印欧语系

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  印欧语系,是世界上分布最广泛的语系之一。欧洲美洲南亚大洋洲的大部分国家都采用印欧语系的语言作为母语或官方语言。亚洲印欧语系包括约443种(SIL统计)语言和方言,使用人数大约有20亿。

  印欧语系各语言原来都是屈折语,原始的印欧语的名词有3个性,3个数和8个格的变化(例如俄语这个特点保存得比较完好);广泛利用词缀和词干元音音变来表达语法意义;名词和大部分形容词有格、性和数的变化;动词有时态、语态和语体的变化,主语和动词在变化中互相呼应。另外,印欧语系各语言的词都有重音。

  但是许多语言,例如英语形态已经简化,向分析语转化。

  颚-咝音同言线是将印欧语系进行划分的主要标准之一,它根据原始印欧语中三组软颚音在后继语言中的转化,将印欧语系划分为颚音类语与咝音类语两类。

历史

  针对亚欧各种不同的语言,18世纪威廉·琼斯爵士首先提岀“原始印欧语”的存在。他发现当时欧洲人已知最古老的语言其中四种拉丁语、希腊语、梵语和波斯语之间有相似之处。后来19世纪初德国的弗朗兹·葆朴对此理论进行了系统的论证。19世纪时,学者通常将这系语言称为“印度-日耳曼语系”,有时候也叫“雅利安语系”。但后来人们逐渐发现欧洲大多数语言与此都有关联,名称也转变为印欧语。一个明显的例子是:梵语和立陶宛语及拉脱维亚语的古口语方言之间有很强的相似性。

  这些语言共同的假想祖先称作原始印欧语。关于这个语言的起始地(Urheimat),今日的学者同意两种説法:一是黑海和里海北方的干草原,二是安那托利亚。支持库尔干假説的将这种语言的时间推算在公元前约4000年左右;支持安纳托利亚假説的将时间要再往前推好几千年。2012年的最新研究结果显示,科学家们支持印欧语系发源于安那托利亚。

分类

  印欧语系各语言包括:

日耳曼语族

意大利语族 → 衍生出罗曼语族

凯尔特语族

波罗的语族

斯拉夫语族

印度-伊朗语族

希腊语族

阿尔巴尼亚语族

亚美尼亚语族

安那托利亚语族

吐火罗语族

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