南亚语系

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  南亚语系汉语拼音:Nanya Yuxi;英语:Austro-Asiatic Family),分布于南亚东南亚,如中南半岛马来半岛印度中部、东北部和尼科巴群岛,以及中国云南的西南部。约150种语言,其中多数语言各有许多方言。使用人口约7,000万。旧称澳斯特罗-亚细亚语系。南亚语系通常分4个语族:孟-高棉语族蒙(扪)达语族马六甲语族尼科巴语族

  孟-高棉语族是4个语族中语言最多(约100种)、使用人数最多(约3,500万)、地理分布最广的语族,分布于从印度东北部到柬埔寨越南等东南亚许多地区。主要有越南语高棉语孟语巴拿语帕科语克木语佤语德昂语塞当语奇劳语比尔语布朗语户语莽语等。

  蒙(扪)达语族是南亚语系中的大语族之一,主要分布于印度中部和东北部。包括十余种语言,主要有桑塔利语蒙达里语库尔库语喀里亚语

  马六甲语族分布于马来西亚的大陆地区和泰国的最南端,其语言在地理上跟南亚语系其他语言是隔绝的。包括十余种语言,主要有塞芒语萨凯语雅昆语塞诺语

  从前认为尼科巴语族只有一种语言——尼科巴语,现在有的语言学家则认为它包括近10种语言,但使用人口都很少,共2万人左右。分布于安达曼群岛南部的尼科巴群岛苏门答腊西南部。有卡尔语乔拉语特雷萨语等。

  有学者将南亚语系诸语言分为孟-高棉语族越芒语族蒙达语族尼科巴语族。南亚语系还有许多语言至今未被识别和调查研究。

  语言特征:

  语音方面,南亚语系诸语言的主要特点是辅音系统比较整齐。塞音清浊的对立比较普遍,有独立的清音送气系列。在孟-高棉语族的不少语言中,有内爆发音作为前声门化鼻音和流音,词尾塞音常常不除阻;元音系统比较丰富,常区分为高、前、中、后4级,长元音很普遍。除越南语等少数语言有声调外,南亚语系诸语言通常都不是声调语言。语法方面,句子的一般语序为主语–动词–宾语,但蒙达诸语言却是主语–宾语–动词,形容词通常跟在它所修饰的名词后面,句法中也使用唯被动结构,多使用前置词。词汇方面,词的结构通常是一个主要音节,有时前面可再加上一个次要音节。主要音节的组成是(辅音)–辅音–元音–辅音;次要音节是辅音–元音或一个成音节辅音。大多数词根是单音节。前缀和中缀较普遍,后缀不普遍,蒙达诸语言和尼科巴诸语言例外。蒙达诸语言的形态变化比较复杂,但越南语却没有形态变化。南亚语系诸语言常常从邻近的或有影响的大语种借词,如越南语向汉语借词,孟语和高棉语向梵语和巴利语借词。动物名称往往是禁忌词语,因而多使用别称,通常以某个亲属词,如“大叔”、“爷爷”之类来称呼,后接描述该动物的双关语。

  文字方面,孟语和高棉语的文字系统比较古老。字母和书写规则都来自印度文字。现存最古老的铭文、碑文是古孟语(6世纪)的文字,其次是7世纪前后古高棉语的文字。越南语8世纪以来采用汉字,20世纪初改用拉丁文字,外加一些符号和调号。南亚语系其他大多数语言近百年来才有文字。