南方古猿

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  南方古猿(Australopithecus),已知人类进化系统的最早代表。又称作南猿。1925年根据在南非塔翁发现的化石定名。生活在距今约400万~100万年前的南非和东非。大体上可分为纤细型和粗壮型两个类型,其中的纤细型后来进化成更进步的人类,但关于南方古猿的祖先,尚不清楚。南方古猿生活于开阔林地和草原环境,不仅生活在热带,而且扩大到温带地区。发现的骨骼化石表明,南方古猿已采用两足直立的行走方式,身体各方面具备了一系列人的特征。其脑量440~520毫升,至少比同等身体大小的现代大猿的脑量大30%;脑的结构也与猿不同,基本上属于人的类型。南方古猿同现代人一样有比较长的成熟期,表明已有比远为复杂的行为,需要有较长的学习时期。