历法

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  历法(英文:calendars,汉语拼音),确定年、月、日等计时单位的长度,并使之依一定的关系组合,供计量较长时间间隔的计时系统。由于生产和生活的需要,古代人就希望知道昼夜、月相和季节的变化规律,以及更长时间的计量方法。世界各文明古国很早就开始根据天象观测来制定历法。日的长度是根据太阳的周日视运动定出的;月的日数以及年的月数和日数,有的依据天象(仅就其平均值而言),有的由人为规定。当月和年根据天象规定时,月和年所包括的日数不是简单的有理数,如按季节变化确定的年(即回归年)为365.24220……日,按月相变化确定的月(即朔望月)为29.53059……日,而制定的历法又必须使年的月数和月的日数为整数。因日、月、年3种单位不能互相通约,在制定历法时取一个月包含的日数及一年包含的月数和日数均为整数,而通过月份日数不等(即大、小月)和置闰的办法,使多月或多年的平均值尽可能符合实际。

  各国历代制定的历法注重点不同,大体可分为3类:①太阳历或阳历。年的日数平均约等于回归年,年的月数和月的日数则人为规定。如公历、儒略历等。②太阴历或阴历。月的日数平均约等于朔望月,年的月数则人为规定。如伊斯兰教历、希腊历等。③阴阳历。月的日数平均约等于朔望月,而年的日数平均约等于回归年。如中国至今仍采用的夏历、藏历等。

  历法的内容还包括确定年首、月首、节气,某些人为规定的计日周期如星期、甲子纪日,以及确定比年更长的时间单位如世纪、甲子纪年等。