厂卫

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  汉语拼音chǎng wèi),(英语:Plutocrat;Eastern Depot, Western Depot and Imperial Bodyguard),中国明朝内廷的特务机构。,指东厂西厂内行厂,指锦衣卫。合称厂卫。

  东厂系永乐十八年(1420)设立于北京东安门北;西厂系成化十三年(1477)设于旧灰厂;内行厂系正德初年设于荣府旧仓地;锦衣卫原为内廷亲军、皇帝的卫队,洪武十五年(1382)成立。

  厂卫是皇帝的耳目和爪牙,有明一代一直存在。东、西厂或内行厂的头目,多由司礼监秉笔太监或其他太监兼任。其下设掌刑千户和理刑百户。成化十三年设西厂时,以汪直领之。武宗时以当时“八虎”之一的马永成掌管东厂;以“八虎”的另一成员谷大用掌管西厂。当时司礼监太监刘瑾因与他们有矛盾,又另设内行厂,自成系统,权势居东、西厂之上。魏忠贤天启三年(1623)开始,一直兼管东厂事。

  锦衣卫指挥使以皇帝亲信心腹担任。其下领有17个所和南北镇抚司,设官有千户、百户、总旗、小旗等。除侍卫掌卤簿仪仗而外,专司侦察,名为“缇骑”。厂与卫的职权基本无差别。锦衣卫侦伺一切官民,厂则侦察官民和锦衣卫,西厂有时还监视东厂,内行厂则监视官民和厂卫,构成一套特务体系。厂卫都可以不通过司法机构,直接奉诏行事,受理词状,任意逮捕吏民。东厂“督主”太监有爪牙十五六万人,布满全国,其役长称“档头”,下面办事的人称“番子”。得到密告,先由番子密白于档头,后由档头率番子捉人。

  厂卫用刑非常残酷。一种是廷杖,名义上是皇帝在朝廷上刑责官吏,由司礼监监刑,校尉行刑,每打五棍换一人,初期杖数满而停刑,后期至打死为止。刘瑾当权时使用重三百斤的立枷,几天即将受刑人压死。锦衣卫南北镇抚司拷问犯人的刑法五毒具备。魏忠贤专权时,又设断脊、堕指、刺心、“琵琶”等酷刑。厂卫还派人侦伺官吏。厂役所得情报直送东厂,凡异己者,便立即处决。东厂还拥有土地庄田。

  厂卫都可以不通过司法机构,直接奉诏行事,受理词状,任意逮捕吏民,用刑非常残酷,甚至打死为止。天启年间,东林党六君子就都是死于厂卫的秘裁。厂卫还派人侦伺官吏,致朝野上下,人人自危。

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