非径向脉动理论。这种理论更加复杂,应用也更加广泛,例如,可以用来讨论大犬座β型变星、矮新星、白矮星的光变等。