原始社会

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  原始社会汉语拼音:Yuanshi Shehui;英语:Primitive Society),人类历史发展的第一个阶段。始于人类的出现,终于国家的产生。根据已发现的人类化石材料,人类的出现至少可以追溯到二三百万年之前,而原始社会结束的时间则各地参差不一,有的地方甚至至今还停留在原始社会阶段。

旧石器时代

  人类最初使用的工具主要是石器。考古学上把使用石器的时代称为“石器时代”。当时,除石器外,也使用木器、骨器和角器,后来还使用陶器。根据石器制作技术的演进和生产水平的发展,考古学者把石器时代分为旧石器时代中石器时代新石器时代。旧石器时代,生产工具以打制石器为标志。到旧石器时代晚期,采集和狩猎都有较大发展,人类转入了相对的定居生活。

中石器时代

  旧石器时代到新石器时代之间的过渡阶段。此时人们仍以采集狩猎为主,但已是采集经济向食物生产过渡的重要阶段。中石器文化的特点是:细石器被大量使用,不少几何形细石器嵌入木质或骨质的柄上作为工具;广泛使用弓箭;已知驯狗;在一些地方还发现了独木舟和木桨。

新石器时代

  最早约出现在公元前第8千纪。新石器文化的要素有:农业和畜牧业的产生,磨光石器的流行,陶器的发明等。一些地区的新石器文化在陶器发明之前已产生,即“前陶”或“无陶”的食物生产阶段。在西亚伊拉克的沙尼达尔、耶莫,巴勒斯坦的耶利哥以及希腊色萨利的亚尔吉萨、塞斯克罗、苏夫利都曾发现有前陶新石器文化。农业和畜牧业是新石器时代最重要的特征。在西南亚,主要的驯化作物是小麦和大麦。在东亚则为小米和稻。小米源于中国黄河流域,稻可能源于长江下游的杭州湾一带。在中美洲和秘鲁,主要种植玉米、马铃薯和倭瓜。驯养的家畜除狗之外,较早的有绵羊、山羊、猪、牛等。农业和畜牧业的产生标志着人类从食物的采集者转化为食物的生产者,有的学者称之为“新石器时代的农业革命”。这一革命为人们提供了经常的比较丰富的食物来源,使人口有较大幅度的增长,同时还扩大了人类共同体的规模,出现了面积较大的部落。

  新石器时代末,人类已使用天然金属,后来开始学会制作纯铜器。纯铜质地柔软,不能取代石器,因而纯铜时代也称金石并用时代。公元前第3千纪,人类进入了青铜时代。

  这一时期,生产有较大发展。在农业方面,起初是木犁或石犁,后来用金属犁。犁的使用不但提高了劳动效率,也扩大了耕地面积,使农业生产日益专门化,出现了以农业生产为主要经济活动的部落。另一方面,在适宜于经营畜牧业的地区,出现了专门从事畜牧业的游牧部落。

  农业和畜牧业的发展,使手工业日趋复杂。金属的冶炼和制造、制陶、制革、纺织、酿酒、榨油等手工业的产生与发展,导致手工业和农业分离。

  农业、畜牧业、手工业的发展促进了交换的发展,出现了商品生产,原始的货币也随之流通起来。

  国家的产生 生产力的发展,使产品除维持劳动力的需要之外还有剩余,这就为私有制的产生创造了条件。社会出现等级划分和阶级划分,在世界几个主要文明区——两河流域、埃及、印度、中国等,通过不同途径,进入早期国家的发展阶段。